La CIA ofrece más detalles sobre su dron de vigilancia en forma de libélula desarrollado en la década de 1970

La CIA ofrece más detalles sobre su dron de vigilancia en forma de libélula desarrollado en la década de 1970

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Hacia fines de 2003, la CIA había exhibido una colección de objetos de alto secreto desclasificados en su museo ubicado cerca de Washington, cuyo acceso está prohibido al público. Entre estos artilugios se encuentra un «insecticida», un dron de vigilancia con forma de libélula diseñado en la década de 1970 durante la Guerra Fría.

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Según la primera información publicada en julio de 2012 por la agencia de inteligencia, este micro robot fue fabricado por un relojero para transportar un dispositivo de escucha en miniatura. Tenía un oscilador fluídico en miniatura que impulsa las alas. Un gas propulsor opera el oscilador y proporciona un empuje adicional al «insecticida». Este último lleva un rayo láser que sirvió como guía y enlace de datos para la carga útil del sensor de audio. Con un alcance de 200 metros y un tiempo de vuelo de 60 segundos para un peso de lanzamiento de solo 1 gramo, el dron no pudo funcionar debido a la dificultad de controlarlo, incluso con un viento cruzado ligero.

Pero muchos detalles sobre el micro robot han permanecido en secreto. En 2013, John Greenwald, fundador de The Black Vault, envió una solicitud de documentos en virtud de la Ley de Libertad de Información (FOIA). Y recibió los documentos siete años después, en enero de 2020.

El dron fue construido durante la Guerra Fría, cuando escuchar era una poderosa herramienta de espionaje. Anteriormente, la CIA había tratado de colocar un micrófono en un gato, pero no tuvo éxito. Luego, la agencia cambió de opinión e instruyó a Charles Adkins para que supervisara la construcción del insecticida, lo que podría pasar desapercibido. «Las medidas de rendimiento indican capacidades de alcance y resistencia de 200 metros y 60 segundos con propulsión a chorro y aleta cosmética para un peso de lanzamiento de 1.0 gramo», dijo Charles Adkins.

«Las características satisfactorias de estabilidad y control han sido determinadas analíticamente y demostradas experimentalmente en pruebas de túnel de viento y vuelo libre», agregó. Para guiar el micro robot, los científicos de la CIA optaron por una unidad láser portátil llamada ROME, también utilizada para retroreflectores, que captan sonidos.

«Aunque las pruebas de vuelo fueron impresionantes, el control en cualquier tipo de viento cruzado fue demasiado difícil (…) la demostración final de un vuelo controlado no ha sido realizada», reconoce el gerente del proyecto.

Además, como la CIA nunca había usado el «insecticida» en sus misiones, el proyecto, que en ese momento costaba $ 140,000, fue abandonado.

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Con el tiempo, también han surgido otros proyectos. Desde 2005, los científicos de la Universidad de Delft han estudiado este tipo de dispositivo en particular. Luego lograron fabricar el Delfly Micro, con una envergadura de unos 10 centímetros, un peso de solo tres gramos, capaz de volar durante tres minutos y transmitir imágenes desde una cámara de video.

En 2017, los investigadores del laboratorio Charles Stark Draper, por ejemplo, equiparon una libélula real con componentes que le permitían ser controlados de forma remota.

Y en 2018, Animal Dynamics, un spin-off del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford, introdujo el Skeeter, que tiene cuatro alas y puede manejar «condiciones de viento fuerte y fuerte con mayor tolerancia y resistencia que equivalentes de quadcopter existentes ”, afirma su diseñador.

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