El radiotelescopio detecta un superplaneta por primera vez

El radiotelescopio detecta un superplaneta por primera vez

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El radiotelescopio detecta un superplaneta por primera vez

Impresión artística del súper planeta Elegast, con los bucles azules que representan las líneas del campo magnético.
Impresión artística del súper planeta Elegast, con los bucles azules que representan las líneas del campo magnético.
Científicos de Europa y Hawái se han clasificado por primera vez en el mundo al detectar un «superplaneta», también conocido como enana marrón fría o estrella fallida, utilizando un radiotelescopio. Ubicado a 212 años luz de distancia en la constelación de Hércules, la detección de BDR J1750 + 3809 puede ayudar en la búsqueda de exoplanetas habitables.

La teoría de que existía por primera vez en la década de 1960, las enanas marrones también se llaman superplanetas porque habitan el nicho entre las estrellas y los planetas. Tienen una composición atmosférica similar a la de los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar, pero son mucho más grandes y tienen una masa hasta 80 veces superior a la de Júpiter.



Desafortunadamente, incluso ese enorme tamaño no es suficiente para provocar la fusión nuclear y convertir a la enana en una estrella adecuada. En cambio, libera el calor sobrante de su formación. Esto significa que brillan en la banda infrarroja del espectro, lo que los hace detectables en los estudios del cielo. Además, tienen campos magnéticos potentes como Júpiter, por lo que emiten ondas de radio que pueden ser detectadas por radiotelescopios.

Hasta ahora, la forma habitual de estudiar estos objetos era detectarlos en estudios de cielo infrarrojos, y luego entrenarlos con radiotelescopios para su posterior análisis. Esta vez, «Elegast», como el equipo nombró BDR J1750 + 3809, fue detectado por primera vez por el radiotelescopio Low-Frequency Array (LOFAR) centrado en los Países Bajos, y luego fue observado por un par de observatorios en Mauna Kea el la isla de Hawaii.

Según la Universidad de Hawai, esta detección de una enana marrón por un radiotelescopio demuestra que los astrónomos pueden detectar objetos interestelares que son demasiado fríos para ser captados por telescopios infrarrojos.

«Nos preguntamos: ‘¿Por qué apuntar nuestro radiotelescopio a las enanas marrones catalogadas?'», Dice Harish Vedantham, líder del equipo de ASTRON en los Países Bajos. «Hagamos una imagen grande del cielo y descubramos estos objetos directamente en la radio».

Un punto importante sobre el descubrimiento reciente es que no solo abre una nueva forma de detectar enanas marrones frías, sino que también ayuda en la búsqueda de vida más allá del sistema solar. Las enanas marrones frías son lo único cercano a un exoplaneta que se puede estudiar directamente con un radiotelescopio, por lo que se espera que al observar estos superplanetas, sea posible obtener una mejor comprensión de los campos magnéticos de exoplanetas potencialmente habitables. , que son un factor importante para mantener la atmósfera

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