Crean un «reciente mapa del cosmos» con millones de galaxias, en solo 300 horas

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La astronomía es la ciencia que se ocupa de investigar los cuerpos celestes del cosmos, entre ellos los mundos, satélites, estrellas, cometas y materia interestelar. Como es de suponer, su campo de ensayo es tan infinito como el cosmos mismo, y requiere de instrumentos de observación precisos y potentes. Hace poco, se ha podido crear un reciente mapa del cosmos en tiempo récord.

El mapeo del firmamento más veloz de la cronica

Australian Square Kilometre Array Pathfinder (ASKAP). Crédito: CSIRO

Una de las mayores limitantes para la ciencia de la astronomía es la separación que hay entre el astrónomo y su campo de ensayo, el cosmos. Son millones de millones de años luz que atraviesan a centenares de galaxias compuestas por millares de cuerpos celestes. Tener acceso a información precisa sobre todos ellos es un autentico reto.

El mejor instrumento que posee un astrónomo para llevar a cabo su labor son sus ojos, además de una insaciable curiosidad y la capacidad para llevar registros precisos. Actualmente bien, el alcance de la vista humana además es muy limitado, por lo que se amerita de instrumentos potentes como telescopios para ver demasiado más allá de la atmósfera terrestre.

Un reciente telescopio súper potente

Hace poco, investigadores de Australia y diferentes partes del planeta han desarrollo lo que se conoce como un súper telescopio. Se trata de un telescopio de matriz de kilómetros cuadrados compuesto por unas 36 antenas parabólicas que realizan labores en cooperación para atrapar imágenes panorámicas del firmamento.

Toda esta compleja estructura está situada en el hemisferio sur, inmerso en el remoto interior de Australia Occidental. Abarca un área de 6 kilómetros e incluye el observatorio Murchison de la Organización de Estudio Científica e Industrial de la Mancomunidad Británica de Naciones (CSIRO).

El telescopio Askap consiste en una colección de platos satelitales en el desierto de Australia Occidental. Crédito: CSIRO

Con la auxilio de esta colosal utensilio, el equipo de expertos y astrónomos ha podido hacer un mapeo del cosmos como jamás anteriormente en la cronica. asimismo de ofrecer imágenes en alta definición, el telescopio ASKAP (Australian Square Kilometre Array Pathfinder) consigue escanear el firmamento velozmente, aumentando la eficiencia de una forma asombrosa.

De qué es capaz el ASKAP

Según la opinión de CSIRO, el ASKAP combina las señales de platos satelitales más pequeños, creando imágenes de alta resolución a una fracción del costo equiparable a un plato satelital muy grande. Esta colección de platos satelitales está distribuida ordenadamente en una porción del desierto de Australia.

La cantidad de imágenes que se obtenían durante años con el uso de telescopios modernos han sido capturadas por el ASKAP en solamente 300 horas. Este reciente telescopio produce todo ese volumen de información a un ritmo más veloz que el de todo el tráfico de internet australiano. Los datos se envían a las instalaciones de procesamiento, donde supercomputadoras realizan labores para concebir las imágenes.

¿Qué se ha podido realizar gracias al reciente súper telescopio?

Como se puede soñar, el uso de este súper telescopio para explorar el cosmos ha creado abundante emoción y optimismo en el equipo de expertos. En el primer escaneo que se hizo, ASKAP cubrió más del 80% del firmamento y unos tres millones de galaxias en total.

El resultado ha sido un reciente Atlas del Cosmos, creado a partir de 903 imágenes de alta resolución muy detalladas. Esto es un enorme avance, pues en investigaciones previos se han necesitado decenas de miles de capturas para completar una imagen precisa del firmamento.

Se vaticinan mayores descubrimientos

¿Cómo contribuye este reciente telescopio a ampliar y mejorar la compresión que poseemos de la estructura y origen del cosmos? Pues bien, el equipo experto asevera que la profundidad y la escala de las imágenes les permite calificar los millones de galaxias más allá de nuestra Vía Láctea. Esto, a su vez, facilita a los astrónomos y investigadores llevar a cabo examen estadísticos.

Todos estos datos debidamente analizados pueden arrojar información muy valiosa encima del comportamiento de todo el cosmos. Entre diferentes cosas, se podrá conocer cómo está estructurado el universo y cómo ha evolucionado desde su comienzo.

Por otra parte, el telescopio ASKAP forma parte de un plan incluso mayor: la edificación del radiotelescopio más grande del planeta, el Squar Kilometer Array. Esta nueva estructura estará ubicada en Sudáfrica y Australia, y servirá para que el ensayo del firmamento sea una labor demasiado más apasionante.

Fuente

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