Atlas el cometa verde cinco veces mayor que Júpiter cada vez más cerca de la Tierra se vera a finales de abril

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Atlas el cometa verde cinco veces mayor que Júpiter cada vez más cerca de la Tierra se vera a finales de abril

Atlas, un cometa masivo cinco veces mayor que Júpiter y aproximadamente la mitad del tamaño del Sol, aparecerá más brillante que Venus desde la Tierra a fines de abril.

El tamaño exacto del núcleo rocoso helado del extraño cometa no se conoce, pero es probable que solo tenga unas pocas millas de diámetro, pero tiene una atmósfera mucho más grande.

Actualmente está cerca de la órbita de Marte, pero está aumentando su velocidad a medida que avanza hacia el Sol y se acercará más a la Tierra en abril.

Cuando llegue al sistema solar interior, se convertirá en uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno y, potencialmente, en el «cometa de una generación».

Desde que se descubrió por primera vez en diciembre, la envoltura gaseosa que rodea al cometa ha aumentado de diámetro a unas asombrosas 447,387 millas.

En contraste, el Sol tiene un diámetro de 865,370 millas, el diámetro de Júpiter es de 86,881 millas y la Tierra es de solo 7,917 millas.

No representa ningún peligro para la Tierra, ya que incluso en su punto más cercano estará a más de 72 millones de millas de nuestro planeta, pero será muy brillante.

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Atlas tiene una cola del mismo tamaño que su atmósfera, según Michael Jager de Austria, quien capturó imágenes del objeto.

Según un informe de SpaceWeatherArchive, no es inusual que un cometa crezca tanto como ‘arroje cantidades prodigiosas de gas y polvo al espacio’.

Fue descubierto por el sistema de Alerta Última de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS) en Hawai y toma su nombre de las iniciales del sistema.

Cuando se descubrió el 28 de diciembre de 2019, era débil y requería un telescopio, pero a medida que se acerca a la tierra se vuelve más brillante y ahora se puede ver con binoculares.

Su brillo será amplificado por el Sol cuanto más se acerque y ya es más brillante de lo que los astrónomos esperaban que fuera en este punto.

«Definitivamente es un cometa prometedor», dijo a The Times Daniel Brown, un experto en astronomía de la Universidad de Nottingham Trent.

«Está avanzando hacia un nivel que para fines de abril podría verse realmente impresionante».

Atlas es actualmente el «objeto verde» más grande del Sistema Solar y su color proviene del carbono diatómico, una molécula que se encuentra comúnmente en los cometas.

Emite un hermoso resplandor verde en forma de gas en el vacío del espacio.

Se ha visto un aumento de 4.000 veces en el brillo desde que se descubrió por primera vez y podría ser visible a simple vista a fines de abril.

Cuando fue visto originalmente, el cometa estaba en la Osa Mayor y parecía 398,000 veces más oscuro que las estrellas visibles a simple vista desde la Tierra.

Actualmente está brillando como una estrella de octava magnitud, que es invisible a simple vista pero fácilmente detectable por los telescopios de jardín.

Los astrónomos dicen que se está volviendo más brillante rápidamente a medida que se acerca al Sol.

«En este momento, el cometa está liberando grandes cantidades de sus volátiles congelados (gases)», dice Karl Battams del Laboratorio de Investigación Naval en Washington DC.

«Es por eso que está brillando tan rápido», agregó.

«A medida que se acercan al sol, liberan gas de este material y obtenemos esta increíble exhibición», dijo Brown al Times.

«Ya está en un nivel de brillo que se puede ver a través de los binoculares: este hermoso halo verdoso a su alrededor y un poco de desarrollo de la cola».

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¿Qué tan brillante se pondrá? las estimaciones son desde una magnitud conservadora +2 (visible a simple vista) hasta una magnitud espectacular -11 que haría al cometa el cometa más brillante desde que comenzaron los registros », dijo.

‘Simplemente tenemos que esperar y ver cómo se desarrollará en las próximas semanas. Los cometas son notoriamente impredecibles.

«Como el cometa Ison hace algunos años, que también tenía características prometedoras pero se desintegró antes de que pudiera dar un buen espectáculo».

Para sobrevivir el tiempo suficiente para que sea visible como una luz brillante en el cielo, necesitaría poder aferrarse a su hielo.

Para hacer esto, tendría que tener un núcleo grande con una reserva de gas congelado, algo que los astrónomos no pueden confirmar en este momento.

Si no tiene un núcleo grande, es probable que se « quede sin gas », lo que lo desmoronará y desvanecerá a medida que se acerque al Sol, según SpaceWeatherArchive.

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