Los científicos han descubierto el motivo de la extinción de enormes monstruos en la Tierra.

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Los científicos han descubierto el motivo de la extinción de enormes monstruos en la Tierra.

 

Los paleontólogos españoles han explicado la posible causa de la extinción de los tiburones prehistóricos más grandes de la historia de la Tierra hace unos tres millones de años. El clima frío ha provocado una caída en el nivel del mar, dejando menos áreas costeras adecuadas para la maduración de los cachorros de megalodon. La dependencia de los depredadores marinos de los «viveros» influyó en la extinción de las especies que existieron en la Tierra durante 20 millones de años.

Esto se informa en un artículo publicado en la revista Biology Letters.

Los megalodones jóvenes tardaron 25 años en alcanzar la madurez. Los adultos alcanzaron unos monstruosos 18 metros de longitud, que es tres veces el tamaño de los representantes más grandes de los grandes tiburones blancos. El megalodón era un depredador ápice y no tenía enemigos naturales, pero los cachorros eran vulnerables a otros depredadores, incluidos otros tiburones. En el nuevo trabajo, los científicos demostraron que las áreas de las plataformas continentales con profundidades relativamente bajas sirvieron como un lugar ideal para crecer.

Los paleontólogos han descubierto una zona de cría frente a la costa este de España en la provincia de Tarragona. Es una bahía poco profunda con agua cálida, extensos arrecifes de coral y muchas especies diferentes de vida marina, incluidas rayas, peces, mamíferos, tiburones e invertebrados. Aquí se encontraron pequeños dientes de megalodones jóvenes. Otros posibles viveros se ubicaron frente a las costas de Estados Unidos, Perú, Panamá y Chile.

El enfriamiento del clima llevó a muchos de los animales que cazaban los megalodones a adaptarse a las frías aguas, mientras que los propios superdepredadores se quedaron en zonas cálidas, donde debían competir con los grandes tiburones blancos por los restos de comida. Debido al crecimiento de los glaciares, el nivel del mar disminuyó, lo que provocó la desaparición de muchos viveros y la extinción final de los megalodones.

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