El Misterio Del Efecto Placebo: No Depende De Pensamientos Conscientes

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El Misterio Del Efecto Placebo: No Depende De Pensamientos Conscientes

El efecto placebo se discutió por primera vez en el siglo XVIII, cuando los médicos alemanes curaron a pacientes con tuberculosis usando aspirina. Los médicos han pretendido que la aspirina sea el remedio más reciente y altamente eficiente.

Desde entonces, el placebo se ha asociado con la autocuración. Recientemente, los científicos han presentado evidencia de que el efecto placebo no depende de pensamientos conscientes.

En una clínica alemana en el siglo XVIII, a los pacientes con tuberculosis se les dijo que se había descubierto una cura sensacional para sus enfermedades que curaba mejor que cualquier droga conocida actualmente. Los médicos le contarían a los pacientes sobre el medicamento todos los días, describiendo excelentes oportunidades de recuperación con gran detalle. Dijeron que la medicina se entregaría en un mes.

Finalmente, el «nuevo medicamento» fue llevado a la clínica. Las píldoras fueron entregadas a los pacientes y los resultados fueron realmente sorprendentes: el 80 por ciento de los pacientes se han recuperado. La última y mejor droga fue, de hecho, la aspirina regular que no tuvo impacto en el curso de una enfermedad tan grave como la tuberculosis.

Este fenómeno, llamado efecto placebo, fue formulado por los médicos de la siguiente manera: el placebo (del Lat. Placebo – Get Well) es un material químicamente inerte que no tiene propiedades terapéuticas, pero tiene un marcado efecto terapéutico en el paciente.

El efecto placebo hasta hace poco se ha asociado con el pensamiento consciente. Se creía que la salud humana mejoró debido al hecho de que los pacientes creían en la eficacia de un medicamento o procedimiento que en realidad era neutral.

Desde la Edad Media se conocieron terribles torturas e incluso ejecuciones durante las cuales los torturados no sufrieron ningún daño real. Por ejemplo, a los prisioneros se les vendaron los ojos y les prometieron que les cortarían la garganta. Luego, el verdugo sostenía un objeto afilado en el lugar especificado, y su asistente vertía agua tibia sobre su garganta para simular sangre.

Increíblemente, los torturados a menudo morían como resultado. Su muerte era exactamente una reminiscencia de la muerte por pérdida de sangre. Este efecto del pensamiento malicioso se llamó más tarde el efecto nocebo.

Sin embargo, recientemente, los científicos han encontrado evidencia de «inconsciencia» de los efectos placebo y nocebo. Un equipo de investigación del Hospital General de Massachusetts junto con los expertos de la Facultad de Medicina de Harvard mostró que el efecto placebo se basó en el trabajo del cerebro inconsciente.

Su artículo La activación no consciente de las respuestas al placebo y al dolor nocebo se publicó recientemente en la revista PNAS. Los investigadores afirman que el cerebro decide cómo la medicina lo afectará incluso antes de que el paciente comprenda la información sobre el medicamento.

La práctica clínica y de laboratorio hasta la fecha ha acumulado una gran cantidad de hechos que ponen en duda la naturaleza consciente de los efectos placebo y nocebo. Muchos casos sugieren que pueden ocurrir sin un procesamiento consciente de estímulos visuales o verbales.

A menudo, la mejora o el deterioro en la salud de los pacientes avanza automáticamente, sin la aceptación consciente de la idea de que el medicamento o procedimiento debe tener algún impacto en ellos.

En estas situaciones, las imágenes mostraron que los estímulos visuales y verbales fueron procesados ​​por el cerebro de estas personas en el cuerpo estriado, las partes evolutivamente más antiguas y en la amígdala subcortical.

Los experimentos realizados por los autores del estudio confirmaron la hipótesis de que el cerebro «decide» los efectos de una droga inconscientemente, incluso antes de analizar cuidadosamente la información al respecto.

Los experimentos involucraron a 40 voluntarios sanos: 24 mujeres y 16 hombres. La edad promedio de los sujetos era de 23 años. En la primera etapa del experimento, se unió un elemento calefactor que generaba señales de dolor de intensidad variable al brazo de cada sujeto. Se les pidió a los participantes que calificaran la intensidad de su dolor en una escala de 100 puntos mientras veían las fotos en pantalla de personas que muestran dolor débil o fuerte.

Los sujetos no sabían que la temperatura del elemento calefactor durante todo el experimento se mantuvo sin cambios. A pesar de que el efecto térmico en la piel era el mismo, el nivel de dolor estaba fuertemente correlacionado con las imágenes de las fotografías.

Los sujetos evaluaron su sensación de dolor en 19 puntos cuando vieron a una persona mostrando un ligero dolor en la cara (efecto placebo), y en 53 puntos cuando vieron a una persona con una cara fuertemente distorsionada por una mueca de dolor (efecto nocebo) .

En la segunda etapa, el experimento se repitió con el único cambio: las fotos de personas que experimentaban dolor de intensidad variable se mostraron a los voluntarios durante solo 12 ms, es decir, en el modo estroboscópico que no permitía identificar y, especialmente, analizar el expresión.

Una vez más, los científicos pudieron observar un efecto claro de placebo o nocebo que fue ligeramente más débil, pero aún así pronunciado. Los participantes que no pudieron ver ni analizar las fotos que aparecían en la pantalla, calificaron su dolor en 25 puntos cuando la imagen de una persona tenía poco dolor parpadeando en el modo estroboscópico, y 44 puntos si se les mostraba una cara distorsionada con una mueca. de fuerte dolor

Resulta que el mecanismo del efecto placebo y nocebo, independientemente de la conciencia de los sujetos del estudio, produjo señales.

“Este es un mecanismo automático y más fundamental que la creencia y la expectativa consciente que regula nuestras reacciones y comportamiento. Es igualmente importante que al usar este modelo experimental, combinado con el mapeo funcional de MRI del cerebro, podamos explorar más el efecto placebo «, dijo uno de los autores del estudio, Kong Jian.

La información recibida recientemente del biólogo Peter Trimmer de la Universidad de Bristol respalda sus conclusiones. Según Trimmer, muchos animales tienen algo similar al efecto placebo.

Los hámsters siberianos que viven en jaulas con el estilo ligero de las temporadas de invierno y verano tienen un sistema inmunológico mucho más débil durante los «días cortos de luz» y las «largas noches de invierno». Pero tan pronto como el modo de iluminación cambia a lo opuesto, el sistema inmunológico de los animales mejora.

Si se descubre el mecanismo del efecto placebo, los científicos podrían crear fármacos de nueva generación altamente eficientes y amigables, cuyo efecto se basaría no en la intervención directa en el trabajo de varios sistemas del cuerpo, sino en la activación de escenarios de defensa. a nivel cerebral

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