¿Por qué la búsqueda de vida extraterrestre se debe tomar en serio hoy?

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    En una búsqueda sin precedentes de civilizaciones extraterrestres, los astrónomos, por primera vez, examinan todo el cielo utilizando 28 radiotelescopios gigantes. El proyecto es una colaboración entre el Instituto SETI y uno de los observatorios de radio Very Large Arrey (VLA) más poderosos del mundo en Nuevo México.

Obtener acceso a todos los datos recopilados por el VLA en tiempo real es un evento importante para los científicos que buscan formas de vida extraterrestres, así como una señal de que esta área se ha «generalizado». Además, según BBC News, la búsqueda de formas de vida extraterrestres hoy debe tomarse en serio.

La novela de ciencia ficción «Contacto» del destacado astrónomo y divulgador de la ciencia Karl Sagan es la descripción más plausible de cuál podría ser nuestro primer contacto con formas de vida inteligentes . En 1997, se filmó «Contacto», protagonizada por Jodie Foster y Matthew McConaughey. En la película, la heroína Foster, un joven astrónomo de radio, vio un mensaje de extraterrestres, escuchando el cielo usando VLA. En realidad, todas las operaciones astronómicas continuarán en VLA, pero los datos se duplicarán y pasarán a través de una supercomputadora que buscará señales de sonido y otras firmas.

Como Andrew Siemion, director del Instituto SETI para Berkeley, le dijo a The Guardian, VLA se usa para ver todo el cielo. Según Tony Beasley, director del Observatorio Nacional de Radioastronomía, que dirige el VLA, determinar si estamos solos en el universo es una de las preguntas más importantes de la ciencia moderna, y nuestros telescopios pueden desempeñar un papel importante en encontrar la respuesta a eso.

En la última conferencia de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), los investigadores de SETI presentaron el prototipo Panoseti, diseñado para monitorear continuamente grandes áreas del cielo. Si el proyecto recibe fondos, Panoseti consistirá en dos cúpulas geodésicas cubiertas con lentes de medio metro, lo que le dará la apariencia de un par gigante de ojos de insecto. La capacidad de observar simultáneamente vastas áreas del cielo lo convertiría en un dispositivo único para detectar señales transitorias, como el destello de un láser distante de alta potencia. El número de exoplanetas detectados en la zona habitable es bastante grande, y esto hace que la búsqueda de una respuesta a la pregunta sobre la existencia de vida inteligente sea más realista.

New Mexico Very Large Array recopilará datos para su posterior análisis por SETI

Otros investigadores están buscando especies menos inteligentes de vida extraterrestre. En la misma sesión en AAAS, Victoria Meadows, directora del laboratorio planetario virtual de la NASA en la Universidad de Washington, habló sobre las observaciones planificadas con el telescopio espacial James Webb, que se lanzará el próximo año. Los astrónomos ahora están priorizando el sistema estelar Trappist-1 descubierto hace varios años. Según los modelos de computadora, el sistema Trappist-1 es uno de los más prometedores para la búsqueda de planetas con una atmósfera y temperatura que permitan la existencia de agua líquida en la superficie.

La búsqueda de exoplanetas en las últimas décadas ha cambiado todo. Estamos viendo mundos distantes, pero ¿alguien puede mirarnos? El famoso físico teórico Stephen Hawking advirtió a la humanidad que no intente ningún contacto, sugiriendo que para nosotros ese contacto no terminaría en nada bueno. Sin embargo, muchos investigadores no están de acuerdo con esta opinión. Al final, parte de un ser humano es un deseo de llegar a lo desconocido y establecer contacto con él. Por lo tanto, es posible que tarde o temprano descubramos la respuesta a esta importante pregunta.

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