Tardígrados tienen una armadura de ADN y actualmente empezamos a comprender cómo funciona

Tardígrados tienen una armadura de ADN y actualmente empezamos a comprender cómo funciona

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Tardígrados, los inmortales de la naturaleza, esos pequeñines que resisten casi todo, tienen una armadura de ADN, y modernos investigaciones podrían revelar cómo verdaderamente funciona.

La radiación que destruiría el ADN en el interior de nuestras propias células no es rival para uno de los más duros microorganismos conocido como tardígrado, y actualmente los expertos están empezando a entender porque estas pequeñas criaturas son tan duras.

Su protección funciona en parte debido al blindaje proporcionado por una proteína especial de «supresión de daños» llamada Dsup. Exactamente cómo esta armadura molecular proporciona protección no es tan claro; actualmente, un modelo computarizado de la proteína que interactúa con el ADN podría suministrar un lugar de partida.

Los tardígrados, conocidos cariñosamente como «osos de agua» o inclusive «lechones musgosos», son un tipo de animales similares a gusanos famosos por su robusta fisiología. Son unos supervivientes, resisten altas y bajas temperaturas, y tambien pueden vivir en el cosmos.

Sabemos el potencial de Dsup para defender el ADN desde hace varios años, después de haberlo puesto a evidencia en una variedad de experimentos.

Introducida en un cultivo de células humanas, como ejemplo, la proteína reduce la destrucción producida por una dosis de rayos X en mas o menos el 40 por ciento. igualmente parece realizar un trabajo más que adecuado para defender el ADN contra los efectos corrosivos de los drásticos hidroxilo.

De alguna forma, al adherirse a las hebras de ácido nucleico, la proteína desvía o absorbe elementos desagradables que de otro modo se desperdiciarían en la célula viva.

La investigación

En busca de más pistas, un equipo de expertos del Centre for Plant Biotechnology and Genomics de la Polytechnic University of Madrid ha utilizado secuencias genéticas del tardígrado Ramazzottius varieornatus para predecir la disposición de los componentes de aminoácidos de Dsup.

Representación de un tardígrado. (Wikimedia Commons)

Para compararlo, además desarrollaron un modelo parecido para otra proteína que era relativamente parecido a Dsup, una que se localiza en una segunda especie tardígrada llamada Hypsibius Exelaris.

A partir de ahí, fue cuestión de combinar digitalmente cada proteína con un modelo de ADN y cotejar los complejos resultantes con componentes individuales que se sientan por sí mismos.

Armadura genética

Los resultados revelaron que secciones particularmente desordenadas de la proteína Dsup podrían doblarse para adaptarse a la estructura del ADN, adaptando su forma para encajar sobre una secuencia subyacente, como una armadura molecular.

Los expertos escribieron en su informe:

“Nuestros resultados insinúan que la proteína está intrínsecamente desordenada, lo que permite a Dsup ajustar su estructura para adaptarse a la figura del ADN”.

Este grado único de desorden y flexibilidad incluye que hay algo en las interacciones electrostáticas entre las dos moléculas que le proporciona su asombroso talento defensor.

Vista de un tardígrado. (Wikimedia Commons)

No es descabellado soñar que la proteína podría actuar como una especie de exoesqueleto genético, protegiendo y apoyando al mismo tiempo.

Cualquier detalle sobre cómo la radiación afecta a la proteína a nivel físico deberá resolverse en experimentos futuros, pero la naturaleza desordenada de Dsup y su capacidad para deformarse en una conformación protectora ya es una pieza notable del rompecabezas.

Si alguna vez vamos a lidiar con los peligros de los viajes espaciales, es factible que deseemos un truco o dos en la manga cuando se trata de realizar frente a altas dosis de radiación.

Fuente

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