La asombrosa metrópoli del antiguo Egipto hallada bajo el mar

La asombrosa metrópoli del antiguo Egipto hallada bajo el mar

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Por demasiado tiempo fue considerada solamente un mito, hasta que un impresionante descubrimiento en el lecho marino declaró que no solo había existido, sino que fue una de las metrópolis más importantes del antiguo Egipto.

Poseía dos nombres: los griegos la llamaron Heracleion pero los egipcios la llamaban Thonis. Gracias al material arqueológico hallado, los egiptólogos por fin resolvieron un misterio que tuvieron por años, comprobando que ambos nombres se referían al mismo sitio.

El descubrimiento

En la bahía de Abukir a 6,5 kilómetros de la costa actual de Egipto, sumergida a 10 metros de profundidad se localizaron los imponentes remanentes de esta metrópoli portuaria. El Instituto Europeo de Arqueología Submarina (IEASM) guiado por Franck Goddio, en cooperacion con el Consejo Supremo de Antigüedades Egipcias, pudo situar y excavar la metrópoli.

La búsqueda empezó en 1996, pero los primeros descubrimientos tuvieron sitio en el año 2000. Primero una muralla, y detrás de ella los remanentes de un vasto santuario del antiguo Egipto. Pero el santuario era solo el comienzo.

Crédito: Franck Goddio / Hilti Foundation / University of Oxford

Los investigadores encontraron los remanentes de toda una metrópoli: viviendas, construcciones públicos y más templos en un área de unos dos kilómetros de largo y uno de ancho. igualmente hallaron colosales estatuas de roca y de bronce, vasijas ceremoniales, oro, joyas y monedas, los cuales dan cuenta de la gloria que en un tiempo tuvo la metrópoli.

Cómo era la metrópoli

En su era Thonis-Heracleion fue una metrópoli de gran importancia en el ámbito económico, religioso y político de Egipto. El santuario dominaba el centro de la metrópoli, alrededor del cual había canales que casi con seguridad le daban la apariencia de estar sobre un lago.

Thonis-Heracleion

Thonis-HeracleionAsí pudo observarse la antigua metrópoli de Thonis-Heracleion. Crédito: Franck Goddio / Hilti Foundation

Las excavaciones sacaron a flote un bonito material arqueológico como las estatuas de bronce. Al norte del santuario de Heracles, un vasto canal atravesaba la metrópoli de Este a Oeste y conectaba el canal del puerto con un lago al oeste.

Todos los barcos originarios del planeta griego tenían que pasar obligatoriamente por este puerto para entrar en Egipto a través del río Nilo. Algo que sin sitio a dudas contribuyó a su riqueza.

asimismo, la metrópoli tuvo gran importancia religiosa porque allí estaba el santuario de Amón, ídolo que jugaba un notable papel en los ritos asociados a la continuidad de la dinastía.

Tesoros de madera

Uno de los tesoros arqueológicos más importantes que encontraron fue la mayor colección de naufragios viejos nunca descubierta. El IEASM halló remanentes de más de 60 barcos y 700 tipos de anclas situados mas o menos a una milla de la desembocadura del Nilo, varios de ellos jamás observados.

No debió tratarse de un sencillo abandono de barcos, sino de una forma de bloquear el paso a naves enemigas para que no accedieran a la metrópoli portuaria. Por otra parte, además es factible que todos estos barcos se hundieran con el fin de reclamar ciertas propiedades.

La Estela de Thonis-Heracleion

Piedra Estela de Heracleion

Piedra Estela de HeracleionSegún los investigadores, esta estela hallada es más antigua que la roca de Rosetta. Crédito: Frank Goddio / Fundación Hilti / Christoph Gerigk.

Otro asombroso descubrimiento fue el de una estela de granito negro de más de dos metros de altura, cubierta de jeroglíficos. La arqueóloga marítima Lucy Blue explicó que una estela es un decreto público tallado y que este fue hallado sepultado en el corazón de la metrópoli. igualmente destacó que la estela sobrevivió totalmente intacta por más de 2.000 años.

Según la experta, los mensajes en la estela revelan que Heracleion «era un puerto vital» para el antiguo Egipto. Los jeroglíficos detallan los impuestos que se le cobraban a los bastantes barcos que llegaban del forastero.

Importancia en la política de la metrópoli

Los arqueólogos submarinos encontraron una gran caja de roca en el interior del santuario de Heracles. Se trataba de un «Naus», el centro divino del santuario.

Tallado sobre la roca encontraron una descripción de lo que cada faraón poseía que hacer para legitimar su poder. Eso representa que Heracleion era el sitio donde los modernos faraones tenían que ir para legitimar su reinado.

Su final

Según los investigadores, la metrópoli se hundió porque estaba construida sobre los inestables sedimentos del delta del Nilo, que pudieron haber cedido ante un terremoto u otro desastre natural.

Irónicamente, ese mismo suelo dejó que se conservara tan increíblemente debajo del mar. La arcilla del Nilo se depositó encima de los remanentes de la metrópoli, preservándolos.

Fuente

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