Un telescopio no encuentra signos de tecnología alienígena en 10 millones de sistemas estelares

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Un radiotelescopio en el interior de Australia Occidental ha completado la más profunda y amplia búsqueda de tecnologías alienígenas en frecuencias bajas, explorando un trozo de cielo que se sabe que incluye al menos 10 millones de estrellas.

Los astrónomos utilizaron el telescopio Murchison Widefield Array (MWA) para explorar cientos de veces más ampliamente que cualquier otra búsqueda anterior de vida extraterrestre.

El estudio, publicado en la revista Publications of the Astronomical Society of Australia, observó el cielo alrededor de la constelación de Vela. Pero al menos en esta parte del Universo, parece que no se encuentran otras civilizaciones, si es que existen.

La investigación fue llevada a cabo por la astrónomo de la CSIRO Dra. Chenoa Tremblay y el Profesor Steven Tingay, del nodo de la Universidad Curtin del Centro Internacional de Investigación Radioastronómica (ICRAR).

La Dra. Tremblay dijo que el telescopio buscaba potentes emisiones de radio en frecuencias similares a las de la FM, que pudieran indicar la presencia de una fuente inteligente. Estas posibles emisiones se conocen como «tecnofirmas«.

«El MWA es un telescopio único, con un campo de visión extraordinariamente amplio que nos permite observar millones de estrellas simultáneamente», dijo. «Observamos el cielo alrededor de la constelación de Vela durante 17 horas, mirando más de 100 veces más ancho y profundo que nunca antes. Con este conjunto de datos, no encontramos ninguna tecnofirma, ningún signo de vida inteligente».

Antenas dipolares del radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el medio oeste de Australia. (Foto: Dragonfly Media)

El profesor Tingay dijo que aunque esta era la búsqueda más amplia hasta la fecha, no se sorprendió por el resultado. «Como Douglas Adams señaló en La Guía del Autoestopista Galáctico, ‘el espacio es grande, muy grande’. Y aunque este fue un estudio realmente grande, la cantidad de espacio que miramos fue el equivalente a tratar de encontrar algo en los océanos de la Tierra, pero solo buscando en un volumen de agua equivalente a una gran piscina en nuestro patio trasero. Dado que no podemos realmente asumir cómo las posibles civilizaciones alienígenas podrían utilizar la tecnología, tenemos que buscar de muchas maneras diferentes. Usando radiotelescopios, podemos explorar un espacio de búsqueda de ocho dimensiones. Aunque hay un largo camino por recorrer en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, telescopios como el MWA continuarán empujando los límites: tenemos que seguir buscando».

El MWA es un precursor del instrumento que se instalará pronto, el Square Kilometre Array (SKA), un observatorio de 1.700 millones de euros con telescopios en Australia Occidental y Sudáfrica. «Debido al aumento de la sensibilidad, el telescopio de baja frecuencia SKA que se construirá en Australia Occidental será capaz de detectar señales de radio similares a las de la Tierra procedentes de sistemas planetarios relativamente cercanos», dijo el profesor Tingay. «Con el SKA, podremos estudiar miles de millones de sistemas estelares, buscando tecnofirmas en un océano astronómico de otros mundos».

El MWA está ubicado en el Observatorio Radioastronómico Murchison, una instalación astronómica remota y radiosilenciosa establecida y mantenida por CSIRO, la agencia científica nacional de Australia. El SKA se construirá en el mismo lugar pero será 50 veces más sensible y podrá realizar experimentos SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) mucho más profundos. (Fuente: NCYT Amazings)

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