Tesla y Edison enfrentados: AC/DC – La Guerra de las Corrientes

Tesla y Edison enfrentados: AC/DC – La Guerra de las Corrientes

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El año pasado presenté mi primer abordaje sobre la figura de Nikola Tesla, asunto pendiente en el interior de mis investigaciones, que llevaba años queriendo profundizar.

Aunque en lo personal continuamente había mostrado cierta separación del genio serbio, la investigación de su obra despertó cierto fascinacion reprimido, ante una presencia que ante mis ojos, aparentaba emerger como narrativa de la mejor ciencia ficción.

Uno de los pasajes tratados, fue su célebre enfrentamiento con el denominado mago de la electricidad, el norteamericano Thomas Alva Edisonquién en sus primeras épocas supo acoger al rebelde Tesla en el interior de su círculo.

Pero aquella unión no estaba destinada a perdurar, y pronto las fricciones se hicieron constantes, culminando con posterior separación, seguida de una amarga disputa.

La prensa de la era documentó aquellos desencuentros, y la llamada Guerra de las Corrientes ganó titulares. Estas luchas corporativas se desarrollaron por casi una década, y como el lector ya adivinó, tuvo un claro triunfador. Veamos.

Dibujo rememorativo de la Primera Exposición Internacional de Electricidad, que en 1881 se inaugurara en París, Francia y donde Thomas Alva Edison diera a conocer su bombilla eléctrica. Cortesía: iluminet.com

Exposición Mundial de París 1881. Domesticando la electricidad

Poco anteriormente de comenzar el siglo XX, tuvo lugar una de las muestras más excitantes de su era, Primera Exposición Internacional de Electricidad, que tuvo a ParísFrancia como país anfitrión.

Fue inaugurada el 15 de agosto de 1881, y durante tres meses, hasta su clausura en noviembre de ese año, fue el comentario mundial, siendo visitada por casi un millón de personas.

Con expositores llegados de Reino UnidoEstados Unidos, AlemaniaItaliaNaciones Bajos, además de Francia, la imponente exhibición tuvo como objetivo dar a conocer las nuevas tecnologías futurísticas.

Fue allí que por vez primera se pudieron admirar inventos como el teléfono, el tranvía y coche eléctrico, el dínamo, y sobre todo las bombillas eléctricas incandescentes obra de Thomas Alva Edison, quién causara gran colisión con su trabajo.

Desde 1879 Edison se había empleado en cuerpo y alma a perfeccionar su invento, que le demandara hacer cerca de 1.200 experimentos, al igual que una inversión de 40.000 dólares. Donde diferentes anteriormente que él habían fallado en sus prototipos, Edison triunfó, y su patente hizo cronica. Nacía la Corriente Continua.

Thomas Alva Edison – El Mago de Menlo Park

Tesla y Edison enfrentados: AC/DC - La Guerra de las Corrientes

El revolucionario Thomas Alva Edison, autodidacta genial, retratado al lado a uno de sus inventos cumbres, el fonógrafo. Cortesía: infobae

El futuro prodigio de la electricidad vino al planeta en febrero de 1847, nacido como Thomas Alva Edison, en MilánOhioEstados Unidos. Fue el séptimo hijo de Samuel, y Nancy Edison.

Desde niño enseñó una curiosidad insaciable, mezclado con un comportamiento un tanto salvaje, derivando en constantes disgustos familiares. Cuando cumplió siete años contrajo la escarlatina, dolencia que más tarde incidiría en su pérdida gradual de audición.

A la edad de ocho años inició su aprendizaje escolar, pero los constantes desacuerdos con sus maestros hicieron desistir a Edison de continuar en la escuela pública, que terminaría por abandonar para seguir su instrucción a cargo de su mamá.

Su padre además contribuyó a esta educación casi autodidacta, que fuera de auxilio fundamental en la edificación de su primer laboratorio, edificado en el sótano familiar. Edison seguía siendo un niño, y en cambio su mente, se encontraba en constante estado de ebullición.

Cuando cumplió quince años fue reclutado para investigar telegrafía, especialidad que transformaría su vida. en cambio, sus ansias por la ficción iban en aumento, y en 1869 cogió la determinación de dedicar tiempo completo a cumplir sus deseos.

Sus logros iban en aumento, y en 1876 decide la compra de un edificio en la zona rural de Menlo ParkNew Jersey, donde instalaría su laboratorio acompañado por su flamante esposa, Mary Stilwell, naciendo de aquella unión tres hijos.

Tesla y Edison enfrentados: AC/DC - La Guerra de las CorrientesLa Guerra de las Corrientes que definió los siglos por venir. El futuro es mío, clamó Tesla, y así fue.

Un año después de estos sucesos, Edison da a luz el Fonógrafo, invento que lo convertiría en una celebridad. De esa era data su apoda como «el mago de Menlo Park». Solamente eran los inicios de su genialidad. Bajos estos promisorios auspicios, decide lanzarse a su cercana empresa que lo llevarían a una gloria mayor, cuando Edison se interese en la naciente electricidad.

En 1876 Edison y su equipo, se consagran a la tarea de mejorar los filamentos de la bombilla eléctrica incluso en fase experimental. Tres años después después de un intenso trabajo, el 21 de octubre de 1879, Edison, hace un hallazgo asombroso, y que a través de la utilización de «hilo de coser de algodón carbonizado», le va a permitir prolongar el encendido de la bombilla eléctrica durante quince horas.

Edison además comprendió, que, para la expansión de esta fuente de energía a escala mayor, requeriría contar con una gran infraestructura, compuesta por cables, enchufes, interruptores, todo un sistema nuevo y incluso no inventado. Un dínamo gigante operaría como generador, convirtiendo la energía mecánica en eléctrica.

El cuatro de noviembre de 1882, Edison con su actual ficción logró iluminar una porción de Manhattan. Pero el exitoso sistema de Edison pronto se vería cuestionado, cuando un misterioso inventor europeo pusiera en jaque su visión.

Tesla y Edison enfrentados: AC/DC - La Guerra de las CorrientesFotograma del film La Guerra de las Corrientes, 2017, conocida además como La Guerra Reluciente, donde se observa a Tesla quién consiguió vencer a Edison en la contienda. Cortesía: nacion.com

La Guerra de las Corrientes. Edison versus Tesla

“Ambos compartían su pasión por la ficción, el trabajo duro, y el deseo de expandir su visión, además de ser auténticos autodidactas, ya que ni Tesla ni Edison contaban con un título universitario, pero aquella unión no estaba destinada a durar”. Dmisterio.com. Nikola Tesla. El Hombre que Cayó en la Tierra.

En mi artículo del año pasado Nikola Tesla. El Hombre que Cayó en la Tierra, varios pasajes de su vida fueron desarrollados, como el que actualmente vamos hablar. Se trata de la desafortunada cooperacion mantenida entre Nikola Tesla, y Thomas Alva Edison, personalidades ambas, que marcaron a fuego el siglo XX, y cuyos caminos se cruzaron en 1884.

La cronica cuenta que un tal Nikola Tesla adolescente promesa nativo de CroaciaEuropa del Este, decide probar suerte en los Estados Unidos, a los fines de profundizar sus investigaciones en el campo de la iluminación eléctrica, que en su suceso registra progresos asombrosos.

Es así que munido de una carta de recomendación destacando su enorme potencial como estudioso, Tesla obtiene una cita con el incasable Edison, que a pesar de sus primeras reticencias con el joven, decide contratarlo, buscando Tesla pueda ayudar a mejorar «sus dínamos y motores, de su planta de corriente continua (CC), que por por lo tanto empezaban a enseñar dificultad en su funcionamiento. Cualquier cambio de polaridad en la misma, acarreaba, “daños irreversibles para los aparatos empleados en su uso».

Y es que el sistema de Edison era complejo en la práctica diaria, y necesitaba de abundante inversión. Cada central eléctrica erigida por Edison debía establecerse en las ciudades, necesitando de infinito cableado.

Tesla y Edison enfrentados: AC/DC - La Guerra de las CorrientesLos periódicos de la era cubrieron la épica batalla, como este titular del The New York Times, publicado en 1883. Cortesía: fineartamerica.com

Consciente de todas estas dificultades Tesla insistió a Edison debía reconsiderar la Corriente Continua (CC), y centrar su visión en la Corriente Alterna (CA), que podría suministrar otra forma de energía eléctrica, menos costosa, y de más practicidad, a través de la generación de «campos magnéticos con corrientes polifásicas alternas».

Pero Edison, aunque comprendió Tesla se encontraba en lo cierto, decidió ignorar sus consejos.

“Sus modelos opuestos chocaban, al igual que la brecha generacional, eran dos mundos en colisión. Edison era incapaz de concebir una mente como la de Tesla, que con motor de corriente alterna, amenaza su reinado como mago de la electricidad”.

Aparece Westinghouse

Tesla decidió dar un paso al costado, y proyectar su sueño a través de un empresario visionario George Westinghouse, 1846-1914, dueño de Westinghouse Electric, quién descontento con Edison, con quién supo mantener una relación conflictiva, en 1886 se decantó por Tesla.

Tesla y Edison enfrentados: AC/DC - La Guerra de las CorrientesGeorge Westinghouse. (Wikimedia Commons)

El golpe para Edison sonó fatal, y transformó su amargura en una batalla sin fin contra Tesla. La prensa norteamericana velozmente se hizo eco de esta guerra de las corrientes, que además enfrentaba dos visiones corporativas, encarnada no solo en George Westinghouse sino además en otro empresario de renombre el poderoso P.J. Morgan, 1837-1913, que participara en el ascenso de Edison General Electric CO.

La disputa se mantuvo por años, y declaró en el proceso un Edison despiadado que en sus ansias por vencer a Tesla, condujo una serie de experimentos públicos, para enseñar el peligro del sistema de Corriente Alterna. Fueron electrocutados animales, y se ideó la futura silla eléctrica.

Tesla y Edison enfrentados: AC/DC - La Guerra de las CorrientesLa Feria Mundial de Chicago donde en 1883 Nikola Tesla, consiguió imponer su sistema de Corriente Alterna.

Tesla en cambio resistió todos estos avances feroces, manteniendo el combate a raya, aunque no sin pelear, pero a su forma. Al final, en 1893 en la Feria Mundial de Chicago, Tesla después de ganar la licitación de para electrificar las Cataratas del Niágara, logró vencer a su oponente, e instalar su sistema de Corriente Alterna.

Se iniciaba una nueva era. en cambio, el intrépido Thomas Alva Edison no sería olvidado, falleciendo en 1931 coronado de gloria. Tesla, irónicamente, moriría pobre y casi olvidado, 1943, pero esa es otra cronica. Hasta Aquí.

Conclusión

La Guerra de las Corrientes fue un instante decisivo en la cronica humana, instalando un debate sobre la optima forma de utilizar la energía eléctrica, y que tuvo un claro ganador, el enigmatico Nikola Tesla, aunque la cronica parece querer desmentir su importancia a cada rato.

Thomas Alva Edison, sin embargo, a pesar de su revés, sigue siendo reverenciado como el gran hechicero que supo iluminar al planeta con su invento

Fuente

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