El «Cocodrilo del Terror» del Cretácico que destrozaba dinosaurios con sus colosales dientes

El «Cocodrilo del Terror» del Cretácico que destrozaba dinosaurios con sus colosales dientes

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Si los cocodrilos actuales les parecen unas máquinas de matar, imaginen un cocodrilo enorme de 10 metros de longitud, un verdadero Cocodrilo del terror.

Un enorme pariente cocodrilo del Cretácico cazaba dinosaurios, destrozándolos con poderosas mandíbulas forradas con dientes «del tamaño de plátanos», dicen los expertos.

Conocido como Deinosuchus, que significa «cocodrilo terrible» en griego, este linaje de reptiles semiacuáticos indudablemente estuvo a la altura de su nombre. Estaban entre los depredadores más grandes en sus hábitats acuáticos de América del Norte, donde vivieron hace entre 75 y 82 millones de años. Y con cuerpos de al menos 10 metros de longitud, podían someter a casi cualquier animal que vagara a su alcance, incluidos los dinosaurios.

Los paleontólogos habían identificado anteriormente tres razas de cocodrilos terribles. Pero varios investigadores argumentaron que la evidencia fósil que define a la especie estaba incompleta y que las tres razas podrían ser una que se extendiera por todo el continente. los investigadores reevaluaron hace poco los fósiles de los llamados cocodrilos terribles, combinando razas existentes y describiendo una nueva, Deinosuchus schwimmeri, en un nuevo ensayo.

Dientes del tamaño de un plátano

asimismo de tener dientes del tamaño de un plátano, el recién descrito D. schwimmeri era «un depredador monstruoso y raro», manifestó el creador principal del ensayo, Adam Cossette, maestro asistente en el Instituto de Tecnología de Nueva York, Facultad de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Arkansas.

Cossette y sus colegas describieron la nueva especie tomando muestras de fósiles de toda América del Norte y evaluando modernos fósiles de cocodrilos terroristas del oeste de Texas, según el ensayo.

El nombre de la especie honra al paleontólogo David Schwimmer, maestro de la Universidad Estatal de Columbus en Georgia.

Los Deinosuchus son crocodilianos, el conjunto que incluye caimanes, cocodrilos y gaviales modernos, y a pesar del nombre de «cocodrilo terrible», el linaje Deinosuchus estaba más estrechamente relacionado con los caimanes, determinaron los expertos. igualmente encontraron que la especie D. rugosus quizá estaba mal identificada. Los fósiles de D. rugosus (de los cuales hay muy escasos) quizá provenían de diferentes dos razas, D. riograndensis o D. schwimmeri, las cuales se describieron más adelante pero contaban con conjuntos más completos de fósiles.

El estado de la especie del cocodrilo terrorista D. hatcheri, además basado en evidencia fósil escasa y fragmentada, además es cuestionable, informaron los autores.

El Cocodrilo del terror del Cretácico que destrozaba dinosaurios con sus enormes dientes

Cráneo de Deinosuchus schwimmeri. Crédito: Adam Cossette

D. schwimmeri habitaba las costas orientales de América del Norte y el Atlántico costero, mientras que D. riograndensis y D. hatcheri vivían en el oeste; En ese instante, la vía marítima interior occidental separaba geográficamente las razas del este y del oeste, escribieron los autores del ensayo.

Si bien Deinosuchus compartía gran cantidad propiedades con sus parientes cocodrilos, un par de peculiaridades los distinguen. Sus cabezas anchas y alargadas terminaban en un hocico bulboso, una forma que es única entre este grupo de reptiles, según el ensayo. Al final del hocico hay dos grandes respiraderos, que además son exclusivos del Deinosuchus.

los investigadores incluso deben de revelar la función de las aberturas y la figura del hocico, aunque pueden estar asociadas a la termorregulación y pueden haber ayudado a los cocodrilos terroristas a mantenerse frescos, según el ensayo.

Los descubrimientos de la investigación han sido publicados en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

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