NASA construye nave para explorar el asteroide rico en metales preciosos de miles de billones

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NASA está trabajando en una nave espacial que se enviará para explorar un asteroide rico en metales preciosos con un valor de $ 10,000 billones.

El asteroide llamado Psyche 16, posee tantos metales preciosos enterrados que podría convertir a cada persona en la Tierra en multimillonaria si fuera devuelta al mundo.

La NASA terminó de diseñar y empezó a edificar la sonda que volará al asteroide Psyche 16, rico en metales, y se lanzará en un cohete SpaceX Falcon Heavy en agosto de 2022.

Psyche, además de ser rico en metales, es un asunto notable para los investigadores planetarios, ya que se estima que es el corazón de un mundo primitivo que perdió sus capas externas.

La roca metálica tiene mas o menos 225 kilómetros de ancho y los planes para la misión de $ 117 millones al final han llegado a un lugar en el que se ha firmado el diseño de la nave espacial.

Pasar la etapa de revisión del diseño representa que el trabajo actualmente puede iniciar a edificar la sonda, incluida la fabricación de alta velocidad del hardware de la nave espacial.

El núcleo de un antiguo mundo

La NASA dice que el asteroide podría ser parecido al núcleo de la Tierra, rico en hierro metálico y níquel, lo que podría dar a los astrónomos información sobre cómo se formó nuestro planeta por primera vez.

Representación artística de la superficie del asteroide Psyche 16. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Cuando se lance, la nave espacial se dirigirá más allá de Marte hacia el Cinturón de Asteroides que se encuentra entre el Mundo Rojo y el gigante gaseoso Júpiter.

Utilizará un magnetómetro para calcular el campo magnético del asteroide y un generador de imágenes multiespectrales capturará imágenes de la superficie, manifestó la NASA.

La misión además reunirá datos sobre la composición y la topografía de la roca metálica para entender mejor el núcleo de un mundo, ya que no podemos investigar el nuestro directamente.

La agencia espacial explicó:

“Los espectrómetros analizarán los neutrones y los rayos gamma que salen de la superficie para desvelar los elementos que componen el asteroide”.

Para llegar a este punto, el equipo de la misión tuvo que realizar una serie de prototipos y modelos de ingeniería de los instrumentos investigadores para obtener la mejor combinación.

Linda Elkins-Tanton, investigador planetario, directora gerente y copresidenta de la Interplanetary Initiative en la Arizona State University, manifestó en un comunicado:

“Esto se está planeado con esteroides. Incluye tratar de entender hasta siete u ocho niveles de detalle exactamente cómo todo en la nave espacial debe trabajar en montón para garantizar que podamos medir nuestra ciencia, recopilar nuestros datos y enviar todos los datos a la Tierra”.

Psyche 16 fue desvelado originalmente en 1852 y se piensa que son los remanentes de un protoplaneta destruido por «colisiones de golpe y fuga» cuando se estaba formando el sistema solar.

Misión científica

Destacaron que no habrá minería en la roca espacial (al menos por actualmente), de hecho, la NASA ni siquiera aterrizará en la superficie, es puramente científica, y no se devolverán muestras a la Tierra.

NASA construye nave para explorar el asteroide rico en metales preciosos de miles de billones

Representación de la nave espacial Psyche en su misión espacial al asteroide. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Elkins-Tanton, calculó que solo el hierro en Psyche 16, valdría $ 10.000 billones (£ 8,072 billones).

Si esto se devolviera a la Tierra, el valor de los metales preciosos se desplomaría, devaluando por completo todas las propiedades, incluidas las de los gobernantes.

En última instancia, podría conducir al colapso de toda la economía, manifestó.

igualmente incluye diferentes metales raros, como oro, platino y cobre, pero el valor real de esta misión es la investigación científica.

En lo hondo de los mundos terrestres rocosos, incluida la Tierra, los investigadores admiten que hay grandes núcleos metálicos sólidos.

NASA publicó lo siguiente en el sitio web del proyecto Psyche:

“Estos se localizan inalcanzablemente muy por debajo de los mantos y costras rocosas de los mundos. Debido a que no podemos observar o medir el núcleo de la Tierra directamente, Psyche ofrece una ventana única a la cronica violenta de colisiones que crearon mundos terrestres”.

Los objetivos principales de la misión serán examinar el asteroide rocoso para ver cuán parecido, o parecido, es a lo que creemos que es el núcleo de la Tierra.

Determinará las edades relativas de las regiones de su superficie, si los cuerpos metálicos pequeños incorporan los elementos ligeros como se espera en el núcleo de alta presión de la Tierra y si se formó en circunstancias semejantes a la Tierra.

Al examinar el mundo, los investigadores esperan echar un vistazo al pasado naciente del sistema solar, cuando los choques masivas eran habituales.

El objetivo será definir la antigüedad del asteroide y si se formó de la misma forma que la Tierra.

La misión Psyche se lanzará en agosto de 2022, y volará por Marte para recibir el impulso gravitatorio en mayo de 2023 en su camino hacia el asteroide a principios de 2026.

Fuente: Daily Mail / Misión Psyche

Fuente

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