¿El ‘reciclaje de plástico’ es solo un gran fraude ?

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Historia de un vistazo

  • La evidencia sugiere que los esfuerzos de reciclaje de plástico solo pueden tener un impacto menor, incluso en las mejores circunstancias, ya que el plástico puede, en el mejor de los casos, reciclarse una vez, debido a la degradación

  • Desde 1950, el mundo ha creado 6,3 billones de kilogramos de desechos plásticos, y el 91% de ellos nunca ha sido reciclado.

  • Muchas instalaciones de reciclaje no pueden procesar plásticos mixtos, a pesar de que muchos productos plásticos mixtos están marcados y comercializados como reciclables.

  • Earth Island Institute presentó una demanda contra 10 empresas importantes a fines de febrero de 2020, en un esfuerzo por obligarlas a asumir la responsabilidad y pagar por la destrucción ambiental y ecológica que sus productos están causando.

  • El senador de Nuevo México, Tom Udall, ha presentado una nueva legislación, la Ley de Liberación de la Contaminación Plástica de 2020, que responsabilizaría a las empresas que se benefician del plástico por la contaminación que crean.

A medida que la contaminación plástica se ha convertido en un problema más reconocido, la conciencia pública sobre la necesidad de reciclaje también ha crecido.

La pregunta es si el reciclaje es o no una respuesta viable. La creciente evidencia sugiere que los esfuerzos de reciclaje de plástico solo pueden tener un impacto menor, incluso en las mejores circunstancias.

Según lo informado por The Guardian: 1

«Se hace creer a los consumidores que la Tierra sería saludable si solo se reciclara adecuadamente, cuando, en realidad, no hay mercado para la mayoría de los plásticos para ser reciclados …

Estudios anteriores han demostrado que solo se recicla alrededor del 10% del plástico, pero … una vez que esos números se actualicen para reflejar el colapso reciente del mercado de reciclaje, probablemente mostrará que solo alrededor del 5% se recicla «.

El aumento del reciclaje puede sonar como la respuesta, pero como Jim Puckett , director ejecutivo de la Red de Acción de Basilea , le dice a Tim Dickinson de la revista Rolling Stone , 2

«Cuando profundizas en el reciclaje de plásticos, te das cuenta de que es un mito».

«Desde 1950, el mundo ha creado 6,3 billones de kilogramos de desechos plásticos, y el 91 por ciento nunca se ha reciclado ni una sola vez, según un estudio histórico de 2017 publicado en la revista Science Advances.

A diferencia del aluminio, que puede reciclarse una y otra vez, el plástico se degrada en el reprocesamiento y casi nunca se recicla más de una vez «, escribe Dickinson. 3

«La tecnología moderna apenas ha mejorado las cosas: de los 78 mil millones de kilogramos de materiales de embalaje de plástico producidos en 2013, solo el 14 por ciento incluso se recolectó para reciclar, y solo el 2 por ciento se recicló efectivamente para competir con el plástico virgen ‘. Retrasos en el reciclaje, en lugar de evita, disposición final «, escriben los autores de Science.

Y la mayoría de los plásticos persisten durante siglos «.


Empresas demandadas por crear contaminación plástica
Según lo informado por The Guardian , 4 Earth Island Institute presentó una demanda contra 10 empresas importantes a fines de febrero de 2020, en un esfuerzo por obligarlas a asumir la responsabilidad y pagar por la destrucción ambiental y ecológica de sus productos. causante De acuerdo con Environmental Health News, 5

«Dos tercios de todos los plásticos producidos siempre permanece en el medio ambiente», lo que ayuda a explicar por qué el agua del grifo, agua embotellada, 6 sal de mar 7 y una variedad de productos del mar 8 cuentan con una «orden de lado» de microplástica.

Al ritmo que vamos, el plástico superará a los peces en nuestros océanos para 2050. 9,10

Ya, el plástico supera el fitoplancton 6 a 1 y el zooplancton 50 a 1 11 y más de la mitad del plástico que actualmente inunda cada rincón del mundo se creó solo en los últimos 18 años. 12

Con la contaminación plástica estimada para duplicarse en la próxima década, 13 está bastante claro que estamos viajando a toda velocidad por un camino insostenible.

Las empresas nombradas en la demanda,

  • Coca Cola

  • Pepsi

  • Hacerse un nido

  • Clorox

  • Cristal

  • Marte

  • Danone

  • Mondelēz International

  • Colgate-Palmolive

  • Procter & Gamble,

… fueron identificados como los principales productores de desechos plásticos recolectados durante una auditoría mundial en 2019, en la que 72,000 voluntarios de Break Free From Plastic recogieron basura de playa.

Estas compañías, dice Earth Island Institute, confían en envases de un solo uso que nunca se reciclan y terminan como basura ambiental. La demanda también exige el fin de la publicidad alegando que este tipo de productos de un solo uso son reciclables, ya que la gran mayoría nunca lo son.

David Phillips , director ejecutivo del Earth Island Institute, le dice a The Guardian : 14

«Estas compañías deberían asumir la responsabilidad de asfixiar nuestro ecosistema con plástico. Saben muy bien que estas cosas no se están reciclando, a pesar de que están diciendo a las personas en las etiquetas que son reciclables y que hacen que las personas sientan que se está cuidando …

Este es el primer traje de este tipo. Estas compañías van a tener que revelar cuánto han sabido sobre lo poco que se recicla este material.

No es que estemos criticando el reciclaje. Estamos totalmente a favor del reciclaje «Solo queremos que las empresas se hagan responsables de lo que realmente está sucediendo con todo este plástico que están produciendo».


Rellenos sanitarios obstruidos con plástico reciclado
Un problema poco conocido que contribuye a la percepción errónea de que el plástico se recicla adecuadamente, siempre que lo coloque en su contenedor de reciclaje, es el hecho de que muchas instalaciones de reciclaje no pueden procesar plásticos mezclados, a pesar de que muchos productos de plástico mixto son marcado y comercializado como reciclable. Una encuesta realizada por Greenpeace en 2020 en cientos de instalaciones de reciclaje de EE. UU. Reveló que ninguna fue capaz de procesar las cápsulas de café, por ejemplo, y cada cápsula puede demorar hasta 500 años en degradarse naturalmente. 15

«Menos del 15% aceptó almejas de plástico … y solo un pequeño porcentaje tomó platos, tazas, bolsas y bandejas», informa The Guardian. dieciséis

En lugar de mejorar, los esfuerzos de reciclaje de EE. UU. Están fallando desde que China dejó de aceptar desechos plásticos para reciclar en 2018.

Con la falta de infraestructura, gran parte del plástico que se recolecta para reciclar simplemente se envía a los vertederos.

John Hocevar , director de la Campaña de los Océanos de Greenpeace le dice a The Guardian:

«Este informe muestra que una de las mejores cosas para ahorrar para reciclar es dejar de afirmar que todo es reciclable. Tenemos que hablar con las empresas sobre no producir tanto plástico desechable que termine en el océano o en incineradores».

Con base en sus hallazgos, Greenpeace está considerando presentar quejas federales contra compañías,

 «engañar al público acerca de la capacidad de reciclaje de sus envases», ya que tales reclamos violan las Guías Verdes de la Comisión Federal de Comercio que establecen que «los vendedores deben asegurarse de que todas las interpretaciones razonables de sus reclamos sean verdaderas, no engañosas y respaldadas de manera razonable».

Ser más transparente sobre la reciclabilidad de los plásticos también ahorraría mucho dinero a los municipios.

Según The Guardian, 17 Berkeley, California, solo gasta $ 50,000 al año,

«intentar reciclar material que en gran medida no es reciclable».

Entonces, en lugar de obtener ganancias, las instalaciones de reciclaje terminan subsidiando marcas que afirman falsamente que sus productos son reciclables cuando en realidad no lo son.


Cantidad impactante de plástico ingerido durante toda la vida

La contaminación plástica se extiende a nuestros propios cuerpos.

Según un estudio encargado por el Fondo Mundial para la Naturaleza y realizado por la Universidad de Newcastle, Australia, las personas consumen, en promedio, 5 gramos de plástico por semana. 18

Basado en un promedio de vida humana de 79 años, la persona promedio consumirá 44 libras (20 kilogramos) de plástico, lo que equivale a aproximadamente dos contenedores de reciclaje.

Si bien los mariscos pueden sonar como una fuente lógica de la mayoría de este plástico, los datos revelan que el agua potable es en realidad la fuente principal.

Los investigadores han encontrado partículas de plástico en todas las fuentes de agua, incluidas las aguas subterráneas, superficiales, del grifo y el agua embotellada 19 en todo el mundo.

En los Estados Unidos, se ha demostrado que el 94,4% de las muestras de agua del grifo contienen fibras de plástico, al igual que el 82,4% de las muestras de agua del grifo de la India y el 72,2% de las de Europa. 20

Research 21 también ha demostrado que inhalamos partículas microscópicas de plástico cada día.

Las partículas de plástico identificadas en el aire interior incluyen fibras sintéticas como poliéster, polietileno y nylon, y partículas no sintéticas compuestas de proteínas y celulosa. 22

Al igual que en el medio ambiente, el plástico no se descompone en el cuerpo humano, y se sabe que muchos de los productos químicos utilizados en la fabricación de plásticos,

  • interrumpir el desarrollo embrionario

  • desregular las hormonas y la expresión génica

  • causar daño a los órganos

También se han relacionado con la obesidad, las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Por lo tanto, si bien los investigadores afirman que aún se desconocen los efectos sobre la salud de todo este plástico en nuestra dieta, parece lógico sospechar que puede causar estragos en la salud pública, especialmente en las personas más jóvenes que están expuestas desde el nacimiento.

Como Pete Myers , Ph.D., fundador y científico jefe de la organización sin fines de lucro Environmental Health Sciences y profesor adjunto de química en la Universidad Carnegie Mellon, dijo a Consumer Reports :

«No puede haber ningún efecto». 23


Coca-Cola acusada de socavar los esfuerzos de reciclaje

De las 10 compañías nombradas en la demanda del Earth Island Institute, Coca-Cola es responsable de la creación de más basura plástica en todo el mundo que los siguientes tres principales contaminadores,

  • Hacerse un nido

  • PepsiCo

  • Mondelēz International – combinado … 24,25

Y, mientras Coca-Cola dice que sí,

«trabajando para … ayudar a cerrar el grifo en términos de desechos plásticos» y que está «invirtiendo localmente en cada mercado para aumentar la recuperación de nuestras botellas y latas» 26

… la evidencia sugiere que la compañía de hecho ha estado socavando los esfuerzos de reciclaje al presionar contra las llamadas «facturas de botellas» o leyes de depósito que requieren que las compañías agreguen un cargo por depósito a sus bebidas embotelladas que luego se reembolsa cuando la botella se devuelve para reciclar . 27

Según lo informado por The Intercept: 28

«Los estados con facturas de botellas reciclan alrededor del 60 por ciento de sus botellas y latas, en comparación con el 24 por ciento en otros estados.

Y los estados que tienen billetes de botella también tienen un promedio de 40 por ciento menos de basura en contenedores en sus costas, según un estudio de 2018 29 de los EE. UU. Y Australia … «

Sin embargo, este tipo de facturas también asignan una parte de la responsabilidad y el costo del reciclaje a las compañías que venden las botellas, lo que, sin duda, es la razón por la cual Coca-Cola y otros fabricantes de bebidas siguen luchando contra ellos cada vez que aparecen.

Coca-Cola tampoco parece ser sincera en sus promesas de «cerrar el grifo» de los desechos plásticos, considerando que usa plástico virgen (los llamados nurdles , que son un contaminante plástico clave) para fabricar botellas en lugar de usar reciclado materiales


La Ley de
Liberación de la Contaminación Plástica de 2020 Las demandas judiciales no son la única ruta que se toma para controlar la contaminación plástica en su origen.

Según lo informado por Rolling Stone , 30 el senador de Nuevo México, Tom Udall, ha introducido una nueva legislación, la Ley de Liberación de la Contaminación Plástica de 2020, que responsabilizaría a las empresas que se benefician del plástico por la contaminación que crean.

Además de prohibir ciertos artículos plásticos de un solo uso, el proyecto de ley requeriría que las compañías que venden productos plásticos financien programas de «fin de vida» para garantizar que el plástico no termine contaminando el medio ambiente.

El proyecto de ley es como David contra Goliat , considerando que la industria del plástico involucra no solo a las compañías mundiales de alimentos y bebidas, sino también a Big Oil y la industria del tabaco.

Todas estas industrias tienen bolsillos profundos y son conocidas por su amplia experiencia en cabildeo y relaciones públicas.

Como solo un ejemplo, Rolling Stone destaca la organización sin fines de lucro Keep America Beautiful , financiada por la industria , que a principios de la década de 1970 emitió anuncios de servicio público que denunciaban la basura.

«La gente comienza a contaminar. La gente puede detenerla», dicen los anuncios.

Poco se dio cuenta el público de que se trataba simplemente de una forma inteligente de echar la culpa del aumento de la contaminación plástica a los consumidores.

Mientras tanto, detrás de escena, Keep America Beautiful luchó para evitar prohibiciones en los envases de un solo uso.

Como señaló Rolling Stone, Big Oil desempeña un papel importante pero en gran medida oculto en todo esto. A medida que los países de todo el mundo están destetando a sus ciudadanos del transporte a gas, las compañías petroleras se están centrando en la industria del plástico para su continuo crecimiento.

Con suerte, el proyecto de ley recibirá el apoyo que necesita a pesar de la inevitable presión de la industria para matarlo.

En la actualidad, la contaminación plástica tiene un precio social de $ 139 mil millones al año.

Para 2025, se espera que sea de alrededor de $ 209 mil millones. 31

Al obligar a las empresas a resolver los problemas de contaminación que producen sus productos y a pagar la implementación de esas soluciones, podrían repensar su falta de voluntad para cambiar a materiales reciclables no solo una vez sino repetidamente, como el vidrio o el aluminio.

Nosotros, como consumidores, también podemos incentivar tales cambios minimizando nuestro uso diario de artículos de plástico de todo tipo.

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Reduzca su dependencia del plástico

Puede ser extraordinariamente difícil evitar el plástico, teniendo en cuenta que la mayoría de los alimentos y bienes de consumo están envasadas en envases de plástico.

Sin embargo, ciertamente puede minimizar su dependencia de estos productos.

Por ejemplo, considere:

  • Optar por productos vendidos en envases de vidrio en lugar de plástico siempre que sea posible

  • Buscando alternativas sin plásticos a artículos comunes como juguetes y cepillos de dientes

  • Elección de reutilizable en lugar de un solo uso: esto incluye maquinillas de afeitar no desechables, productos de higiene femenina lavables para mujeres, pañales de tela, botellas de vidrio para sus bebidas, bolsas de tela, pañuelos en lugar de pañuelos de papel y el uso de una camiseta vieja o trapos en lugar de toallas de papel

  • Beber agua del grifo filtrada en lugar de agua embotellada, y traer sus propias botellas recargables al salir: el agua embotellada tiende a tener cantidades mucho más altas de desechos plásticos que el agua del grifo. Recomiendo filtrar el agua del grifo, no solo para eliminar los posibles desechos plásticos, sino también para evitar los muchos contaminantes químicos y de metales pesados ​​que se encuentran en la mayoría de los suministros de agua.

  • Comprar envases de vidrio para almacenar alimentos en lugar de plásticos

  • Trae tus propias bolsas de compras de tela reutilizables

  • Traiga su propio plato de vidrio para las sobras cuando coma fuera

  • Saltarse los cubiertos de plástico y usar sus propios cubiertos al comprar comida para llevar

Ahora declarado como una pandemia, COVID-19 continúa afectando la salud de las personas, y miles ya han sido víctimas de esta misteriosa enfermedad.

Pero a medida que el virus se propaga rápidamente, también lo hace la información errónea que lo rodea.

En estos tiempos difíciles , debe aprender a separar los hechos de la ficción para poder tomar las medidas correctas para salvaguardar su salud …

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