Capturan sprites y explosiones eléctricas en la atmósfera de Júpiter por vez primera

Capturan sprites y explosiones eléctricas en la atmósfera de Júpiter por vez primera

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Asombrosas explosiones eléctricas llamadas sprites han sido capturadas por vez primera en la atmósfera de Júpiter debido a la nave espacial Juno de NASA.

Los resultados de Juno señalan que estos estallidos eléctricos semejantes a rayos ocurren en las partes superiores de la violenta atmósfera de Júpiter.

Este suceso destaca al ser el primero en ser contemplado en otro mundo. En la Tierra, si bien es un fenómeno poco estudiado, se conoce que son causados ​​por tormentas eléctricas, con rayos que crean zarcillos rojos llamados «duendes» o fenómenos relucientes además conocidos como «elfos».

Detección de sprites en Júpiter

Hasta hace varios años, se sospechaba que estos acontecimientos luminosos transitorios (TLE, por sus iniciales en inglés) podían ocurrir en Júpiter, ya que se conoce que posee tormentas eléctricas propias, pero jamás anteriormente se habían detectado.

Representación artística muestra cómo podría observarse un sprite en la atmósfera de Júpiter. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Entretanto los expertos utilizaban el ultraviolet spectrograph instrument (UVS) de la nave Juno para ver las auroras boreales de Júpiter, se sorprendieron la ver una franja estrecha y reluciente de emisión ultravioleta que se esfumó con la misma rapidez.

Rohini Giles, creador principal del artículo, manifestó en un comunicado:

“UVS fue diseñado para caracterizar las hermosas luces del norte y del sur de Júpiter. Pero descubrimos imágenes UVS que no solo mostraban la aurora joviana, sino además un flash reluciente de luz ultravioleta en la esquina donde no se suponía que debía estar. Cuanto más lo investigaba nuestro equipo, más nos dábamos cuenta de que Juno pudo haber detectado un TLE en Júpiter”.

En la Tierra, los sprites solo poseen una duración de milisegundos y son activados por cargas de rayos de tormentas eléctricas que retumban a unos 100 kilómetros por debajo y pueden extenderse 50 kilómetros de ancho, como medusas gigantes en el firmamento. igualmente se registra otro fenómeno denominado Elfos o Elves (Emission of Light and Very Low-Frequency perturbations due to Electromagnetic Pulse Sources) que se muestran como descomunales discos planos que pueden alcanzar hasta 320 kilómetros de ancho, pero que solo duran un instante.

Capturan sprites y explosiones eléctricas en la atmósfera de Júpiter por primera vez

Las bandas de azul y blanco cerca del polo sur son la aurora austral de Júpiter, pero los expertos detectaron un flash de luz reluciente (resaltado en el círculo amarillo) más lejos de la zona de las auroras, que admiten que es un suceso luminoso transitorio. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI

A raíz de este último suceso Los expertos encontraron 11 sucesos relucientes que sospechan son TLE debido a que se observaron en una zona de Júpiter que se conoce que forma truenos y relámpagos y que duraron solo milisegundos. Se ha descartado que se trate solamente de mega-rayos porque fue detectado a 300 kilómetros sobre las nubes de agua donde se forman los rayos de Júpiter.

Giles agregó:

“Seguimos buscando más señales reveladoras de elfos y duendes cada vez que Juno hace un pase investigador. Actualmente que conocemos lo que estamos buscando, será más sencillo encontrarlos en Júpiter y en diferentes mundos. Y cotejar los duendes y elfos de Júpiter con los de la Tierra nos ayudará a entender mejor la actividad eléctrica en las atmósferas planetarias”.

Fuente

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