Más mundos semejantes a la Tierra pueden ser habitables si consideramos el polvo en el aire.

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El polvo en el aire de mundos fuera del sistema solar podrían definir si son habitables, sugiere una nueva investigación.

Cuando imaginas un mundo distante, tu mente puede saltar a una imagen de un paisaje árido con nubes de polvo arremolinándose. Actualmente, los astrónomos actualmente admiten que «mundos habitables» semejantes a la Tierra que tienen cantidades significativas de polvo en el aire podrían mantener la vida inclusive si orbitan fuera de la zona habitable de una estrella.

Expertos del Reino Unido utilizaron una serie de simulaciones para resaltar tres áreas en las que nuestra comprensión de los mundos potencialmente habitables se puede mejorar al explorar el colisión de las atmósferas polvorientas.

El equipo primero se enfocó en mundos fuera de nuestro Sistema Solar, o exoplanetas, que orbitan estrellas más pequeñas y frías que nuestro Sol (los llamados enanos M) a distancias cortas, que no se estima que permitan que exista agua líquida. en cambio, es probable que estos mundos estén bloqueados por mareas (o tengan una «órbita sincronizada»), lo que significa que poseen un lado permanente de día y de noche. Si sus atmósferas además estuvieran saturadas de polvo, su lado más cálido del día se enfría y el lado más frío de la noche se calienta, creando un clima demasiado más moderado que podría soportar la vida.

El Dr. Ian Boutle, investigador de la Universidad de Exeter, manifestó en un comunicado:

“En la Tierra y Marte, las tormentas de polvo tienen efectos de enfriamiento y calentamiento en la superficie, con el efecto de enfriamiento normalmente ganando. Pero estos mundos de ‘órbita sincronizada’ son muy distintas. Aquí, los lados oscuros de estos mundos están en la noche perpetua, y el efecto de calentamiento gana, mientras que en el lado del día, gana el efecto de enfriamiento. El efecto es moderar las temperaturas extremas, haciendo que el mundo sea más habitable”.

El segundo punto de Boutle y su equipo se relaciona con los mundos que se localizan en el borde interior de la zona habitable de una estrella. Aquí, los mundos que pueden tener agua superficial podrían perderla debido al calor de su estrella anfitriona. Como explican los autores en su ensayo publicado en Nature Communications, la disminución de los océanos puede aumentar la cantidad de polvo atmosférico, lo que a su vez enfría el mundo y pospone una mayor pérdida de agua. Esta retroalimentación climática negativa podría extender la habitabilidad de un mundo.

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Pero la importancia del polvo no se detiene allí. Los expertos desvelaron que estas partículas naturales oscurecen los marcadores de la vida (biomarcadores), como el metano, a partir de las observaciones de los investigadores. Advierten que los mundos no deben clasificarse como habitables anteriormente de que se tengan en cuenta los efectos del polvo.

Manoj Joshi, maestro de la Universidad de East Anglia y coautor de la investigación, manifestó en un comunicado:

“El polvo en el aire es algo que podría mantener habitables los mundos, pero además oscurece nuestra capacidad de localizar signos de vida en estos mundos. Estos efectos deben considerarse en futuras investigaciones”.

El ensayo investigador ha sido publicado en Nature Communications.

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