La Historia De Johnny Lang Y Su Tesoro Escondido

La Historia De Johnny Lang Y Su Tesoro Escondido

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La Historia De Johnny Lang Y Su Tesoro Escondido

El tesoro de Johnny Lang y su muerte en una tormenta de nieve en el desierto es una leyenda que se desvanece de la era minera del Monumento Nacional Joshua Tree. Todavía hay mucha especulación de que el oro que Johnny Lang extrajo de la mina Lost Horse está enterrado en algún lugar del parque, posiblemente en el área de Lost Horse.

Si alguna vez se encuentra el oro de Lang, pasará a ser propiedad del gobierno de los Estados Unidos, ya que está enterrado en la tierra del Monumento. Bill Keys, que todavía recuerda a Lang y su oro, es el último superviviente de la minería en el monumento que aún reside allí.

Estrechamente asociado con los personajes históricos que una vez vagaron por el desierto alto, el propio Keys fue un exitoso minero y prospector. Aunque Johnny Lang llevó la ubicación exacta de su caché de oro a su tumba, Keys recuerda lo suficiente de las actividades de Lang para reconstruir una ubicación aproximada.

El propio Lang era un hombre extraño. Hijo de padres adinerados, fue educado en St. Louis y podría haber llevado una vida culta allí. En cambio, llegó al oeste y adoptó los rudos hábitos de un minero del desierto.

Durante la década de 1890, Lang compró un minero llamado «Dutch Frank» Diebolt, que tenía un rico derecho al sur de la actual montaña Ryan. Johnny Lang figura en cada versión del descubrimiento de la mina, el factor común es que el legendario buscador encontró la mina mientras perseguía a su caballo errante.

En una versión, Lang, mientras buscaba su caballo, se había sentado en una roca para sacar una piedra de su zapato cuando miró hacia abajo y vio el amarillo opaco del oro. Un grupo de ladrones de ganado, entre ellos los infames hermanos McHaney, descubrió a Lang en su vecindad.

Lo amenazaron con irse. Otra versión sostiene que Lang encontró a su animal descarriado, que luego fue tomado a punta de pistola. Después de que Lang regresó al campamento, se le animó a buscar oro «en las colinas». Encontró la huelga del Caballo Perdido, nombrando la mina en honor a su compañero desaparecido.

La versión más probable, que el propio Lang le contó a Bill Keys, sostiene que el minero se detuvo en el campamento de McHaney cerca del rancho Desert Queen de Keys y descubrió que la pandilla había “confiscado” su caballo perdido.

La banda de vaqueros dirigió a Lang al campamento de «Dutch Frank» Diebolt, donde Diebolt reveló que había descubierto un gran hallazgo de oro pero que no había podido reclamarlo debido a la interferencia de los McHaney. Lang compró los derechos de reclamación a Diebolt por mil dólares y contrató socios con suficiente influencia para seguir adelante. Finalmente, los socios de Lang vendieron sus acciones a los hermanos Ryan.

Después de hablar con otro socio llamado Ryan, la pareja llamó a la mina The Lost Horse. Inmediatamente establecieron una pequeña sede con un molino de crudo para procesar el mineral. El edificio de adobe todavía se encuentra cerca de los campamentos de Ryan en el lado oeste de Ryan Mountain.

Está en propiedad privada. A medida que los socios prosperaban, compraron un molino gigante de 10 sellos de una fundición de Chicago y lo llevaron al sitio principal de la mina y lo erigieron sobre el pozo. Fue este molino y el aumento de la producción de oro que hizo posible lo que hizo que Lang se enfadara con su socio.

La pareja decidió operar dos turnos en el molino. Lang tomó el turno de noche y el hermano Ryan tomó el equipo de día. Gradualmente se hizo evidente que el turno de día estaba resultando más amalgama cruda que la tripulación de Lang. La amalgama es una mezcla de mercurio y oro de la que luego se separa el oro puro; se usaba comúnmente para extraer el mineral crudo.

El mercurio se pudo reutilizar y el oro se transformó en ladrillos. Al principio, se explicaba por la dificultad de trabajar de noche, pero como cada día aumentaban las diferencias de producción entre las dos cuadrillas, Ryan decidió que se trataba de un robo y que la única solución era deshacerse de Lang. Esto lo logró comprando a Lang y ordenándole que saliera de la propiedad.

La mina Lost Horse continuó produciendo hasta 1905, cuando los mineros chocaron contra una falla y perdieron para siempre la veta que contenía mineral. La mina fue arrendada a otros o se dejó inactiva hasta 1931, cuando el aumento de los precios del oro provocó el procesamiento de 600 toneladas de relaves (trozos de mineral sobrante sin procesar) con cianuro, produciendo unos pocos cientos de onzas de oro.

Durante una de las fases inactivas de la mina, Lang regresó a los edificios cerrados para recoger su amalgama robada. Los intentos posteriores de encontrar otra bonanza habían tenido poco éxito, pero ahora eso no le preocupaba. Tenía suficiente oro crudo en escondites secretos en Lost Horse Mine para mantenerse por el resto de su vida.

Las caminatas para recuperar partes de esta horda comenzaron en 1917. La eliminación de los lingotes fundidos presentó un problema al principio, pero eso fue resuelto por Bill Keys, quien operaba su propia mina en ese momento y siempre estaba en el mercado de lingotes en bruto. Lang comenzó a llevar lingotes a Keys dos veces al año; la misma cantidad cada vez, alrededor de $ 980. Keys estima que Lang le vendió cerca de 18.000 dólares en oro entre 1917 y 1926. Fue durante este último año que la codicia finalmente consiguió lo mejor de Lang.

Durante enero, un mes particularmente frío de ese año, Lang decidió visitar su escondite, a pesar de que en ese momento padecía un resfriado. A su regreso a casa, una violenta tormenta lo obligó a acampar en el desierto abierto. Debilitado por su enfermedad y el clima frío, luchó contra la muerte durante varios días antes de caer presa de ella en su manta.

Cuando Lang no volvió a aparecer, tres de sus amigos organizaron una búsqueda y encontraron su cuerpo junto al sendero. Cavaron una fosa en el lugar y enterraron al viejo buscador como lo habían encontrado, envuelto en su saco de dormir de lona. Los hombres, Frank Riler, Jeff Peeden y Keys, estaban seguros de que Lang tenía varios cientos de dólares en amalgama en los bolsillos, pero no la molestaron.

Tumba de Johnny Lang
Tumba de Johnny Lang. Ubicado junto a Salton View-Cap Rock Road en el Monumento Nacional Joshua Tree.

La muerte de Lang fue extrañamente paralela a la de su padre, quien también murió en una tormenta de nieve, pero en Alaska. Ambos hombres tenían dinero en el bolsillo al momento de su muerte y ambos habían sido advertidos de no hacer el viaje debido a las condiciones climáticas.

Como tributo a su viejo amigo, y para evitar que la tumba se perdiera, Keys regresó unos años más tarde y talló un monumento de piedra con la fecha de la muerte de Lang y los nombres de los hombres que lo descubrieron. El lugar está a unas tres millas al sur de Cap Rock, en el lado derecho de la carretera que va a Salton View.

Nadie está seguro de cuánto oro de Lang aún se encuentra escondido en la mina Lost Horse, pero Keys tiene algunas pistas que podrían ayudar a alguien a localizarlo algún día. Lang enterró su amalgama por la noche cerca de la cabaña en la que vivía.

Colocó un trozo de amalgama en un crisol de arcilla, puso una piedra sobre la boca del crisol y luego la enterró a la vista de su cabina.

Las cabañas utilizadas en la mina alrededor del cambio de siglo han desaparecido hace mucho tiempo y solo queda el molino de sellos principal con un martillo a mitad de movimiento y algunas locomotoras de burro. Debajo del eje principal y la torre, solo quedan dos edificios de tablillas, por lo que ahora es imposible determinar dónde tenía Lang su cabaña. Un detector de metales podría reducir la búsqueda, pero aún sería difícil localizar la horda de amalgamas de Johnny Lang.

El camino que conduce al Caballo Perdido está a unos 100 pies al sur de la tumba de Lang. Corta a la izquierda y es fácil de seguir en un automóvil de pasajeros ordinario durante la primera milla. Después de eso, solo las camionetas con llantas para trabajo pesado, vehículos de 4 ruedas o excursionistas deben intentar llegar a la mina.


Desde la carretera Salton View, la mina se encuentra a unas siete millas. Debido a su altitud relativamente alta, generalmente es más fresco en Lost Horse, lo que lo convierte en un lugar agradable para visitar incluso en climas cálidos. Sin embargo, a principios de la década de 1990, las fuertes lluvias hicieron que varios de los pozos de las minas del parque se derrumbaran. Muchos esperaban que el tesoro de Lang fuera descubierto. Nunca fue encontrado.

Si bien es posible que nunca se encuentre el tesoro de Johnny Lang, su historia es una parte emocionante de las aventuras mineras del desierto alto.

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