Hace dos millones de años el Yellowstone tuvo una «supererupción» y duró decenios

Hace dos millones de años el Yellowstone tuvo una «supererupción» y duró decenios

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Una supererupción en el volcán Yellowstone hace 2.1 millones de años tuvo sitio en el transcurso de decenios, en vez de un solo suceso explosivo que duró horas o días, encontraron los expertos.

El vulcanólogo Colin Wilson, de la Victoria University of Wellington en Nueva Zelanda, ha analizado los depósitos de una antigua supererupción en Yellowstone para entender exactamente cómo se expulsó el magma y la ceniza del volcán.

El trabajo de Wilson en el suceso, que creó Huckleberry Ridge Tuff, ha aparecido en Caldera Chronicles, una columna semanal publicada por el Yellowstone Volcano Observatory, que es parte del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus iniciales en inglés).

Wilson y sus colegas se han concentrado en la erupción en la que se observaron columnas de ceniza que se elevaban kilómetros hacia la atmósfera, con flujos piroclásticos, una masa de cenizas, gas y pedazos de lava increíblemente calientes y de rápido movimiento, que se extendían hasta 160 kilómetros desde la fuente.

Colin Wilson, vulcanólogo de Victoria University of Wellington en Nueva Zelanda y creador de la estudio. Cortesía: Otago Daily Times

Wilson escribió:

“Se evacuó tanto magma que la superficie del suelo alrededor de los respiraderos de la erupción colapsó para formar una caldera de 100 x 50 km que se encuentra entre las más grandes de la Tierra. Los depósitos de caída de la columna de erupción aun se pueden localizar en la mayor parte de la mitad occidental de la colindancia [EE.UU.], y los remanentes de ignimbrita se extienden desde Big Sky, Montana, hasta Idaho Falls, Idaho”.

Al investigar las capas de depósitos de esta erupción, Wilson y sus colegas han podido volver a construir una línea de tiempo de los acontecimientos que tuvieron sitio en el volcán hace más de dos millones de años.

Sus descubrimientos exponen que hubo intervalos de tiempo entre acontecimientos eruptivos. En una capa había pasado bastante tiempo para que la nieve cayera y los equipos climáticos recogieran la ceniza y la volvieran a depositar.

La estudio

Los expertos identificaron tres «unidades de ignimbrita» principales: láminas de depósitos volcánicos, cada una de las cuales se habría depositado en el transcurso de los días. A partir de estas unidades, pudieron calcular que el volcán entró en erupción, se paró, se enfrió y despues volvió a entrar en erupción. El tiempo entre los dos primeros acontecimientos fue quizá de diversos meses, manifestó Wilson. Pasarían años, si no decenios, anteriormente de que ocurriera el próximo suceso eruptivo, con los depósitos indicando que hubo un período de enfriamiento demasiado más largo anteriormente de que se creara la siguiente unidad de ignimbrita.

Yellowstone. Crédito: Nicolasintravel / Unsplash

Manifestó que si los humanos hubieran estado actuales para esta erupción, no habrían presenciado una erupción enorme, sino diversos acontecimientos más pequeños durante bastantes años.

Wilson escribió en su estudio:

“Inclusive cuando los grandes volúmenes de material estaban en erupción para producir las unidades de ignimbrita y sus depósitos de caída generalizados asociados, la erupción se paró dos veces, ambas veces por períodos que, si bien geológicamente insignificantes, habrían sido muy relevantes para los intereses humanos, a través de impactos de repetidos peligros e interrupciones en los esfuerzos de recuperación”.

Entender cómo ocurren las supererupciones en el volcán Yellowstone es notable para la preparación para desastres. La última erupción de formación de caldera tuvo sitio hace más de 640.000 años, mientras que la actividad volcánica más actual se produjo en forma de flujos de lava riolítica hace unos 70.000 años.

A principios de este año, un equipo de expertos anunció que había desvelado la erupción más grande que jamás haya tenido sitio en Yellowstone, un suceso enorme y explosivo que tuvo sitio hace unos 8.7 millones de años y que cubrió un área del tamaño de Nueva Jersey con vidrio volcánico. Esta misma estudio enseñó que las erupciones en Yellowstone se han ido haciendo más pequeñas con el tiempo, lo que podría suponer que la actividad de puntos calientes en el área «podría estar disminuyendo».

Wilson manifestó que sus descubrimientos en Huckleberry Ridge Tuff poseen implicaciones para futuras erupciones.

Wilson escribió:

“Estos descubrimientos permutan la figura en que pensamos sobre las explosiones masivas de Yellowstone; en vez de acontecimientos grandes individuales, pueden estar compuestos de diversos acontecimientos más pequeños, y esto tendría implicaciones significativas para nuestra comprensión de estas erupciones y su impacto en el paisaje”.

La estudio ha sido publicada en Caldera Chronicles del USGS.

Imagen de portada: Escena de la película «2012». Crédito: Columbia Pictures

Fuente

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