El reactor de fusión compacto «probablemente funcionará», sugieren los estudios

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El reactor de fusión compacto «probablemente funcionará», sugieren los estudios

SPARC mit reactor compacto de fusión nuclear

Un equipo de investigadores del MIT (EE.UU.) y otras instituciones asegura que su reactor de fusión compacto «SPARC» tiene grandes posibilidades de funcionar , al menos en teoría, como se comenta en una serie de estudios publicados recientemente.

En siete artículos científicos , creados por 47 investigadores de doce instituciones diferentes, los científicos afirman que no aparecieron impedimentos inesperados o sorpresas durante las etapas de planificación.

En otras palabras, la investigación «confirma que es muy probable que el proyecto en el que estamos trabajando funcione», dijo Martin Greenwald, subdirector del Plasma Science and Fusion Center y líder del proyecto en el MIT, para el New York Times .

El poder de fusión aún no se ha confirmado en la Tierra, pero la tecnología promete convertirse algún día en una forma segura, limpia y económica de producir energía a través de la fusión de núcleos atómicos, como ocurre en el sol. Pero a pesar de casi un siglo de investigación, hasta ahora nadie ha logrado hacerlo realidad.

SPARC, uno de los proyectos privados de fusión atómica más grandes, sería el primero de su tipo: un reactor de “plasma incandescente” que fusiona isótopos de hidrógeno para formar helio (un proceso que libera mucha energía), sin necesidad de agregar ningún otro. de energía en el sistema.

Gracias a los avances en el campo de los imanes superconductores, el equipo espera alcanzar el mismo rendimiento que reactores mucho más grandes, como el gigantesco reactor ITER (acrónimo de International Thermonuclear Experimental Reactor), de alrededor de 26 mil millones de dólares, que comenzó a Se construirá en julio.

Los imanes se utilizan para contener las reacciones extremadamente calientes y de alta presión que ocurren dentro del reactor, uno de los mayores desafíos de la fusión.

Según los cálculos del equipo, SPARC debe poder producir el doble de energía de fusión en comparación con la cantidad necesaria para generar la reacción. Eso sería un gran salto, ya que ninguno de los reactores actuales ha podido extraer más energía de la que se ha puesto en el sistema hasta ahora.

De hecho, en los artículos, los investigadores señalan que, en teoría, podría ser posible generar diez veces la cantidad de energía colocada en el sistema. Pero todavía les queda mucho trabajo por delante antes de que puedan estar seguros de ello.

El equipo del MIT planea construir el reactor compacto durante los próximos tres o cuatro años, con el objetivo final de generar electricidad a partir de 2035, según el NY Times.

«Lo que estamos tratando de hacer es poner el proyecto en la base física más sólida posible, para estar seguros de cómo funcionará y luego brindar orientación y responder preguntas para el proyecto de ingeniería a medida que avanza», dijo Greenwald. en un comunicado de prensa .

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