Europa podría producir toda la electricidad del mundo mediante aerogeneradores

Europa podría producir toda la electricidad del mundo mediante aerogeneradores

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Europa podría producir toda la electricidad del mundo mediante aerogeneradores

Europa podría producir toda la electricidad del mundo mediante aerogeneradores

 

A pesar del considerable uso de los sistemas eólicos equipados con aerogeneradores que se extienden por Europa, y la cantidad de electricidad generada de esa forma que se inyecta en las redes del viejo continente, este tiene todavía un potencial de crecimiento importante. De hecho, los europeos podrían multiplicar por cien la cantidad de energía que se produce actualmente mediante este método, en base a las zonas disponibles para instalar aerogeneradores que aún no han sido aprovechadas o que lo han sido de forma parcial.

Un trabajo realizado en las universidades de Sussex y Aarhus ha venido a confirmar esta impresión, y lo ha hecho localizando todos los lugares apropiados para la instalación de granjas eólicas, con el aerogenerador como protagonista, revelando que Europa tendría el potencial de suministrar energía por este medio a todo el mundo hasta el años 2050.

Así, si toda la capacidad eólica europea pudiera ponerse en marcha y se construyeran los aerogeneradores necesarios, la capacidad instalada sería de 52,5 TW (teravatios), equivalente a 1 MW (megavatio) por cada 16 ciudadanos europeos.

El estudio cree que el aerogenerador puede convertirse en una opción ideal para solucionar los problemas energéticos a medio y corto plazo en Europa, paliando al mismo tiempo el cambio climático y otros efectos ecológicos del uso de combustibles fósiles. El estudio no es un plan para el desarrollo sino una guía para los legisladores, indicándoles el potencial de lo que se puede hacer y dónde se hallan las oportunidades principales.

Benjamin Sovacool, unos de los participantes en el trabajo, indica que, en vista de lo analizado, el sector eólico en tierra y las aspiraciones europeas de conseguir una red energética 100% renovable tienen un horizonte brillante y al alcance de la sociedad, que ya dispone de la tecnología adecuada para ello.

Europa podría producir toda la electricidad del mundo mediante aerogeneradores

Mapa del potencial de densidad energética eólica para cada país europeo. (Foto: University of Sussex/Aarhus University)

Un potencial a explotar

Obviamente, los investigadores no están diciendo que haya que instalar un aerogenerador en todos los lugares identificados como apropiados, pero sí que se está advirtiendo del enorme potencial eólico en toda Europa, que sería necesario aprovechar de algún modo para evitar una catástrofe climática.

Se utilizaron atlas eólicos basados en sistemas de información geográfica (GIS), que permitieron identificar alrededor del 46% del territorio europeo que sería adecuado para instalar aerogeneradores.

Los especialistas tuvieron en cuenta factores de exclusión, como casas, carreteras, y otras áreas restringidas, por razones militares o políticas, así como otros terrenos no apropiados.

Hay críticos que indican que la naturaleza intermitente del viento (un aerogenerador no produce electricidad si no sopla con la suficiente fuerza) no hace de los sistemas eólicos un medio apropiado para satisfacer la demanda global. Pero incluso descontando los desarrollos y avances en la tecnología que da forma a un aerogenerador que se producirán en los próximos años, la eólica en tierra es la fuente más barata y madura de energía renovable. Usando de forma estratégica las diferentes regiones eólicas en Europa se puede satisfacer la demanda de un sistema 100% renovable y totalmente descarbonizado.

Según el estudio, se podrían teóricamente instalar 11 millones de aerogeneradores adicionales a lo largo de casi 5 millones de kilómetros cuadrados de terrenos apropiados, que generarían 495 EJ (exajulios) de energía, teniendo en cuenta que en 2050 se espera una demanda global de 430 EJ.

El mayor potencial en este sentido lo tienen Turquía, Rusia y Noruega, aunque amplias partes de Europa Occidental también son consideradas un buen lugar debido a las áreas llanas y a las velocidades de viento favorables de las que disponen.

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