Algunas estrellas podrían albergar siete planetas habitables

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Algunas estrellas podrían albergar siete planetas habitables


Algunos sistemas solares podrían tener múltiples mundos similares a la Tierra. Crédito de la imagen: CC BY-SA 3.0 Luciano Méndez

Otras estrellas podrían albergar más que el mundo habitable solitario de nuestro propio sistema solar, sugiere un nuevo estudio.

Tal como están las cosas, la Tierra es el único ejemplo conocido de un mundo habitable en todo el universo, incluso los otros planetas de nuestro sistema solar, hasta donde sabemos, no albergan (o ya no) vida.

Esto plantea la pregunta: ¿existen realmente sistemas solares con más de un mundo habitable?

Resulta que la respuesta es muy afirmativa: el sistema planetario relativamente cercano Trappist-1, por ejemplo, es conocido por albergar al menos tres mundos habitables y ahora los científicos creen que es posible que una estrella apoye incluso más bajo las circunstancias correctas.

Al crear un modelo para simular planetas de diferentes tamaños en órbita alrededor de una estrella, un equipo dirigido por el astrobiólogo Stephen Kane de UC Riverside pudo calcular que una estrella como el Sol podría soportar hasta seis mundos habitables, mientras que las estrellas más grandes podrían soportar Siete.

Los investigadores también determinaron que la razón por la cual nuestro sistema solar solo tiene un mundo habitable es porque las órbitas de los planetas no son lo suficientemente circulares y Júpiter está acaparando gran parte del espacio.

«Tiene un gran efecto en la habitabilidad de nuestro sistema solar porque es masivo y perturba otras órbitas», dijo Kane.

Se espera que los hallazgos del equipo ayuden a los astrónomos a apuntar a las estrellas con una mayor probabilidad de soportar múltiples mundos habitables, aumentando así las posibilidades de encontrar vida extraterrestre.

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