«Superhabitable»: exoplanetas con una vida útil de hasta 70 mil millones de años

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"Superhabitable": exoplanetas con una vida útil de hasta 70 mil millones de años

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“En algún lugar, en algún otro planeta orbitando alguna estrella muy distante, tal vez en otra galaxia, bien podría haber entidades que sean al menos tan inteligentes como nosotros, y que estén interesadas en la ciencia. No es imposible ”, dice el físico Murray Gell-Mann , ganador del Premio Nobel “Creo que probablemente hay muchos. Es muy probable que ninguno esté lo suficientemente cerca para interactuar con nosotros, pero podrían estar ahí fuera muy fácilmente «.

Las entidades de Gell-Mann pueden habitar uno de las dos docenas de planetas fuera de nuestro sistema solar que los investigadores han identificado que pueden orbitar estrellas que han creado condiciones más adecuadas para la vida que la Tierra, según un estudio dirigido por Dirk Schulze-Makuch , profesor del Centro. para Astronomía y Astrofísica en la Universidad Técnica de Berlín, Alemania y profesor adjunto en la Escuela de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Washington y autor de Biología Cósmica: Cómo la vida podría evolucionar en otros mundos .

Los planetas superhabitables

La investigación de Schulze-Makuch identifica las características de los posibles planetas «superhabitables» que incluyen aquellos que son más antiguos, un poco más grandes, un poco más cálidos y posiblemente más húmedos que la Tierra. La vida también podría prosperar más fácilmente en planetas que giran alrededor de estrellas que cambian más lentamente con una esperanza de vida más larga que nuestro sol, tal vez, según algunas conjeturas, lo que lleva a civilizaciones avanzadas capaces de manipular la estructura básica del espacio y el tiempo.

Los 24 principales contendientes para planetas superhablables están a más de 100 años luz de distancia, pero Schulze-Makuch dijo que el estudio podría ayudar a enfocar los esfuerzos de observación futuros, como el del telescopio espacial James Web de la NASA, el observatorio espacial LUVIOR y el espacio PLATO de la Agencia Espacial Europea. telescopio.

«Con los próximos telescopios espaciales, obtendremos más información, por lo que es importante seleccionar algunos objetivos», dijo Schulze-Makuch, profesor de WSU y la Universidad Técnica de Berlín. “Tenemos que enfocarnos en ciertos planetas que tienen las condiciones más prometedoras para una vida compleja. Sin embargo, debemos tener cuidado de no quedarnos atascados buscando una segunda Tierra porque podría haber planetas que podrían ser más adecuados para la vida que el nuestro «.

Existe entre los 4.500 exoplanetas conocidos 

Para el estudio, Schulze-Makuch, un geobiólogo con experiencia en habitabilidad planetaria, se asoció con los astrónomos Rene Heller del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y Edward Guinan de la Universidad de Villanova para identificar criterios de superhabitabilidad y buscar entre los 4500 exoplanetas conocidos más allá de nuestro solar. sistema para buenos candidatos. La habitabilidad no significa que estos planetas definitivamente tengan vida, simplemente las condiciones que serían propicias para la vida.

Los investigadores seleccionaron sistemas planeta-estrella con probables planetas terrestres orbitando dentro de la zona habitable de agua líquida de la estrella anfitriona del Archivo de Exoplanetas de Objetos de Interés de Kepler de exoplanetas en tránsito.

 

Si bien el sol es el centro de nuestro sistema solar, tiene una vida útil relativamente corta de menos de 10 mil millones de años. Dado que pasaron casi 4 mil millones de años antes de que apareciera cualquier forma de vida compleja en la Tierra, muchas estrellas similares a nuestro sol, llamadas estrellas G, podrían quedarse sin combustible antes de que se desarrolle la vida compleja.

Planetas estrella K: vidas de 70 mil millones de años

Además de observar sistemas con estrellas G más frías, estrellas similares a nuestro Sol que podrían quedarse sin combustible antes de que se desarrolle vida compleja, los investigadores observaron sistemas con estrellas enanas K, que son algo más frías, menos masivas y menos luminosas que las nuestras. Dom. Las estrellas K, dice el equipo del estado de Washington, tienen la ventaja de tener una vida útil prolongada de 20 mil millones a 70 mil millones de años, lo que permite que los planetas en órbita sean más antiguos y le dan a la vida más tiempo para avanzar a la complejidad que se encuentra actualmente en la Tierra.

Características superhabitables

Campos geomagnéticos : para ser habitables, los planetas no deben ser tan viejos que hayan agotado su calor geotérmico y carezcan de campos geomagnéticos protectores. La Tierra tiene alrededor de 4.500 millones de años, pero los investigadores sostienen que el punto óptimo para la vida es un planeta que tiene entre 5.000 y 8.000 millones de años.

Mass. Un planeta que es un 10% más grande que la Tierra debería tener más tierra habitable. Se esperaría que uno que tenga aproximadamente 1,5 veces la masa de la Tierra retenga su calentamiento interior a través de la desintegración radiactiva por más tiempo y también tenga una gravedad más fuerte para retener una atmósfera durante un período de tiempo más largo.

Temperatura superficial y agua. El agua es clave para la vida y los autores sostienen que un poco más ayudaría, especialmente en forma de humedad, nubes y humedad. Una temperatura general ligeramente más cálida, una temperatura superficial media de unos 5 grados Celsius (o unos 8 grados Fahrenheit) mayor que la de la Tierra, junto con la humedad adicional, también sería mejor para la vida. Esta preferencia por el calor y la humedad se observa en la Tierra con mayor biodiversidad en las selvas tropicales que en las áreas más frías y secas. Entre los 24 mejores planetas candidatos, ninguno de ellos cumple con todos los criterios para planetas superhabitables, pero uno tiene cuatro de las características críticas, lo que lo hace posiblemente mucho más adecuado para la vida que nuestro planeta de origen.

“A veces es difícil transmitir este principio de planetas superhabitables porque creemos que tenemos el mejor planeta”, dijo Schulze-Makuch. “Tenemos una gran cantidad de formas de vida complejas y diversas, y muchas que pueden sobrevivir en ambientes extremos. Es bueno tener una vida adaptable, pero eso no significa que tengamos lo mejor de todo ”.

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