¿La vida inteligente está condenada a la autodestrucción?

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¿La vida inteligente está condenada a la autodestrucción?


¿La vida inteligente se autodestruirá inevitablemente? Crédito de la imagen: Henrique Alvim Correa

Los científicos argumentan que si una civilización está lo suficientemente avanzada como para comunicarse con nosotros, también puede destruirse a sí misma.

La cuestión de si estamos solos en el universo sigue siendo uno de los mayores enigmas filosóficos de nuestro tiempo. Si bien parece casi inconcebible que nuestra civilización esté sola en el cosmos, el hecho es que todavía no hemos visto ninguna evidencia de lo contrario.

Un estudio reciente calculó que podría haber tan solo 30 civilizaciones extraterrestres inteligentes en la Vía Láctea, lo que podría parecer mucho hasta que te des cuenta de que solo en nuestra galaxia hay cientos de miles de millones de estrellas y potencialmente muchos más planetas que eso en orbitar a su alrededor.

Encontrar extraterrestres, por lo tanto, es como encontrar una aguja en un pajar del tamaño del Sol.

Pero hay otro problema que podría confundir aún más estos esfuerzos: no hay garantía de que una civilización alienígena realmente persista por un período de tiempo prolongado.

El Imperio Romano, por ejemplo, duró solo 1,000 años, un lapso de tiempo relativamente menor en el gran esquema de las cosas. La ventana de oportunidad durante la cual una civilización avanzada tiene el potencial de comunicarse con nosotros podría ser igualmente pequeña.

Ciertamente, se podría suponer que cualquier civilización con tecnología sofisticada de navegación espacial también sería capaz de aniquilarse a sí misma, tal como podríamos hacer con las armas nucleares, por ejemplo.

«Quizás el aspecto clave de la vida inteligente, al menos como la conocemos, es la capacidad de autodestruirse», escribieron recientemente los astrofísicos Tom Westby y Christopher Conselice en Astrophysical Journal .

«Hasta donde podemos ver, cuando una civilización desarrolla la tecnología para comunicarse a grandes distancias, también tiene la tecnología para destruirse a sí misma y, por desgracia, esto es probablemente universal».

Encontrar una civilización alienígena avanzada que haya perdurado a largo plazo o que todavía exista dentro de esa pequeña ventana de oportunidad, por lo tanto, es muy difícil.

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