Asesinado Por Masones: La Desaparición De William Morgan

Asesinado Por Masones: La Desaparición De William Morgan

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Los testigos escucharon a Morgan gritar «¡Asesinato!» cuando fue obligado a subir a un carruaje por cuatro hombres. El carruaje se internó en la noche y nunca más se volvió a ver a Morgan.

Los informes de la desaparición de Morgan plantearon preguntas sobre el alcance de la participación masónica en el incidente y lanzaron uno de los grandes pánicos conspirativos en la historia de Estados Unidos y crearon un movimiento nacional anti-masónico.

William Morgan

Morgan tenía un pasado accidentado y una reputación dudosa. Nacido en Virginia en 1774, trabajó como albañil, cervecero, comerciante, granjero y empleado, y los relatos contemporáneos lo describen como un alcohólico pendenciero, entrando y saliendo de la cárcel por deudas impagas.

A principios de la década de 1820, se mudó de Ontario, Canadá, al norte del estado de Nueva York, instalándose en Rochester y luego en Batavia. En algún momento de su vida, se había convertido en masón o había aprendido lo suficiente de las exposiciones publicadas del ritual masónico para hacerse pasar por masón.

No sobrevive ningún registro de su iniciación en los tres grados de Masonería Artesanal, aunque ciertamente asistió a logias masónicas en el norte del estado de Nueva York a principios de la década de 1820.

Poco después, buscó la admisión a una logia masónica en la cercana LeRoy, y recibió el grado de Real Arco en 1825. Morgan fue iniciado en la logia, pero cuando apoyó la formación de una nueva logia en Batavia, otros miembros de la logia propuesta tomaron su nombre fuera de la petición, negando así su membresía.

Morgan, enfurecido, abandonó la logia de Batavia y decidió vengarse de la Masonería escribiendo un libro que revelaba sus secretos. La esperanza de ganar dinero también puede haber jugado un papel importante en sus planes.

En marzo de 1826, Morgan tomó represalias al firmar un contrato con el impresor local David C. Miller y dos inversionistas para publicar una exposición de los «secretos» de la masonería.

Cuando se corrió la voz sobre su plan, los masones locales intentaron evitar la publicación del libro. Miller, Morgan y otros patrocinadores del proyecto fueron acosados ​​y amenazados, pero siguieron adelante con el proyecto.

El 10 de septiembre de 1826, unas tres semanas después de que Morgan recibiera los derechos de autor de su libro, Illustrations of Masonry, la imprenta de Miller fue incendiada en un aparente intento de detener la publicación del libro.

El mismo día, un miembro de la logia masónica de Canandaigua obtuvo una orden de arresto contra Morgan por cargos de hurto menor. A la noche siguiente fue puesto en libertad por falta de pruebas, pero de inmediato fue detenido nuevamente por cargos de deuda y encarcelado en la cárcel de Canandaigua.

La noche siguiente, Morgan fue secuestrado de la cárcel y obligado a subir a un carruaje por cuatro hombres; nunca más fue visto. La esposa del carcelero escuchó un silbido agudo, se acercó a la ventana y vio a Morgan forcejeando y gritando mientras lo obligaban a subir a un carruaje y se lo llevaban.

Exactamente lo que le sucedió a Morgan después de eso sigue siendo un misterio. Al parecer, estuvo prisionero durante varios días en el abandonado Fort Niagara, y sus captores intentaron convencerlo de que aceptara una gran suma en efectivo, retirara el libro y emigrara a Canadá.

Los rumores de años posteriores afirmaron que lo habían visto en Canadá, o en Honduras Británica, o en la ciudad turca de Smyrna; un relato afirmaba que se había escapado a Occidente y se había convertido en un jefe indio, otro que se había convertido en pirata y había sido ahorcado en Cuba.

Los relatos más populares de una conspiración, que se decía involucraba a casi setenta hermanos masónicos, sostenían que Morgan había sido inicialmente llevado a Canadá, donde los planes de pagarle a cambio de permanecer fuera de los Estados Unidos habían fracasado. Después de unos días, según estos cargos, lo ataron con pesas y lo arrojaron al río Niágara, justo debajo de las cataratas.

Cuando se encontró un cadáver masculino descompuesto cerca del lago Ontario más de un año después de la desaparición de Morgan, el cadáver fue inicialmente identificado y enterrado como Morgan, aunque muchos acusaron que el forense local, con la esperanza de complacer al movimiento anti-masónico, había ignorado deliberadamente las señales que indicaban que puso en duda su identidad. Posteriormente, el cuerpo fue exhumado e identificado como Timothy Munroe. El cuerpo de Morgan nunca fue recuperado.

El asunto Morgan también alimentó la alarma pública sobre la cantidad de influencia que los masones tenían en el gobierno. La mitad de todos los funcionarios del condado donde Morgan desapareció y hasta dos tercios de los funcionarios en todo el estado de Nueva York, incluido el gobernador DeWitt Clinton, pertenecían a logias masónicas.

Sin embargo, el libro de Morgan, Illustrations of Masonry, apareció en diciembre de 1826 (otra fuente dijo que fue lanzado en 1827) fue un éxito de ventas instantáneo y estaba lleno de descripciones espeluznantes de supuestos rituales masónicos y juramentos de venganza, lo que provocó una investigación de la orden por Legisladores del estado de Nueva York en 1829.

Para entonces, el gobernador de Nueva York, DeWitt Clinton, había ofrecido recompensas de $ 300 (una gran suma para los estándares de principios del siglo XIX) por información que condujera al arresto de los secuestradores de Morgan, y un gran jurado en Canandaigua había acusado a cuatro masones de conspiración secuestrar. Tres de ellos se declararon culpables, pero afirmaron que no tenían idea de dónde estaba Morgan.

La conspiración para secuestrar era entonces un delito menor en Nueva York, y los acusados ​​cumplieron condenas de cárcel de entre dos años y tres meses. La investigación resultante se prolongó durante cinco años; un total de 54 masones fueron procesados ​​y 39 fueron juzgados, pero solo 10 fueron condenados por delitos y no se encontró una resolución definitiva del caso, mientras que otros 13 masones huyeron del estado para evitar el juicio.

El tercer y último abogado especial, que tenía el notable nombre de Victory Birdseye, terminó su investigación en 1831. Años más tarde, un masón llamado Henry Vance confesó en su lecho de muerte que él y otros dos miembros de la logia habían asesinado a Morgan y arrojado su cuerpo en el Río Niágara.

Sin embargo, ninguno de estos proporcionó evidencia concluyente. Cualesquiera que sean los hechos del asunto, las acusaciones de un «encubrimiento» masónico en el caso Morgan impulsaron el primer movimiento nacional masivo anti-masónico, que generó docenas de periódicos y otras publicaciones y creó un partido político.

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