Cuatro de los mundos alienígenas más prometedores del sistema solar

Cuatro de los mundos alienígenas más prometedores del sistema solar

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  • La biosfera de la Tierra contiene todos los ingredientes conocidos necesarios para la vida tal como la conocemos. En un sentido amplio, estos son: agua líquida, al menos una fuente de energía y una lista de elementos y moléculas biológicamente útiles.

Pero el reciente descubrimiento de un nutriente en las nubes de Venus nos recuerda que algunos de estos ingredientes existen en otras partes del sistema solar. Entonces, ¿dónde están los otros lugares más prometedores para la vida extraterrestre?

Marte

Marte es uno de los mundos más parecidos a la Tierra del sistema solar. Tiene una jornada de 24,5 horas, casquetes polares que se expanden y contraen con las estaciones, y una gran cantidad de superficies que han sido creadas por el agua a lo largo de la historia del planeta.

El descubrimiento de un lago bajo la capa de hielo del polo sur y de metano en la atmósfera marciana (que cambia con la estación e incluso con la hora del día) hace de Marte un candidato muy interesante para la vida. El metano es importante porque puede producirse mediante procesos biológicos. Pero aún no se conoce la fuente real de metano en Marte.

Es posible que haya vida aquí, dada la evidencia de que el planeta alguna vez tuvo un ambiente mucho más favorable. Hoy en día, Marte tiene una atmósfera seca y muy fina, compuesta casi en su totalidad por dióxido de carbono. Esto proporciona una protección deficiente contra la radiación solar y cósmica. Si Marte ha logrado preservar algunas de sus reservas de agua debajo de su superficie, es posible que todavía exista vida.

Europa

Europa fue descubierta por Galileo Galilei en 1610, junto con otras tres lunas más grandes de Júpiter. Es un poco más pequeño que la Luna y orbita al gigante gaseoso a una distancia de unos 670.000 km cada 3,5 días. Europa se contrae y estira constantemente por los campos gravitacionales en competencia de Júpiter y otras lunas galileanas. Este proceso se conoce como flexión de mareas.

Se cree que la luna es un mundo geológicamente activo, como la Tierra, porque las fuertes curvas de las mareas calientan su interior rocoso y metálico y se derriten parcialmente.

La superficie de Europa es una vasta extensión de hielo de agua. Muchos científicos piensan que debajo de la superficie congelada hay una capa de agua líquida, un océano global que no puede congelarse debido al calor y que puede tener más de 100 km de profundidad.

La evidencia de este océano incluye géiseres que hacen erupción a través de grietas en la superficie del hielo, un campo magnético débil y un relieve caótico de la superficie que podría haber sido deformado por las corrientes oceánicas que circulan por debajo. Esta capa de hielo aísla el océano subterráneo del frío extremo y el vacío del espacio, así como de los feroces cinturones de radiación de Júpiter.

En el fondo de este mundo oceánico, podemos encontrar respiraderos hidrotermales y volcanes. En la Tierra, tales características a menudo sustentan ecosistemas muy ricos y diversos.

Encelado

Como Europa, Encelado es una luna cubierta de hielo con un océano subterráneo de agua líquida. Encelado gira alrededor de Saturno y llamó la atención de los científicos por primera vez como un mundo potencialmente habitable después del inesperado descubrimiento de enormes géiseres cerca del polo sur de la luna.

Estos chorros de agua emergen de grandes grietas en la superficie y, dado el débil campo gravitacional de Encelado, se pulverizan al espacio. Esta es una clara evidencia de la existencia de almacenamiento subterráneo de agua líquida.

En estos géiseres no solo se encontró agua, sino también muchas moléculas orgánicas y, lo más importante, pequeños granos de partículas sólidas de silicato, que solo pueden estar presentes si el agua subterránea del océano está en contacto físico con el fondo rocoso a una temperatura de al menos 90? C. Esta es una evidencia muy convincente de la existencia de respiraderos hidrotermales en el fondo, que proporcionan la composición química necesaria para la vida y fuentes de energía localizadas.

Titán

Titán es la luna más grande de Saturno y la única luna del sistema solar con una atmósfera sólida. Contiene una espesa neblina naranja de moléculas orgánicas complejas y un sistema meteorológico de metano en lugar de agua con lluvias estacionales, períodos de sequía y dunas de arena en la superficie creadas por el viento.

La atmósfera está compuesta principalmente de nitrógeno, una sustancia química esencial que se utiliza para construir proteínas en todas las formas de vida conocidas. Las observaciones de radar revelaron la presencia de ríos y lagos de metano y etano líquidos y, posiblemente, la presencia de criovolcanes, formaciones similares a volcanes que arrojan agua líquida en lugar de lava. Esto sugiere que Titán, como Europa y Encelado, tiene un suministro de agua líquida debajo de la superficie.

A una distancia tan grande del Sol, la temperatura de la superficie de Titán es de -180 grados Celsius, que es demasiado fría para el agua líquida. Pero la abundancia de productos químicos disponibles en Titán ha dado lugar a especulaciones sobre la posible existencia de formas de vida, potencialmente con una composición química fundamentalmente diferente a la de los organismos terrestres.

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