Confirman señal de radio llegada del cosmos con un patrón repetitivo de cada 157 días

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Equipos de investigadores han comprobado que una señal de radio ha llegado a la Tierra en un patrón repetitivo que podría considerarse «inteligente», llegando cada 157 días mas o menos.

Uno de los mayores descubrimientos astronómicos de la última década es la existencia de fast radio bursts (FRB) o ráfagas de radio rápidas , potentes emisiones de energía de milisegundos de duración que pueden detectarse en ondas de radio.

Entre los más famosos de estos acontecimientos se encuentra FRB 121102, el primer FRB repetitivo que se reveló. Esta peculiar característica consintió a los expertos rastrearlo hasta su galaxia de origen y producir escenarios sobre su procedencia.

Hace solo unos meses, los expertos informaron evidencia que sugiere que las ráfagas de FRB 121102 se están agrupando de forma periódica. Actualmente, un nuevo artículo subido en arXiv agrega más observaciones para realizar el suceso incluso más sólido. El sistema parece estar pasando por ciclos que se repiten cada 157 días mas o menos.

¿Cuál es el origen de la señal?

El equipo estima que la fuente de este FRB es un objeto compacto con un campo magnético intenso, como podría ser estrella de neutrones conocida como magnetar.

Representación del factible origen del FRB. Crédito: Kristi Mickaliger

El hecho de que la fuente emita FRB durante unos 100 días anteriormente de no emitir nada durante los dos meses siguientes dio a los expertos el plan de que el magnetar está orbitando otro objeto. Este objeto podría ser otra estrella de neutrones, un agujero negro o una estrella intensa.

En su órbita aproximada de 157 días, el magnetar quizá pasa una gran fracción de este tiempo interactuando con su compañera y su entorno compartido. Esta interacción es quizá la figura en que se producen los FRB.

Durante el tiempo restante, es posible que el magnetar esté muy lejos para que tenga lugar la interacción. Este escenario parece cada vez más posible, ya que no es el singular FRB que experimenta un período, ya que el FRB 180916 posee un período establecido de 16 días.

Aun se ignora demasiado sobre estos acontecimientos en general y el FRB 121102 en concreto. La emisión en ondas de radio en una fracción de segundo equivale a toda la energía liberada por el Sol durante tres días. Pero estas ráfagas son más que ondas de radio. Una singular observación simultánea en rayos X sugiere que la explosión podría tener una energía equivalente a la que produce el Sol en 12 años.

Confirman señal de radio llegada del espacio con un patrón repetitivo de cada 157 días

El círculo verde marca de dónde viene el FRB 121102. 

Una hipotesis alternativa

en cambio, no todos están contentos con la hipotesis del magnetar, que, después de todo es eso, solo una hipotesis hasta actualmente. Varios expertos han insinuado con anterioridad que los FRB podrían ser emitidos por algún tipo de tecnología extraterrestre, como motores de naves como ejemplo. De nuevo aquí no tenemos forma de confirmar hasta actualmente esta segunda teoría. Pero el hecho de que la señal haya sido confirmada actualmente por más de un equipo de investigadores da más peso a la hipotesis alternativa.

¿Podrían los FRB ser emitidos por algún tipo de tecnología extraterrestre? Crédito: Pixabay

¿Existe un mensaje encriptado en la señal? ¿quién lo envió? ¿fue originado solo por la violenta interacción entre una estrella de neutrones y otro objeto que la orbita o hay algo más aquí?

los investigadores esperan seguir recibiendo la señal en los próximos meses, claro, siguiendo el patrón. Quizá, los posteriores investigaciones puedan definir no solo el origen sino el factible concepto de la señal, si es que posee alguno.

La investigación ha sido publicada en el sitio web de pre-impresión arXiv.

Fuente

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