«Física de la vida extraterrestre» ¿Cómo funciona la vida en diferentes mundos?

«Física de la vida extraterrestre» ¿Cómo funciona la vida en diferentes mundos?

Un río hirviente hay en el Amazonas y alcanza 100 grados Celsius.
Aves están cayendo muertas en Nuevo México, potencialmente en centenares de miles
Roraima, el misterioso monte que sobresale entre las nubes.

¿Cómo funciona la vida extraterrestre? ¿debemos basarnos en la vida conocida para pensar en la vida en diferentes mundos? absolutamente no.

Los escritores de ciencia ficción han tenido durante demasiado tiempo imágenes misteriosas y vívidas de vida extraterrestre de Plutón que se asemejan a cubitos de hielo inteligentes, o la visión de HG Wells de hombres de silicio y aluminio en «Another Basis for Life» que viven en una atmósfera de azufre gaseoso en las costas de un mar de hierro líquido.

Durante demasiados años, los astrobiólogos han debatido acaloradamente cuán estrechamente evolucionaría la vida alienigena para parecerse a la vida en Tierra, y varios argumentan que con un lanzamiento levemente distinto de los «dados darwinianos», la Tierra habría sido habitada por criaturas inimaginables. Diferentes argumentan que si hay biología en diferentes partes del cosmos, nos resultaría sorprendentemente familiar hasta la maquinaria fundada en carbono en sus células.

No es así, argumenta el biólogo evolutivo de Harvard University, Stephen Jay Gould, en su texto Wonderful Life, estamos aquí porque «un raro grupo de peces tenía una anatomía peculiar de la aleta que podría transformarse en patas para las criaturas terrestres; porque la Tierra jamás se congeló por completo durante una era de hielo; porque una especie reducida y tenue, que surgió en África hace un cuarto de millón de años, ha logrado, hasta actualmente, sobrevivir por las buenas y por las malas. Podemos anhelar una ‘contestación más elevada’, pero ninguna hay».

Crédito: «Arrival». Paramount Pictures

Ecuaciones de vida

Charles S. Cockell , un astrobiólogo de la University of Edinburgh y jefe del UK Center for Astrobiology del Reino Unido, quien, 180 grados contrariamente a Gould, argumenta en The Equations of Life que el universo si estuviera poblado, albergaría criaturas más como las representadas en un entorno como el mundo Tatooine de Star Wars.

No importa cuán distintas sean las circunstancias en mundos distantes, sugiere Cockell, «toda la vida es materia viva –material capaz de reproducirse y evolucionar– presumiblemente está sujeta a iguales leyes de la física, desde la mecánica cuántica hasta la termodinámica y las leyes de la gravedad».

Cockel, según informa The New York Times, «argumenta que inclusive a este nivel hondo, las posibilidades de la vida estaban estrechamente limitadas. Si se volviera a ejecutar la cinta de la evolución, y el ADN, el ARN, el ATP, el ciclo de Krebs, quizá surgiría de nuevo, aquí o en mundos distantes. Por lo tanto, las células individuales se unirían, buscando las ventajas de la vida metazoana, hasta que anteriormente de que se den cuenta, vida como la colección terrenal llegaría a existir.

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«Lo correcto»

Un examen realizado por Ralph Pudritz, un astrofísico teórico y jefe del Origins Institute de la McMaster University, muestra que es posible que los primeros diez aminoácidos se formen a temperaturas y presiones relativamente bajas, y las probabilidades calculadas de formación coinciden con las concentraciones de estos químicos para la vida, hallado en muestras de meteoritos.

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El ensayo señala que no se requiere un milagro para llegar al cóctel químico para la vida temprana, solo un asteroide decentemente grande con los componentes correctos. Eso es todo. Todo el cosmos podría estar lleno de vida, desde los primeros prebióticos proteicos semejantes hasta los descendientes con ADN completo. El camino de uno a otro es largo, pero hemos tenido trece mil quinientos millones de años hasta actualmente y ha ocurrido al menos una vez.

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La Tierra primitiva estaba cubierta con material carbonoso de meteoritos y cometas que proporcionaban las materias primas de las que surgió la primera vida. En su texto, The Eerie Silence, el astrofísico Paul Davies se hace eco de Gould de Harvard, sugiriendo que las células originales habrían podido elegir entre el cóctel orgánico de la Tierra primitiva.

Hasta donde conocemos, escribe:

“Los veintiuno seleccionados por la vida conocida no constituyen un montón único; podrían haberse hecho diferentes elecciones, y tal vez se hubieran hecho si la vida comenzara en diferentes partes gran cantidad veces”.

La vida podría llenar todo el cosmos. Distintas formas de vida, surgidas por las circunstancias propias de cada planeta. Formas totalmente irreconocibles de vida podrían existir, inclusive si las tuviéramos en frente no las reconoceríamos.

¿Sigue alguien creyendo que somos únicos en este cosmos? ¡ya es hora de abrir sus mentes!

Fuente: Daily Galaxy

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