Elon Musk dice que el primer viaje de SpaceX a Marte podría volar en 4 años

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Elon Musk dice que el primer viaje de SpaceX a Marte podría volar en 4 años

La nave espacial de SpaceX podría lanzarse en su primer vuelo sin tripulación a Marte en 2024.

La nave espacial de SpaceX podría lanzarse en su primer vuelo sin tripulación a Marte en 2024.
(Imagen: © SpaceX)

SpaceX está casi listo para comenzar a construir un asentamiento humano permanente en Marte con su enorme cohete Starship.

La compañía privada de vuelos espaciales está en camino de lanzar su primera misión sin tripulación a Marte en tan solo cuatro años a partir de ahora, dijo el viernes (16 de octubre) el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk , en la Convención de la Sociedad Internacional de Marte . 

«Creo que tenemos una gran posibilidad de lograr esa segunda ventana de transferencia a Marte», dijo Musk en una conversación con el fundador de la Mars Society, Robert Zubrin. Puedes ver una repetición de la charla aquí .

Esa ventana a la que se refirió Musk es una oportunidad de lanzamiento que surge cada 26 meses para la misión a Marte. La NASA, China y los Emiratos Árabes Unidos lanzaron misiones a Marte en julio de este año. La siguiente ventana se abre en 2022 con Musk refiriéndose a la oportunidad de lanzamiento en Marte de 2024. 

La misión se lanzará al Planeta Rojo en un vehículo SpaceX Starship , un combo de cohetes y naves espaciales reutilizables que se encuentra actualmente en desarrollo en las instalaciones de la compañía en el sur de Texas. SpaceX también planea usar Starship para misiones a la luna a partir de 2022 , así como para viajes de punto a punto alrededor de la Tierra.

 

Musk ha dicho durante mucho tiempo que los humanos deben establecer una presencia permanente y autosuficiente en Marte para garantizar «la continuidad de la conciencia tal como la conocemos», en caso de que el planeta Tierra quede inhabitable por algo como una guerra nuclear o un impacto de asteroide. . 

Pero SpaceX no tiene planes de construir una base en Marte. Como empresa de transporte, su único objetivo es transportar carga (y humanos) hacia y desde el Planeta Rojo, facilitando el desarrollo de la base de Marte de otra persona.

«SpaceX está asumiendo el desafío más grande, que es el sistema de transporte. Hay todo tipo de otros sistemas que serán necesarios», dijo el fundador de Mars Society, Robert Zubrin, durante la convención. 

«Mi esperanza personal es que veamos Starship en la estratosfera antes de que salga este año, y si Elon tiene razón, alcance la órbita el próximo año o el siguiente», agregó Zubrin. «Esto cambiará la opinión de la gente sobre lo que es posible. Y luego, ya sabes, tendremos a la NASA buscando financiar las piezas restantes del rompecabezas o empresarios dando un paso adelante para desarrollar las piezas restantes del rompecabezas».

Esta infografía de SpaceX muestra cómo la compañía pretende utilizar su nave espacial interestelar Starship para transportar humanos y carga hacia y desde el Planeta Rojo.  (Crédito de la imagen: SpaceX)

Si las proyecciones de Musk son correctas, es conocido por ofrecer cronogramas demasiado ambiciosos, la primera misión de SpaceX a Marte se lanzaría el mismo año en que los astronautas de la NASA regresan a la luna bajo el programa Artemis. SpaceX también planea llevar turistas espaciales en una misión Starship alrededor de la luna en 2023 . La NASA también ha elegido a SpaceX como uno de los tres equipos comerciales para desarrollar módulos de aterrizaje lunares para el programa Artemis .

Musk dijo el viernes que si no fuera por la mecánica orbital que requiere lanzamientos a Marte cada 26 meses, SpaceX «tal vez tendría una oportunidad de enviar o intentar enviar algo a Marte en tres años», dijo Musk, agregando que la Tierra y Marte no estará en la mejor posición. «Pero la ventana está a cuatro años de distancia, debido a que están en diferentes partes del sistema solar».

Musk dio a conocer planes para los planes Starship de SpaceX en 2016. El proyecto apunta a lanzar una nave espacial de 165 pies (50 metros) encima de un propulsor masivo para misiones en el espacio profundo a la Luna, Marte y otros lugares. Tanto el Starship como su potenciador Super Heavy serán reutilizables. 

Este año, SpaceX lanzó dos vuelos de prueba de prototipos de Starship, llamados SN5 y SN6 , desde su sitio de prueba de Boca Chica en Texas. Esos vuelos alcanzaron una altitud de 500 pies (150 metros). 

SpaceX está preparando actualmente otro prototipo de Starship, llamado SN8 , para un vuelo de prueba de 20 kilómetros (12 millas) de altura en un futuro próximo.

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