Asteroide del tamaño de un minibús a punto de hacer un «encuentro extremadamente próximo» este jueves

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La Tierra no solo está a punto de capturar una miniluna. Un asteroide, de 4,4 a 10 metros de longitud, está a punto de hacer un «encuentro extremadamente próximo», según han informado astrónomos de « The Virtual Telescope Project».

El asteroide, de nombre 2020 SW, atravesará las cercanías de la Tierra a una distancia de apenas 27.000 kilómetros este jueves, mucho más cerca que la órbita de los satélites meteorológicos y de televisión, y que ronda los 35.888 kilómetros. No hay posibilidad alguna de impacto, según ha informado « Earthsky.org».

A pesar de la escasa distancia a la que pasará, que es comparable a 2,1 diámetros terrestres, no será posible ver el asteroide a simple vista. Sin embargo, la web de «The Virtual Telescope Project» permitirá verlo en directo en este enlace este jueves.

Próxima visita en 2029

Además, los astrónomos aficionados podrán verlo con telescopios muy pequeños, desde 15 centímetros de diámetro, en la región de la constelación de Pegaso, y más tarde en Piscis. Su aspecto recordará al de una «estrella», un punto luminoso más, moviéndose tan despacio que su movimiento solo será perceptible al comparar su posición con la de otras estrellas.

Según el Centro para el Estudio de Objetos Próximos a la Tierra (CNEOS, por sus siglas en inglés) 2020 SW no volverá a visitar las cercanías de la Tierra hasta el año 2029. Además, está previsto que la influencia de la gravedad terrestre cambie la trayectoria del objeto considerablemente.

2020 SW fue descubierto el pasado 18 de septiembre, es decir, seis días antes de su máxima aproximación, y anunciado por el Centro de Planetas Menores el día siguiente. Esto muestra que este tipo de objetos no son visibles con un gran tiempo de antelación. De hecho, uno comparable estalló sobre el cielo de Chelyabinsk en 2013, sin previo aviso. La explosión de este objeto dejó 1.500 heridos.

Solo en septiembre, el Centro de Planetas Menores ha anunciado el descubrimiento de 244 objetos próximos a la Tierra.

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