La Tierra se dirige hacia un estado de «invernadero» jamás observado en 50 millones de años

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La Tierra se está calentando, lo conocemos, y actualmente una investigación revela que nuestro mundo se está dirigiendo hacia un estado de invernadero jamás observado en millones de años.

Hace sesenta y seis millones de años, después de que un enorme asteroide golpeara la Tierra con la energía explosiva de mas o menos mil millones de bombas nucleares, una capa de ceniza, polvo y roca vaporizada cubrió el firmamento y llovió lentamente encima del mundo.

A medida que las razas de plantas y animales murieron en masa, las diminutas amebas submarinas llamadas foraminíferos continuaron reproduciéndose, formando conchas resistentes a partir de calcio y diferentes minerales de aguas profundas, tal como lo habían hecho durante centenares de millones de años. Cuando cada foraminífero inevitablemente murió, pulverizado en sedimento del lecho marino, mantuvieron viva una reducida parte de la cronica antigua de la Tierra en sus conchas fosilizadas.

Durante décadas, los investigadores han estudiado esas conchas, encontrando pistas sobre las temperaturas oceánicas de la antigua Tierra, su balance de carbono y la composición de minerales que se derraman por el aire y los mares.

Actualmente, en un nuevo ensayo publicado ayer (10 de septiembre) en la revista Science, un equipo de expertos han analizado los elementos químicos en miles de muestras de foraminíferos para edificar el registro climático más detallado de la Tierra, y revela cuán grave es nuestra situación climática actual.

El nuevo escrito, que comprende décadas de misiones de perforación en el océano hondo en un solo registro, especifica los cambios climáticos de la Tierra a lo largo de toda la Era Cenozoica, el período de 66 millones de años que empezó con el deceso de los dinosaurios y se extiende hasta la era actual de cambio climático inducido por el hombre.

Antropoceno: el peor escenario

Tendencias pasadas y futuras de la temperatura media global que abarcan los últimos 67 millones de años. Crédito: Westerhold y col., CENOGRID

Los resultados exponen cómo la Tierra pasó por cuatro estados climáticos distintos, llamados estados Warmhouse, Hothouse, Coolhouse y Icehouse, en contestación a los cambios en la órbita del mundo, los niveles de gases de efecto invernadero y el tamaño de las capas de hielo polar.

El gráfico en zigzag (que se muestra arriba) termina con un pico aleccionador. Según los expertos, el ritmo actual del calentamiento global antropogénico supera con creces las fluctuaciones climáticas naturales vistas en cualquier otro punto de la era Cenozoica, y posee el potencial de propulsar a nuestro mundo desde una larga fase de congelación a un estado de invernadero abrasador.

James Zachos, maestro de ciencias planetarias y de la Tierra en la University of California, Santa Cruz, dijo en un comunicado

“Actualmente que hemos logrado capturar la variabilidad climática natural, podemos observar que el calentamiento antropogénico proyectado será demasiado mayor que eso. Las proyecciones del Panel Intergubernamental encima del Cambio Climático (IPCC) para 2300 en el escenario de ‘negocios como de costumbre’ potencialmente llevarán la temperatura global a un nivel que el mundo no ha observado en 50 millones de años”.

Estado de invernadero

Crédito:  / Pixabay

Para compilar su nuevo mapa climático de una era, los autores del ensayo inspeccionaron conchas de foraminíferos fósiles en núcleos de sedimentos de aguas profundas (tubos largos de roca, sedimentos y microbios) extraídos de los océanos del planeta durante las últimas décadas.

Los foraminíferos (abreviatura de foraminíferos) son plancton microscópico cuyos parientes más viejos aparecieron en el océano hace cerca de mil millones de años. Cuanto más hondo cavan los investigadores en el lecho marino, más viejos son los especímenes de foraminíferos que descubren.

Las proporciones de isótopos de carbono y oxígeno (versiones de elementos) en las conchas de foraminíferos contienen información climática crítica. La relación entre los isótopos de oxígeno oxígeno-18 y oxígeno-16, como ejemplo, puede desvelar qué tan caliente estaba el agua circundante; cuanto mayor sea la proporción, más fría estará el agua.

La relación entre el carbono 13 y el carbono 12 muestra cuánto carbono orgánico estaba disponible para que comieran los microbios; aquí, una proporción más elevada se correlaciona con más gases de efecto invernadero (como dióxido de carbono) en la atmósfera.

Debido a que el registro climático del equipo cubre un período de tiempo tan increíblemente largo, los expertos además tuvieron que considerar los impactos astronómicos en el clima del mundo, es decir, cómo la órbita que cambia lentamente y la inclinación hacia el Sol de la Tierra impacta la cantidad de luz solar que llega a distintas partes del mundo en distintas instantes, además conocidos como ciclos de Milankovitch.

Cuando el equipo superpuso los datos orbitales con sus datos climáticos isotópicos, observaron que las variaciones orbitales creaban cambios distintos, pero relativamente a reducida escala, en el clima global. Fundamentalmente, cada gran salto entre los estados climáticos estaba vinculado a un cambio masivo en los niveles de gases de efecto invernadero, dijeron los expertos.

Como ejemplo, unos 10 millones de años después de la extinción de los dinosaurios, la Tierra saltó de un estado de invernadero a un estado de invernadero. Este suceso, conocido como Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno, registró temperaturas de hasta 16 grados Celsius por encima de los niveles modernos, manifestó Zachos, y fue impulsado por una liberación intensa de carbono a la atmósfera, que se estima que es la consecuencia de colosales erupciones volcánicas en el Atlántico Norte.

De forma parecido, a medida que el dióxido de carbono se esfumó de la atmósfera durante los próximos 20 millones de años, las capas de hielo empezaron a formarse en la Antártida y el mundo entró en una fase de enfriamiento, con temperaturas de la superficie de mas o menos 4 ° C por encima de los niveles modernos.

Hace unos 3 millones de años, la Tierra entró en una fase de congelación, impulsada por capas de hielo en aumento y reducción en el hemisferio norte. Actualmente, las emisiones humanas de gases de efecto invernadero están causando que las temperaturas aumenten en un grado jamás observado en decenas de millones de años.

Este aumento está demasiado más allá de las variaciones naturales provocadas por la órbita cambiante de la Tierra, concluyeron los expertos. Y si las emisiones de gases de efecto invernadero actuales se mantienen estables, el clima podría dispararse de nuevo a niveles no observados desde el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno. La transición de un invernadero a un invernadero no llevará millones de años, manifestó Zachos, sino centenares.

Crédito: Pixabay

Thomas Westerhold, jefe del Centro de Ciencias Ambientales Marinas de la University of Bremen en Alemania, manifestó en el comunicado:

“Actualmente conocemos con mayor precisión cuándo era más cálido o más frío en el mundo y tenemos una mejor comprensión de las dinámicas subyacentes y los procesos que las impulsan.. El tiempo desde hace 66 [millones] a 34 millones de años, cuando el mundo era significativamente más cálido de lo que es hoy, es de particular interés, ya que representa un paralelo en el pasado a lo que el futuro cambio antropogénico podría conducir”.

Fuente

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