EE.UU., China y EAU enviarán naves espaciales a Marte desde esta semana

EE.UU., China y EAU enviarán naves espaciales a Marte desde esta semana

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Tres naciones, EE.UU., China y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), están enviando naves espaciales no tripuladas a Marte en una sucesión rápida a partir de esta semana, en el esfuerzo más amplio hasta actualmente para rastrear signos de vida microscópica antigua mientras exploran el sitio para futuras visitas.

Estados Unidos está enviando un rover de seis ruedas del tamaño de un automóvil, llamado Perseverance, para recolectar muestras de rocas que serán traídas a la Tierra para su examen en mas o menos una década.

Cada nave espacial viajará más de 482 millones de kilómetros anteriormente de llegar a Marte el próximo febrero. Se precisan seis a siete meses, como mínimo, para que una nave espacial se desplace más allá de la órbita de la Tierra y se sincronice con la órbita más distante de Marte alrededor del Sol.

¿El objetivo de la misión?

los investigadores desean conocer cómo era Marte hace miles de millones de años cuando tenía ríos, lagos y océanos que podrían haber permitido que florecieran organismos simples y pequeños anteriormente de que el mundo se transformara en el árido y desértico planeta invernal que es hoy.

Ken Farley, de Caltech y investigador del plan Perseverance  en Pasadena, manifestó en un comunicado:

“Intentar confirmar que la vida existió en otro mundo, es una tarea complicado. Tiene una carga de evidencia muy alta”.

Misión Perseverance. Crédito: NASA

Los tres lanzamientos casi simultáneos no son una casualidad: el instante lo dicta la apertura de una ventana de un mes en la que Marte y la Tierra están en alineación ideal en el mismo lado del Sol, lo que minimiza el tiempo de viaje y el uso de combustible. Dicha ventana se abre solo una vez cada 26 meses.

China y Emiratos Árabes Unidos se unen al club

Solo los EE.UU. han puesto con éxito una nave espacial en Marte, haciéndolo ocho veces, comenzando con los Viking gemelos en 1976. Dos aterrizadores de la NASA actualmente están operando allí, InSight y Curiosity. Diferentes seis naves espaciales están examinando el mundo desde la órbita: tres estadounidenses, dos europeos y uno de la India.

Los Emiratos Árabes Unidos y China están buscando unirse al club de élite.

La nave espacial de los EAU, llamada Amal, que es un término árabe para Hope, es un orbitador que se lanzará desde Japón el miércoles, hora local, en lo que será la primera misión interplanetaria del planeta árabe. La nave espacial, construida en cooperacion con la Universidad de Colorado en Boulder, llegará a Marte en el año en que los EAU marquen el 50 aniversario de su fundación.

EE.UU., China y EAU enviarán naves no tripuladas a Marte desde esta semana

Sarah Amiri, subdirectora de planes de la misión Mars Emiratos Árabes Unidos, habla encima del plan en mayo de 2015. Crédito: Kamran Jebreili / Associated Press

China será el próximo, con el vuelo de un rover y un orbitador alrededor del 23 de julio; Los funcionarios chinos no están divulgando demasiado. La misión se llama Tianwen, o «Cuestiones para el firmamento».

Mientras tanto, la NASA apunta a un lanzamiento el 30 de julio desde Cabo Cañaveral.

La misión Perseverance

Perseverance se establecerá en un antiguo delta del río y lago conocido como Jezero Crater, no tan grande como el lago Okeechobee de Florida. El rover demasiado más pequeño de China buscará un objetivo más sencillo y plano.

Para llegar a la superficie, ambas naves espaciales tendrán que sumergirse a través de los brumosos cielos rojos de Marte en lo que se ha denominado «siete minutos de terror», la parte más complicado y arriesgada de poner naves espaciales en el mundo.

El cráter Jezero está lleno de rocas, acantilados, dunas de arena y depresiones, pero vale los riesgos, según los investigadores que lo eligieron en más de 60 sitios potenciales.

En Jezero había agua, y aparentemente estaba al ras del suelo hace 3.500 millones de años, por lo que puede haber habido vida, aunque quizá solo era una vida microbiana sencillo, que tal vez existía en una película viscosa en el fondo del cráter. Pero esos microbios pueden haber dejado señales reveladoras en las capas de sedimentos.

EE.UU., China y EAU enviarán naves no tripuladas a Marte desde esta semanaCráter Jezero, los remanentes de un antiguo lago en Marte. Crédito: NASA

Perseverace buscará rocas que contengan tales firmas biológicas, si hay. Para ello perforará en las rocas más prometedoras y almacenará mas o menos una libra de muestras en docenas de tubos de titanio que eventualmente serán recuperados por otro rover.

Preparar el camino para futuros colonos

El rover además intentará producir oxígeno a partir del dióxido de carbono en la delgada atmósfera marciana. Algún día, los cosmonautas de Marte podrían utilizar oxígeno extraído para respirar y para realizar propulsor de cohetes.

La NASA quiere devolver a los cosmonautas a la luna para 2024 y enviarlos desde allí a Marte en la década de 2030. Con ese fin, la agencia espacial está enviando muestras de material de trajes espaciales con Perseverance para ver cómo se enfrentan al duro entorno marciano.

EE.UU., China y EAU enviarán naves no tripuladas a Marte desde esta semanaLas misiones espaciales a Marte prepararán el camino para los primeros colonos. Crédito: simisi1 / Pixabay

El costo de la misión de Perseverance, incluido el vuelo y un mínimo de dos años de tareas en Marte, está cerca de los $ 3 mil millones. El plan de los EAU cuesta $ 200 millones, incluido el lanzamiento, pero no las tareas de la misión. China no ha revelado sus costos.

Europa y Rusia abandonaron los planes de mandar un rover en busca de vida a Marte este verano después de retrasarse en las evidencias y despues ser golpeado por COVID-19.

La misión de la perseverancia es vista por la NASA como una forma comparativamente de bajo riesgo de probar parte de la tecnología que se necesitará para enviar humanos al mundo rojo y llevarlos a casa a excepto.

Fuente

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