Seis mil millones de mundos semejantes a la Tierra podrían existir en nuestra galaxia.

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Nuevas estimaciones dan cuenta de que hasta seis mil millones de mundos semejantes a la Tierra podrían existir en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Se trataría de mundos con propiedades semejantes a la Tierra, es decir rocosos, con un tamaño parecido y en órbita alrededor de una estrella parecido al Sol (tipo G).

Estos mundos, además, deben orbitar en zonas habitables de su estrella, en un rango de separación  a su estrella en la que el mundo rocoso pueda albergar agua líquida en su superficie, y potencialmente vida.

Michelle Kunimoto, experta de la University of British Columbia (UBC) y coautora del nuevo ensayo, manifestó en un comunicado:

“Mis cálculos colocan un límite superior de 0.18 mundos semejantes a la Tierra por estrella tipo G. Valorar cuán habituales son los distintas tipos de mundos alrededor de distintas estrellas puede suministrar restricciones importantes sobre la formación de mundos y las hipotesis de evolución, y ayudar a optimizar futuras misiones dedicadas a localizar exoplanetas”.

Michelle Kunimoto (izquierda) con el maestro de Física y Astronomía de la UBC, Dr. Jaymie Matthews. Cortesía: University of British Columbia

Seis mil millones de estrellas con mundos semejantes a la Tierra

Jaymie Matthews, astrónomo de UBC, manifestó en un comunicado:

“Nuestra Vía Láctea tiene hasta 400 mil millones de estrellas, con un siete por ciento de ellas de tipo G. Eso significa que menos de seis mil millones de estrellas pueden tener mundos semejantes a la Tierra en nuestra galaxia”.

Estimaciones previas de la frecuencia de mundos semejantes a la Tierra varían de mas o menos 0.02 mundos potencialmente habitables por estrella parecido al Sol, a más de uno por estrella parecido al Sol.

por norma general, los mundos como la Tierra son más propensos a ser ignorados por una búsqueda de mundos que diferentes tipos, ya que son tan pequeños y orbitan tan lejos de sus estrellas. Eso significa que un catálogo de mundos representa solo un pequeño subconjunto de los mundos que verdaderamente están en órbita alrededor de los astros buscadas. Kunimoto utilizó una técnica conocida como «modelado hacia adelante» para superar estos desafíos.

Seis mil millones de planetas similares a la Tierra podrían existir en nuestra galaxia

Representación artística del telescopio Kepler observando mundos en tránsito por una estrella distante. Crédito: NASA Ames / W Stenzel.

Kunimoto manifestó:

“Comencé simulando la población completa de exoplanetas alrededor de los astros que Kepler buscó. Marqué cada mundo como ‘detectado’ o ‘perdido’ dependiendo de la posibilidad de que mi algoritmo de búsqueda de mundos los hubiera hallado. Luego, comparé los mundos detectados con mi catálogo real de mundos. Si la simulación produjo una casualidad proxima, por lo tanto la población inicial quizá era una buena representación del pueblo real de mundos que orbitan alrededor de esas estrellas”.

La investigación de Kunimoto además arrojó más luz sobre una de las cuestiones más destacadas en la ciencia de los exoplanetas la actualidad: la «brecha de radio» de los mundos. La brecha de radio prueba que es poco normal que los mundos con períodos orbitales de menos de 100 días tengan un tamaño entre 1.5 y dos veces mayor que el de la Tierra.

La nueva investigación localizó que la brecha del radio hay en un rango demasiado más estrecho de períodos orbitales de lo que se pensaba con anterioridad. Sus resultados de observación pueden suministrar restricciones en los modelos de evolución del mundo que explican las propiedades de la brecha de radio.

Con anterioridad, Kunimoto buscó datos de archivo de 200.000 estrellas de la misión Kepler de la NASA. Reveló 17 modernos mundos fuera del Sistema Solar, o exoplanetas, además de recuperar miles de mundos ya conocidos.

El ensayo investigador ha sido publicado en The Astronomical Journal.

Fuente

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