Supernova «proxima» pudo causar una extinción en masa hace 359 millones de años

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Una extinción en masa en la Tierra ocurrida en la Tierra hace 359 millones de años, podría haber sido producida por una supernova ubicada a 65 años luz.

En la Tierra temprana la vida estaba tratando desarrollarse, pero no estaba funcionando. A medida que avanzaba el período Devónico tardío, más y más entes vivos se extinguieron, culminando en uno de los mayores acontecimientos de extinción intensa que nuestro mundo haya presenciado, hace mas o menos 359 millones de años.

El culpable responsable de tantas muertes puede no haber sido un acontecimiento local (en este mundo), dicen actualmente los investigadores. De hecho, puede que ni siquiera proceda de nuestro Sistema Solar.

Más bien, un nuevo ensayo guiado por el astrofísico Brian Fields de la University of Illinois Urbana-Champaign sugiere que este gran extintor de la vida en la Tierra podría haber sido un fenómeno distante y totalmente raro: una estrella moribunda, explotando a lo largo de la galaxia, demasiados años luz, lejos de nuestro propio mundo.

«Extinción intensa» venida del cosmos

en alguna ocasión, se estima que las muertes masivas como la extinción del Devónico tardío se desencadenan por causas unicamente terrestres: una erupción volcánica devastadora, como ejemplo, que ahoga al mundo en la carencia de vida.

Un equipo de expertos guiado por el maestro Brian Fields plantea la teoría de que una supernova a unos 65 años luz de separación puede haber contribuido al agotamiento del ozono y la posterior extinción intensa del período Devónico tardío, hace 359 millones de años. En la foto se muestra una simulación de una supernova proxima que choca con el viento solar y lo comprime. La órbita de la Tierra, el círculo azul punteado y el Sol, llegar al punto rojo, se exponen a escala. Credito: Jesse Miller

O podría ser un visitante mortal que irrumpe desde fuera: una colisión de asteroides, como la que acabó con los dinosaurios. en cambio, la muerte desde el cosmos podría provenir en última instancia de zonas demasiado más lejanos.

Fields manifestó en un comunicado:

“El mensaje general de nuestro ensayo es que la vida en la Tierra no hay de forma aislada. Somos ciudadanos de un universo más grande, y el universo interviene en nuestras vidas, e veces de forma imperceptible, pero a veces con ferocidad”.

En su nuevo trabajo, Fields y su equipo exploran la probabilidad de que la dramática reducción de los niveles de ozono que coincide con la extinción del Devónico tardío no haya sido el resultado del vulcanismo o un capitulo de calentamiento global.

Sin embargo, insinúan que es factible la crisis de biodiversidad expuesta en el registro geológico podría haber sido ocasionado por fuentes astrofísicas, especulando que los efectos de la radiación de una supernova (o múltiple) a unos 65 años luz de la Tierra pueden haber sido lo que agotó el ozono de nuestro mundo en un efecto tan desastroso.

Puede ser la primera vez que se presenta una explicación de este tipo para la extinción del Devónico tardío, pero los investigadores han considerado durante demasiado tiempo las repercusiones potencialmente mortales de las supernovas cercanas a la Tierra en este tipo de contexto.

Representación de una supernova.

La especulación de que las supernovas podrían desencadenar extinciones masivas se remonta a la década de 1950. En tiempos más recientes, los expertos han debatido la «separación de muerte» estimada de estos acontecimientos explosivos (con estimaciones que oscilan entre 25 y 50 millones de años luz).

en cambio, en sus nuevas estimaciones, Fields y sus coautores proponen que la explosión de estrellas inclusive más lejanas podría tener efectos dañinos sobre la vida en la Tierra, a través de una factible combinación de efectos tanto instantáneos como de larga duración.

Los descubrimientos de la investigación han sido publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fuente: University of Illinois / sciencealert

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