La temperatura media del universo está aumentando durante miles de millones de años

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La temperatura media del universo está aumentando durante miles de millones de años

Los investigadores midieron la temperatura media del gas cósmico de hace 10 mil millones de años y la compararon con el gas de la actualidad.
Los investigadores midieron la temperatura media del gas cósmico de hace 10 mil millones de años y la compararon con el gas de la actualidad.
La Tierra no es el único lugar que se está calentando últimamente, el universo también parece estarlo. Los astrónomos de la Universidad Estatal de Ohio han tomado la temperatura media del gas cósmico a diferentes distancias y edades, y han descubierto que es aproximadamente 10 veces más caliente hoy que hace 10 mil millones de años.

Cuando miras hacia el espacio, también estás mirando hacia atrás en el tiempo. Dado que la luz viaja a una velocidad establecida, si un objeto está a un año luz de distancia, lo estamos viendo como era hace un año. Por extensión, si los observatorios estudian un objeto que se encuentra a miles de millones de años luz de distancia, en realidad estamos mirando hacia atrás casi hasta los albores del propio universo.



Para el nuevo estudio, el equipo utilizó este fenómeno para medir la temperatura del gas a 10 mil millones de años luz de distancia, es decir, hace 10 mil millones de años, y lo comparó con el gas que está mucho más cerca de nosotros en el espacio y el tiempo.

El equipo comenzó con datos de dos misiones de observación espacial de amplio alcance: Planck y Sloan Digital Sky Survey. Combinaron los dos conjuntos de datos y luego calcularon las distancias a las bolsas de gases calientes midiendo el corrimiento al rojo de su luz. Esencialmente, mientras esa luz viaja distancias tan grandes, sus longitudes de onda se alargan a medida que el universo se expande, haciéndolas parecer más rojas. Medir el «enrojecimiento» de esa luz puede determinar qué tan lejos está el gas.

A continuación, el equipo pudo estimar la temperatura de ese gas en función de su luz. Se encontró que la temperatura media del gas «moderno» era de casi 2 millones de ° C (3,6 millones de ° F), lo que lo hace unas 10 veces más caliente que el gas de hace 10 mil millones de años.

La razón de ese sofocante aumento tiene que ver con la evolución del universo durante la mayor parte de su vida. A medida que la estructura a gran escala del universo se asentó en galaxias y cúmulos, el gas se calentó naturalmente. Ese calentamiento también continuará en el futuro.

«A medida que el universo evoluciona, la gravedad atrae la materia oscura y el gas en el espacio para formar galaxias y cúmulos de galaxias», dice Yi-Kuan Chiang, autor principal del estudio. «El arrastre es violento, tan violento que cada vez más gas se descarga y se calienta».

Si bien es un hallazgo intrigante, el estudio no dice que el universo en su conjunto se esté calentando; este estudio se centró en la temperatura media del gas cerca de los objetos. La temperatura media del universo es mucho, mucho más fría: aproximadamente -270,4 ° C (-454,8 ° F), apenas un pelo por encima del cero absoluto.

Aún así, el nuevo estudio puede brindar a los astrónomos una comprensión más completa de la evolución a largo plazo de la estructura del universo.

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