¿Qué se esconde debajo de los glaciares de la Antártida?

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¿Qué se esconde debajo de los glaciares de la Antártida?

    Bajo el hielo del quinto continente más grande de la Tierra, por ejemplo, se han descubierto más de 400 lagos, pero los científicos solo han alcanzado cuatro de ellos. Es de destacar que los científicos rusos fueron los primeros en llegar a los lagos cerca de la Antártida: en 2012, se obtuvieron muestras de agua del lago Vostok.

Encontraron tres bacterias que son específicas de este reservorio. Ahora los microbiólogos y la genética no pierden la esperanza de descubrir otras formas de vida en el lago antártico bajo el hielo que antes eran desconocidas para la ciencia. Como, por ejemplo, las bacterias WPS-2 y AD3: viven en el suelo con otros organismos y no necesitan energía solar o geotérmica. Con un suministro muy escaso de nutrientes, literalmente cambiaron a una «dieta de aire», que fue un descubrimiento desconcertante para los científicos.

Pero los hallazgos de hielo en la Antártida no se limitan solo a los lagos. No hace mucho tiempo, los científicos descubrieron bajo el glaciar Thwaites una cavidad gigante con un área de aproximadamente 40 kilómetros cuadrados y una altura de aproximadamente 300 metros, que se formó cuando se derritieron alrededor de 14 mil millones de toneladas de hielo.

Para los profesionales, esta es una señal alarmante por varias razones. En primer lugar, la mayor parte de este hielo se ha derretido en los últimos tres años. En segundo lugar, tales cavidades reducen significativamente la fuerza de los icebergs. Y esto está plagado de la aceleración de su destrucción y el aumento del nivel del mar.

Sin embargo, no todas las cavidades debajo del hielo se forman debido a la fusión del hielo. Los investigadores también han encontrado cráteres, que, por el contrario, se llenan de agua, creando nuevos lagos de hielo. Su característica distintiva es solo que no están aislados de los océanos y, por lo tanto, difícilmente pueden ser el hábitat de formas de vida previamente desconocidas y, desde el punto de vista de los descubrimientos, no son tan interesantes para los investigadores.

Además de lagos y cavidades, hay volcanes activos en la Antártida (se encontraron un total de 91 volcanes en el continente), por ejemplo, el Monte Erebus en la Isla Ross, que, debido a su actividad volcánica, ha creado una red bastante desarrollada de cuevas submarinas En estos «huecos» derretidos en hielo por el vapor volcánico, los científicos descubrieron varias secuencias de ADN que no correspondían a ningún organismo conocido.

Esto significa que en estas cuevas pueden existir especies de plantas o animales aún desconocidas para la ciencia. Además, los investigadores son muy optimistas y no excluyen la posibilidad de encontrar incluso ecosistemas únicos, y no solo organismos individuales.

Otro misterio que el continente arrojó a los científicos son los temblores de hielo que sacuden la Antártida todas las noches. Sin embargo, el secreto no se mantuvo por mucho tiempo. Después de estudiar el fenómeno inusual, los investigadores llegaron a la conclusión de que la superficie del hielo es capaz de crear pequeños terremotos, o más bien, incluso terremotos de hielo. Los choques registrados por los sismógrafos permitieron a los científicos determinar cómo el derretimiento del hielo y los movimientos superficiales causados ​​por él se manifiestan de esta manera.

Hay que decir que los descubrimientos anteriores son solo una pequeña parte de lo que los científicos han aprendido sobre la Antártida en los últimos años. Y uno solo puede adivinar cuántos secretos más guarda este misterioso continente bajo su hielo.

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