Capa de hielo que se derrite en Groenlandia ha «pasado llegar al punto de no retorno», dicen investigadores

Capa de hielo que se derrite en Groenlandia ha «pasado llegar al punto de no retorno», dicen investigadores

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La capa de hielo de Groenlandia puede haber alcanzado un lugar de inflexión que la coloca en un camino irreversible (punto de no retorno) hacia la desaparición completa.

Las nevadas que normalmente reponen los glaciares de Groenlandia cada año ya no pueden seguir el ritmo del derretimiento del hielo, según expertos de la Ohio State University.

Eso representa que la capa de hielo de Groenlandia, el segundo cuerpo de hielo más grande del planeta, continuaría no encontrando hielo inclusive si las temperaturas globales dejaran de aumentar.

En su estudio, publicado el jueves en la revista Nature, los investigadores revisaron 40 años de datos satelitales mensuales de más de 200 grandes glaciares que desembocan en el océano en Groenlandia.

La imagen de satélite muestra el agua de deshielo acumulada en la superficie de la capa de hielo en el noroeste de Groenlandia cerca del borde de la capa el lunes 30 de julio de 2019. Crédito: NASA vía Associated Press

Michalea King, autora principal del ensayo e experta del Climate Research Center y la Ohio State University’s Byrd Polar, manifestó en un comunicado:

“Lo que hemos hallado es que el hielo que se descarga en el océano supera con creces la nieve que se acumula en la superficie de la capa de hielo”.

El derretimiento completo de la capa de hielo de Groenlandia podría elevar el nivel del mar a ~ 7 metros para el año 3000.

Si eso sucede, el océano se tragaría las ciudades costeras de todo el planeta.

El hielo de Groenlandia ya es el mayor contribuyente del planeta al aumento del nivel del mar. En solo los próximos 80 años, su tasa de derretimiento actual agregaría diferentes 2.75 pulgadas (6.9 cm) al nivel global del mar, según un estudio publicado en diciembre.

Ian Howat, glaciólogo y coautor del artículo, dijo en un comunicado:

“El retroceso de los glaciares ha llevado la dinámica de toda la capa de hielo a un estado constante de pérdida. Inclusive si el clima se mantuviera igual o inclusive se enfriara un poco, la capa de hielo seguiría no encontrando masa”.

Pero este es solo uno de los demasiados puntos de inflexión del cambio climático que la actividad humana podría generar. Aun hay tiempo para evitar caminos irreversibles hacia diferentes calamidades.

Capa de hielo que se derrite en Groenlandia ha «pasado el punto de no retorno», dicen científicos

El deshielo formó aguas bravas en Kangerlussuaq, Groenlandia, el 1 de agosto de 2019. Crédito: Caspar Haarloev vía Reuters

Hay más puntos sin retorno

La cantidad de hielo que Groenlandia pierde cada año ha crecido continuamente en las últimas dos décadas. Anteriormente del año 2000, encontraron los expertos, la capa de hielo tenía iguales posibilidades de ganar o perder masa cada año.

Pero en el clima de los últimos 20 años, solo ganará masa una de cada 100 años, encontraron los expertos.

Groenlandia arrojó una cantidad sin precedentes de hielo y agua al océano durante el verano de 2019, cuando una ola de calor de Europa arrasó la isla.

La capa de hielo perdió 55 mil millones de toneladas de agua en cinco días, lo bastante para cubrir el estado de Florida en casi cinco pulgadas de agua.

El derretimiento produce más derretimiento, ya que el agua que se acumula a través de la capa de hielo absorbe más luz solar y calienta incluso más todo alrededor suyo. Es por eso que puntos de inflexión como el de Groenlandia aceleran tanto la pérdida de hielo.

El aumento de las temperaturas globales y ciertas actividades humanas además pueden generar puntos de inflexión en diferentes partes del planeta.

En el Ártico, el deshielo está exponiendo el permafrost, suelo congelado que libera poderosos gases de efecto invernadero cuando se descongela. Si el calentamiento descongela bastante permafrost, los gases liberados atraparán el calor más veloz que las emisiones de combustibles fósiles de los humanos.

En la selva amazónica, los entes humanos han estado cortando y quemando árboles durante años, permitiendo que la humedad escape del ecosistema. Bastante deforestación podría desencadenar un proceso llamado «muerte regresiva», en el que la selva tropical se secaría, se quemaría y se convertiría en un paisaje parecido a una sabana, liberando hasta 140 mil millones de toneladas de carbono a la atmósfera.

Capa de hielo que se derrite en Groenlandia ha «pasado el punto de no retorno», dicen científicosSelva amazónica convertida en tierra de cultivo. Un área del tamaño del Gran Londres se ha perdido este mes. Crédito: Nacho Doce / Reuters.

El año pasado, los principales investigadores de la selva tropical advirtieron que el Amazonas «se tambalea al borde» de ese umbral.

Incluso así, los investigadores dicen que cambiar a formas de energía menos intensivas que el carbono, como la energía solar, y reducir la tala y la minería insostenibles pueden ayudarnos a evitar esos desastres.

Inclusive para la capa de hielo de Groenlandia, el futuro posee más puntos de inflexión: grados de colapso que acelerarán incluso más el derretimiento de los glaciares. Limitar el calentamiento global podría retrasar esos puntos de inflexión y dar al planeta más tiempo para prepararse.

Howat manifestó a CNN:

“Hemos pasado llegar al punto sin retorno, pero obviamente hay más por venir. En vez de ser un único punto de inflexión en el que hemos pasado de una capa de hielo feliz a una capa de hielo que se derrumba velozmente, es más una escalera donde nos hemos caído del primer escalón, pero hay demasiados más escalones para bajar al pozo.”

El ensayo investigador ha sido publicado en la revista Nature.

Fuente

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