Los «círculos de radio extraños» son el último misterio cósmico que ha dejado perplejos a los astrónomos

Los «círculos de radio extraños» son el último misterio cósmico que ha dejado perplejos a los astrónomos

Un equipo del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Pasadena, California, están creando una Atmósfera Alienígena aquí en la Tierra.
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El primer círculo de radio extraño descubierto (ORC), claramente visible en las imágenes de radio como una mancha azul / verde
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El primer círculo de radio extraño descubierto (ORC), claramente visible en las imágenes de radio como una mancha azul / verde
Bärbel Koribalski, basado en datos ASKAP. Óptica: Encuesta de energía oscura
Con el misterio de explosiones de radio rápidos que buscan cada vez resueltos , los astrónomos necesitan un nuevo enigma cósmico para reflexionar. Y justo en el momento justo, un nuevo raspador de fideos ha surgido de las profundidades del espacio: todos, conozcan «círculos de radio extraños» u ORC.

Continuando con la tendencia de que los astrónomos no sean muy creativos a la hora de nombrar cosas, todo lo que necesitas saber sobre este fenómeno está en el título. Son gotas de emisión de radio, son casi perfectamente circulares y son muy extrañas, porque en realidad no pueden explicarse por ninguna fuente u objeto conocido.



El primer ORC fue descubierto en septiembre de 2019 por Anna Kapinska del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), mientras examinaba los datos de la encuesta piloto del proyecto Mapa Evolutivo del Universo (EMU). Más tarde se encontraron otros dos en el mismo conjunto de datos, mientras que un cuarto apareció en los datos de archivo del radiotelescopio Giant MetreWave.

Las rarezas aparecieron en las imágenes de radio como círculos claros, pero no parecen emitir ninguna emisión óptica, infrarroja o de rayos X. Hasta el momento no se sabe qué tan grandes son o qué tan lejos están: el equipo dice que podrían ser puntos de varios años luz de ancho dentro de la Vía Láctea, o manchas que abarcan millones de años luz de diámetro, mucho más lejos en el universo.

Por supuesto, la primera suposición fue que los ORC eran una especie de artefacto visual en los datos, pero las observaciones de seguimiento con otros radiotelescopios confirmaron que de hecho eran objetos reales, aunque muy tenues, en el cielo.

Entonces, ¿qué son? Por ahora sigue siendo un misterio, pero los investigadores ya han investigado y descartado algunas posibles explicaciones. De un vistazo, parecen ser similares a los remanentes de supernovas , nubes de escombros que quedan después de la explosión de las estrellas. Pero están demasiado lejos del plano galáctico donde orbitan la mayoría de las estrellas.

Los ORC también se parecen a otros tres tipos de emisiones de radio que a menudo se ven en el espacio: anillos de radio alrededor de galaxias de formación estelar intensas, «lóbulos» de emisiones que salen disparados de agujeros negros supermasivos, o los llamados anillos de Einstein , donde se encuentran señales como ondas de radio. doblado en círculos por la gravedad de los cúmulos de galaxias.

Pero el equipo descartó las tres explicaciones. Los ORC están demasiado lejos de otras estrellas o galaxias, y son demasiado circulares y simétricos para ser ese tipo de emisiones.

Los investigadores concluyen que estos extraños círculos de radio son un objeto astronómico completamente nuevo, aunque aún pueden estar vinculados a fenómenos conocidos, como ráfagas de radio rápidas o colisiones entre agujeros negros y estrellas de neutrones que emiten ondas gravitacionales .

El siguiente paso es buscar más ORC en el cielo. Como ocurre con todo, cuanta más información podamos encontrar sobre ellos, más nos acercaremos a la respuesta. Pero por ahora, disfrutemos del misterio.

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