DARPA está considerando mandar un cohete nuclear a la Luna

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Un cohete nuclear está siendo considerado en los planes de futuras misiones a la Luna.

La Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) o Agencia de Planes de Investigación Avanzados de Defensa ha entregado un contrato de $ 14 millones de dólares para desarrollar y probar un sistema de propulsión espacial térmica nuclear (NTP), según informa Space.com.

El dinero apoyará el proyecto Demonstration Rocket for Agile Cislunar Operations (DRACO), cuyo objetivo principal es probar un sistema de propulsión térmica nuclear (NTP) en la órbita terrestre.

Los equipos NTP usan reactores de fisión para calentar propulsores como el hidrógeno a temperaturas extremas, luego expulsan el gas a través de boquillas para concebir empuje.

El objetivo principal es probar un sistema de propulsión térmica nuclear (NTP) en la órbita terrestre.

Esta tecnología cuenta con una relación empuje-peso mas o menos 10.000 veces mayor que la de los equipos de propulsión eléctrica y un impulso determinado, o eficiencia del propulsor, de dos a cinco veces mayor que la de los cohetes químicos tradicionales, escribieron empleados públicos de DARPA en una descripción del proyecto DRACO.

Una descripción del proyecto DRACO señala lo siguiente:

“Estas mejoras en la tecnología de propulsión son necesarias para conservar la conciencia del dominio espacial en el cosmos cislunar, el volumen de cosmos entre la Tierra y la Luna”.

NASA además lo está considerando

DARPA está considerando enviar un cohete nuclear a la Luna

NASA está trabajando en un tipo parecido de motor de propulsión nuclear que podría usarse para llevar humanos a Marte en unos 100 días.

DARPA no es el singular que ve una gran promesa en los equipos NTP. El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ha elogiado el potencial de la tecnología para la exploración tripulada de Marte, como ejemplo, y marcó que las naves espaciales impulsadas por NTP podrían llevar a los cosmonautas al mundo rojo en solo tres o cuatro meses, mas o menos la mitad del tiempo necesario con los cohetes químicos tradicionales.

Una de las ventajas de este sistema de propulsión es que podría inclusive permitir la generación de gravedad artificial durante viajes tan largos a través del cosmos exterior, según una investigación de la NASA que data de 2014, para abordar los contratiempos de salud que rodean la exposición a largo plazo a la gravedad cero.

No cabe duda que un cohete nuclear usado para misiones espaciales generará polémica, en cambio al parecer los planes vinculados han tenido gran apoyo y podrían llegar a concretarse.

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