Antares, una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno es mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente

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Antares, una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno es mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente

Un nuevo mapa de radio de Antares ha demostrado que la supergigante roja es mucho más grande de lo que inicialmente habíamos supuesto. Antares es tan grande que si estuviera ubicado en nuestro sistema solar, llegaría a algún lugar entre la órbita del planeta rojo y Júpiter.

Un nuevo mapa cósmico ha demostrado que la decimoquinta estrella más brillante del cielo, la supergigante Antares, es mucho más grande de lo que se pensaba inicialmente. Anteriormente, los científicos suponían que Antares podría caber alrededor de 700 estrellas como nuestro Sol, pero nuevas mediciones y mapas han revelado que la supergigante es mucho más grande de lo que inicialmente habíamos supuesto.


Con la ayuda del telescopio ALMA en Chile y el observatorio VLA Karl G. Jansky en Nuevo México, un equipo internacional de astrónomos ha creado el mapa de radio más preciso de la colosal atmósfera de Antares, reveló características sorprendentes e inéditas.

Esta es una impresión artística de la atmósfera de la estrella supergigante Antares. (Crédito de la imagen: NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello).

De hecho, es el mapa de radio más detallado jamás creado para cualquier estrella que no sea el Sol.

Mientras está en luz visible, el diámetro de la supergigante roja es 700 veces mayor que el del Sol, su atmósfera se expande mucho más lejos. Usando el mapa de radio recién creado, el equipo descubrió que la cromosfera, la capa de gas que crea la atmósfera de una estrella junto con su corona, de Antares se extiende 2.5 veces el radio de la estrella. En comparación, la cromosfera de nuestro Sol solo se extiende 0.5% de su radio.

«El tamaño de una estrella puede variar dramáticamente dependiendo de con qué longitud de onda de luz se observe», reveló el autor principal del estudio Eamon O’Gorman, científico del Instituto de Estudios Avanzados de Dublín.

Antares entre σ y τ Scorpii. Antares aparece blanco en esta imagen infrarroja de color falso WISE. Crédito de la imagen: Judy Schmidt / Wikimedia Commons.
Antares entre σ y τ Scorpii. Antares aparece blanco en esta imagen infrarroja de color falso WISE. Crédito de la imagen: Judy Schmidt / Wikimedia Commons.

«Las longitudes de onda más largas del VLA revelaron la atmósfera de la supergigante a casi 12 veces el radio de la estrella».

Para crear el mapa de radio, ALMA observó la fotosfera de la supergigante roja, la capa desde la cual fluyen los fotones más visibles (partículas de luz) de una estrella, en longitudes de onda más cortas.

El VLA, por otro lado, observó las longitudes más largas en las capas más lejanas de la estrella.

Los radiotelescopios también observaron y midieron las temperaturas de gas y plasma en la atmósfera.

Juntos, estos instrumentos, observatorios terrestres, pudieron detectar por primera vez la cromosfera de Antares usando ondas de radio y no solo descubrieron que se extiende 2.5 veces el radio de la estrella, sino también su temperatura.

Esta es la imagen más detallada de este objeto (Antares), o de cualquier otra estrella aparte del Sol. Crédito de imagen: ESO / K. Ohnaka.t imagen detallada de este objeto, o de cualquier otra estrella aparte del Sol. Crédito de imagen: ESO / K. Ohnaka
Esta es la imagen más detallada de este objeto (Antares) o de cualquier otra estrella aparte del Sol. Crédito de imagen: ESO / K. Ohnaka

Los científicos descubrieron que la cromosfera es más fría de lo que habían sugerido las observaciones ópticas y ultravioletas anteriores, alcanzando 3.500 grados Celsius, que es significativamente más fría que la de nuestro Sol, que alcanza alrededor de 20.000 grados Celsius.

«Descubrimos que la cromosfera es» tibia «en lugar de caliente en temperaturas estelares», explicó O’Gorman .

«La diferencia puede explicarse porque nuestras mediciones de radio son un termómetro sensible para la mayor parte del gas y el plasma en la atmósfera de la estrella, mientras que las observaciones ópticas y ultravioletas pasadas solo fueron sensibles al gas y al plasma muy calientes».

“Nuestra comprensión innata del cielo nocturno es que las estrellas son solo puntos de luz. El hecho de que podamos mapear las atmósferas de estas estrellas supergigantes en detalle es un verdadero testimonio de los avances tecnológicos en interferometría. Estas observaciones del tour de force acercan el universo, directamente a nuestro propio patio trasero ”, agregó Chris Carilli, del Observatorio Nacional de Radioastronomía, en la misma declaración.

Conocido a menudo como » el corazón del escorpión «, Antares es el objeto más brillante en la constelación de Scorpius. La estrella es una supergigante roja, una estrella masiva evolucionada y una de las estrellas más grandes visibles a simple vista. Si estuviera ubicado en nuestro sistema solar, llegaría a algún lugar entre la órbita del planeta rojo y Júpiter.

Los astrónomos dicen que la masa de Antares es aproximadamente 12 veces mayor que la del Sol.

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