Los colonos de Marte podrían ser genéticamente modificados

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Los colonos de Marte podrían ser genéticamente modificados

Los colonos de Marte podrían ser genéticamente modificados


Vivir en Marte sería extremadamente peligroso para la salud humana. Crédito de la imagen: NASA / Pat Rawlings

Para futuros colonos, vivir y trabajar en Marte podría significar tener que someterse a modificaciones genéticas.

Con la primera misión tripulada en el Planeta Rojo a tan solo diez años de distancia, los científicos han estado trabajando durante mucho tiempo para comprender el impacto que tal viaje podría tener en el cuerpo humano.

Incluso durante estadías relativamente cortas a bordo de la EEI, los huesos, los músculos e incluso la vista pueden comenzar a deteriorarse, mientras que los astronautas pueden experimentar una serie de efectos psicológicos negativos.

Imagine, por lo tanto, cuánto más problemático sería abandonar la órbita de la Tierra por completo y pasar meses o incluso años viajando a través del vacío interplanetario.

Además de los sentimientos de aislamiento extremo, los futuros viajeros espaciales también tendrían que lidiar con los efectos de una mayor exposición a la radiación mortal.

Incluso en Marte mismo, estos mismos problemas aún se aplicarían.

Para un viaje relativamente corto, puede ser posible, pero para aquellos que buscan vivir en Marte a largo plazo, se necesitarán soluciones más radicales para prevenir efectos secundarios graves.

Una de esas soluciones que se está considerando es la modificación genética, un campo que ha progresado a pasos agigantados en los últimos años y podría permitir ‘mejorar’ a los futuros colonos de Marte con una capacidad mejorada para, por ejemplo, resistir mejor la exposición a la radiación.

Tal concepto no carece de fundamento: los científicos han logrado insertar los genes de tardígrados en las células humanas en un laboratorio, haciéndolos más resistentes a la radiación.

No está fuera del ámbito de la posibilidad, por lo tanto, que esto también podría hacerse en humanos vivos.

Sin embargo, si tal procedimiento sería seguro o no, es un asunto completamente diferente.

«Si alguna vez llegamos [a Marte], esos son los casos en que el cuerpo humano estaría casi completamente frito por la cantidad de radiación», dijo el genetista Christopher Mason.

«Allí, sería una muerte segura a menos que hicieras algo, incluyendo todo tipo de protección que pudieras proporcionar».

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