¿Pueden las nuevas tecnologías hacer realidad los viajes espaciales?

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  • Lo que durante mucho tiempo se ha considerado ciencia ficción es común hoy en día. Entonces, más recientemente, en tiempo real, todo el mundo vio un increíble espectáculo espacial: el lanzamiento de la nave espacial tripulada Dragon Crew en la ISS. 

Hoy puede parecer que el primer vuelo tripulado al espacio fue hace mucho tiempo, pero si se observa la velocidad del desarrollo tecnológico, es asombroso: el primer cohete en la historia que estudió los parámetros del entorno aéreo se lanzó solo 83 ¡hace años que! 

Durante este tiempo, Internet apareció en el mundo, así como los cohetes Falcon9 de SpaceX, que regresan y aterrizan automáticamente. Entonces, ¿tal vez la tecnología del futuro haga realidad los viajes espaciales?

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Viaje interestelar

¿Quién de nosotros en la infancia no soñó con el viaje interestelar? Sí, muchos de nosotros soñamos que un día un platillo volador aterrizará al lado de la casa y nos invitará a un recorrido por el Universo ilimitado. No es de extrañar, porque el viaje interestelar es el producto principal de la serie de ciencia ficción. De una forma u otra, a medida que se desarrolla la tecnología, desde las famosas canciones de Boston Dynamics y el hermoso robot Sofía hasta los cohetes más avanzados y las sondas espaciales, surge la pregunta: ¿se espera que algún día colonicemos las estrellas? O, si descartamos este sueño lejano, ¿podemos enviar sondas espaciales a planetas alienígenas y usarlos para ver qué está sucediendo allí?

La verdad es que el viaje interestelar y la exploración son técnicamente posibles. No existe una ley de la física que lo prohíba directamente. Pero esto no significa que la humanidad pronto invente tales tecnologías. Los viajes interestelares son un verdadero dolor de cabeza y en nuestro siglo, la gente definitivamente no volará para colonizar otras estrellas. Pero hay buenas noticias: ya hemos alcanzado el estado de investigación interestelar. Varias naves espaciales se están moviendo hacia el borde del sistema solar, y dejarlo nunca volverá. Las misiones de la NASA Voyager, Pioneer y New Horizons comenzaron su largo viaje afuera.

De acuerdo, suena genial: tenemos sondas espaciales interestelares que funcionan. Pero el problema es que no tienen prisa. Cada uno de estos intrépidos exploradores interestelares viaja a una velocidad de decenas de miles de kilómetros por hora. No se mueven en la dirección de ninguna estrella en particular, porque sus misiones fueron diseñadas para estudiar los planetas dentro del sistema solar. Pero si alguna de estas naves espaciales se dirigiera a nuestro vecino más cercano, Proxima Centauri, ubicado a solo 4 años luz de la Tierra, la habrían alcanzado en aproximadamente 80,000 años.

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Todo esto es muy bueno, pero es poco probable que el presupuesto de la NASA dure. Además, cuando las sondas hayan alcanzado algo interesante, sus instrumentos dejarán de funcionar y, en última instancia, simplemente volarán por el vacío. De hecho, este es un tipo de éxito: los antepasados ​​humanos no parecían niños que pudieran lanzar vehículos robóticos con placas de oro a bordo en el espacio.

La velocidad importa

Para que los vuelos interestelares sean más «razonables», la sonda debe moverse muy rápido. Alrededor de una décima parte de la velocidad de la luz. A esta velocidad, la nave espacial puede llegar a Proxima Centauri en unas pocas décadas, y en unos pocos años devolver fotos, y todo esto dentro de los límites de la vida humana. ¿Es realmente tan estúpido querer que la misma persona que comenzó la misión la termine?

Pero conducir a tales velocidades requiere una gran cantidad de energía. Una opción es contener esta energía a bordo de la nave espacial como combustible. Pero si es así, entonces el combustible adicional agrega peso, lo que hace aún más difícil acelerar a las velocidades deseadas. Hay proyectos y bocetos de naves espaciales atómicas que están tratando de lograr exactamente eso, pero si no queremos comenzar a construir miles y miles de bombas nucleares solo para ponerlas en un cohete, necesitamos encontrar algo más.

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De acuerdo  a  Discover, quizás una de las ideas más prometedoras es mantener la fuente de energía de la nave espacial y de alguna manera estacionaria transportar esta energía a la nave espacial a medida que avanza. Una forma de hacerlo es con láser. La radiación transfiere bien la energía de un lugar a otro, especialmente a grandes distancias en el espacio. Entonces la nave espacial puede capturar esta energía y avanzar.

Pero cuando se trata de hacer que la nave espacial se mueva a la velocidad requerida, el láser en sí, con una capacidad de 100 gigavatios, es mucho más potente que cualquier láser que hayamos diseñado. Una nave espacial, cuya masa no debe exceder la masa del clip, debe incluir una cámara, computadora, fuente de alimentación, circuito, carcasa, antena para comunicarse con la casa y una vela ligera que refleje perfectamente. 

El verdadero viaje comenzará después de acelerar a una décima parte de la velocidad de la luz. Durante 40 años, esta pequeña nave espacial tendrá que soportar todas las pruebas del espacio interestelar. Y aunque tales tecnologías hoy parecen ser algo de la categoría de ciencia ficción, no existe tal ley de la física que prohibiría su existencia. La pregunta es: ¿estamos dispuestos a gastar suficiente dinero?

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