Derretimiento del hielo antártico se muestra irreversible inclusive si cumplimos los objetivos climáticos

Derretimiento del hielo antártico se muestra irreversible inclusive si cumplimos los objetivos climáticos

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Una nueva investigación ha determinado que el derretimiento del hielo de la Antártida sería irreversible inclusive si reducimos las emisiones y cumplimos los objetivo climáticos.

Cuanto más calor hace, más veloz pierde hielo la Antártida, y la mayoría de mencionado continente desaparecerá para continuamente. Las consecuencias para las ciudades costeras y los sitios del patrimonio cultural del planeta serían perjudiciales, desde Londres hasta Mumbai y desde Nueva York hasta Shanghai.

Eso es lo que un equipo de expertos del Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK), la Potsdam University y la Columbia University de Nueva York ha desvelado en su nuevo ensayo, publicado en Nature, sobre cuánto puede sobrevivir el calentamiento de la capa de hielo antártica.

En mas o menos un millón de horas de tiempo de cálculo, simulaciones detalladas sin precedentes delinean dónde exactamente y a qué niveles de calentamiento el hielo se volvería inestable y eventualmente se derretiría y drenaría en el océano.

Crédito: Pixabay

El derretimiento de las capas de hielo en el escenario más optimista amenazará a razas, personas y ciudades de todo el planeta. Y eso suponiendo que logremos el objetivo climático de París de un aumento de menos de 2 ° C (3.6 ° F) por encima de los niveles preindustriales.

Ricarda Winkelmann, del PIK, dijo en un comunicado:

“Debido a su gran magnitud, el potencial de la Antártida para la contribución del nivel del mar es enorme. Descubrimos que ya a 2 grados de calentamiento, el derretimiento y el flujo de hielo acelerado hacia el océano, eventualmente, implicará 2.5 metros de aumento global del nivel del mar solo desde la Antártida. A 4 grados, será de 6.5 metros y a 6 grados, casi 12 metros; si estos niveles de temperatura se mantienen el tiempo bastante”.

Mitad de agua dulce del mundo

La Antártida contiene la mitad del agua dulce de nuestro mundo. Su vasta capa de hielo posee casi 5 kilómetros de espesor en varios zonas. Este año, se han registrado temperaturas récord en el continente y el derretimiento de sus glaciares se ha acelerado drásticamente.

Para entender cómo evolucionará el continente, el equipo utilizó una simulación de supercomputadora, ya que un solo procesador tomaría 1 millón de horas (mas o menos 114 años) para ejecutar el escenario, destacando cuántos factores están en juego cuando se trata de la fusión. Es alarmante que la evidencia sugiera que los cambios que estamos causando son irreversibles debido a los dispositivos de autoaplicación.

Torsten Albrecht de PIK y coautor del ensayo, manifestó en un comunicado:

“En la Antártida occidental, como ejemplo, el principal impulsor de la pérdida de hielo es el agua cálida del océano, lo que provoca un mayor derretimiento debajo de las plataformas de hielo, lo que a su vez puede desestabilizar la capa de hielo en Tierra. Eso hace que glaciares del tamaño de Florida se deslicen hacia el océano”.

Crédito: Pixabay

Albrecht agregó:

“Una vez que las temperaturas cruzan el umbral de seis grados por encima de los niveles preindustriales, los efectos de la superficie del hielo se vuelven más dominantes: a medida que las gigantescas montañas de hielo se hunden lentamente a alturas más bajas donde el aire es más cálido, esto conduce a una mayor fusión en la superficie del hielo, tal como observamos en Groenlandia”.

Anders Levermann, coautor e investigador de PIK y la Columbia University, manifestó en un comunicado:

“La Antártida es básicamente nuestro legado supremo de una era anterior en la cronica de la Tierra. Ha existido durante mas o menos 34 millones de años. Actualmente nuestras simulaciones exponen que una vez que se derrita, no volvería a crecer a su estado inicial, inclusive si las temperaturas al final bajaran nuevamente. De hecho, las temperaturas tendrían que volver a los niveles preindustriales para permitir su recuperación total, un escenario muy poco posible. En diferentes palabras: lo que perdamos de la Antártida actualmente, se perderá para continuamente”.

La investigación ha sido publicada en la revista Nature.

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