Nuestras deficiencias siempre nos han llevado, incluso entre nuestros antepasados ​​lejanos, a la última Edad de Hielo. No teniendo ni la velocidad ni la fuerza para cazar presas grandes, ni dientes y garras afilados para desgarrar la carne, improvisamos lanzas, cuchillos de pedernal, raspadores. Al carecer de una piel gruesa, tomamos la piel de otros animales. A medida que el hielo retrocedía, ideamos más medios de supervivencia y comodidad: viviendas de piedra, arados, vehículos con ruedas. Todos estos inventos permitieron que pequeños oasis de civilización fueran arrancados de un desierto natural que parecía no tener fin.

La idea de un mundo natural que empequeñecía a la humanidad y sus creaciones persistió durante mucho tiempo, incluso en los tiempos modernos, solo para encontrarse, últimamente, con preocupaciones de que el clima estaba cambiando y las especies estaban muriendo a causa de nuestras acciones. ¿Cómo podría ser eso, con nosotros tan pequeños y la naturaleza tan grande?

Ahora, un nuevo estudio en Nature realizado por un equipo de científicos del Instituto Weizmann en Israel cambia esa perspectiva. Nuestras construcciones han alcanzado ahora, de hecho, de manera espeluznante, solo este año, la misma masa que la de todos los organismos vivos de la Tierra. La empresa humana también está creciendo rápidamente, mientras que la naturaleza sigue encogiéndose. El escenario de ciencia ficción de un planeta diseñado ya está aquí.

Parece una comparación simple y, sin embargo, es endiabladamente difícil en la práctica. Pero este equipo tiene práctica para lidiar con desafíos tan imposibles. Hace un par de años elaboraron la primera parte de la ecuación, la masa de toda la vida en la Tierra, incluida la de todos los peces del mar, los microbios del suelo, los árboles en la tierra, las aves en el aire y mucho más. además. La biosfera de la Tierra ahora pesa un poco menos de 1,2 billones de toneladas (de masa seca, sin contar el agua), y los árboles en la tierra constituyen la mayor parte. Era algo así como el doble de eso antes de que los humanos comenzaran a talar los bosques, y todavía está disminuyendo.

Ahora, el equipo ha profundizado en las estadísticas de producción industrial y flujos masivos de todo tipo, y ha reconstruido el crecimiento, desde principios del siglo XX, de lo que denominan “masa antropogénica”. Estas son todas las cosas que construimos: casas, automóviles, carreteras, aviones y muchas otras cosas. El patrón que encontraron fue sorprendentemente diferente. Las cosas que construimos ascendieron a algo así como 35 mil millones de toneladas en el año 1900, y llegaron a ser aproximadamente el doble a mediados del siglo XX. Entonces, ese estallido de prosperidad después de la Segunda Guerra Mundial, denominado la Gran Aceleracióny nuestro material se multiplicó varias veces hasta llegar a poco más de medio billón de toneladas a finales de siglo. En los últimos 20 años se ha vuelto a duplicar, para ser equivalente, este año, a la masa de todos los seres vivos. En los próximos años, el mundo viviente será superado con creces, triplicado para el 2040, dicen, si se mantienen las tendencias actuales.

¿Qué es esto que hacemos? Ahora es de una diversidad extraordinaria y explosiva. El número de » tecnoespecies » ahora supera con creces los nueve millones de especies biológicas estimadas en la Tierra, y contarlas supera incluso los formidables poderes de cálculo de este equipo. Pero nuestras cosas se pueden dividir en ingredientes, de los cuales el concreto y los agregados toman una parte gigantesca, aproximadamente cuatro quintas partes. Luego vienen los ladrillos, el asfalto y los metales. En esta escala, los plásticos son un ingrediente menor y, sin embargo, su masa es aún mayor, ahora, que la de todos los animales de la Tierra.

Es un estudio revelador, meticuloso y muy claro sobre lo que incluyen y excluyen las medidas. No incluyen, por ejemplo, la roca y la tierra removidas y ajardinadas como cimientos de nuestras construcciones, ni todos los desechos de roca generados en la extracción de los ingredientes: actualmente, casi un tercio de un billón de toneladas de dicho material se traslada cada año. Agregue el material de la Tierra que usamos y abusamos de otras maneras, al arar tierras de cultivo y dejar que los sedimentos se acumulen detrás de las presas, y los humanos han usado y descartado acumulativamente unos 30 billones de toneladas de los diversos recursos de la Tierra.

Independientemente de la forma en que se corte el pastel, el punto final del equipo en su innovador estudio da en el blanco y coincide con otro análisis reciente en el que ambos trabajamos. Desde mediados del siglo XX, la Tierra se ha puesto en una nueva trayectoria impulsada por el ser humano, una que está abandonando las condiciones estables de la época del Holoceno y está entrando en el nuevo mundo incierto y rápidamente cambiante del Antropoceno . El peso de la evidencia, aquí, parece indiscutible.