Desarrollo asombroso: la nueva aplicación convierte el teléfono inteligente en un analizador de genoma

Desarrollo asombroso: la nueva aplicación convierte el teléfono inteligente en un analizador de genoma

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Los expertos han creado un programa que te permite analizar el genoma usando el iPhone. En combinación con un dispositivo en miniatura para secuenciar ADN y ARN, el dispositivo se convierte en un laboratorio genético de bolsillo.

El sorprendente desarrollo se describe en un  artículo científico  publicado en la revista Gigascience.

Las tecnologías de secuenciación («lectura») de ADN y ARN se están desarrollando rápidamente. Hace unos años, los secuenciadores que pesaban menos de tres kilogramos eran nuevos. Hoy, Oxford Nanopore ofrece un dispositivo que cabe en la palma de su mano y pesa menos de cien gramos.

Sin embargo, el secuenciador realiza solo la parte bioquímica («húmeda») de la decodificación del genoma. Los datos obtenidos en él deben procesarse, y este procesamiento requiere una cantidad impresionante de cálculos. Hasta hace poco, esto requería al menos una computadora portátil de alto rendimiento, o incluso un servidor completo.

Ahora los cálculos necesarios se pueden realizar con un teléfono inteligente ordinario. Sin embargo, mientras que el nuevo programa está disponible solo para usuarios de iPhone. Las pruebas en múltiples genomas han demostrado que, en términos de rendimiento, es comparable a sus contrapartes populares entre los especialistas que trabajan en dispositivos «grandes».

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El desarrollador de la aplicación iGenomics, Asprin Palatnik, tiene un laboratorio genético de bolsillo en sus manos: un iPhone en la derecha y un secuenciador de genoma en la izquierda. Foto de CSHL.

El usuario solo necesita instalar la  aplicación gratuita  iGenomics y conectarse al secuenciador de forma inalámbrica.

Los desarrolladores  enfatizan  que todos los cálculos se realizan exclusivamente en el dispositivo en sí, y no en servidores remotos. Por lo tanto, iGenomics puede funcionar incluso sin acceso a Internet.

Con un secuenciador de bolsillo y un iPhone con iGenomics instalado, el biólogo prácticamente lleva consigo un laboratorio genético. Esto significa que puede leer datos genéticos en cualquier parte del mundo.

Por cierto, esto es especialmente importante para la lucha operativa contra los virus, incluido el SARS-CoV-2. Los desarrolladores incluso han publicado una  guía en línea  para decodificar genomas de virus.

La aplicación iGenomics es de  código abierto . Entonces, en un futuro cercano, podemos esperar el lanzamiento de los mismos programas que funcionan en otros dispositivos.

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