Según el equipo de científicos de la Carnegie Institution for Science, un planeta adicional ubicado entre Saturno y Urano fue lanzado fuera del sistema solar cuando aún estaba en su infancia.

La teoría dice que el Sol estuvo una vez rodeado por un disco de gas y polvo. A través de innumerables colisiones, los planetas comenzaron a formarse, orbitando nuestra estrella a una distancia relativamente corta.

Los planetas más masivos iniciaron una serie de interacciones gravitacionales, lo que provocó que los planetas se apresuraran a su disposición actual.

Para obtener una imagen más clara de cómo era ese arreglo antes de estas interacciones, el equipo realizó alrededor de 6.000 simulaciones por computadora.

«Ahora sabemos que hay miles de sistemas planetarios solo en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea», dijo el Dr. Matt Clement, becario postdoctoral de Carnegie, autor principal de un artículo sobre simulaciones publicado en la revista Icarus. «Pero resulta que la disposición de los planetas en nuestro Sistema Solar es muy inusual, por lo que estamos usando modelos para decodificar y replicar sus procesos formativos».

«Esto es un poco como tratar de averiguar qué sucedió en un accidente automovilístico después del hecho: qué tan rápido iban los autos, en qué direcciones, etc.», agregó.

El grupo de científicos descubrió que la disposición final de Urano y Neptuno, dos planetas helados más alejados del Sol, estaba determinada tanto por la masa del cinturón de Kuiper, una región de planetas enanos y planetoides en los límites del sistema solar, como por un » planeta gigante de hielo eyectado ”que fue expulsado cuando el sistema planetario aún era joven.

«Esto indica que si bien nuestro sistema solar es un poco extraño, no siempre ha sido así», explicó Clement. “Además, ahora que hemos establecido la efectividad de este modelo, podemos usarlo para ayudarnos a observar la formación de planetas terrestres, incluido el nuestro, y tal vez para informar nuestra capacidad de buscar en otros lugares sistemas similares que puedan tener el potencial de albergar el planeta. vida. «