Mitos e historias sobre las Pléyades se remontan a 100.000 años

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¿Es posible que los mitos y leyendas sobre las Pléyades tengan 100.000 años?

Las Pléyades se encuentran entre los asterismos más notables. Es posible que se pregunte qué es exactamente un asterismo: un grupo de estrellas característico y fácilmente reconocible, que puede pertenecer a una o más constelaciones, pero no es una constelación en sí. En cambio, es un cúmulo abierto de estrellas.

El cúmulo de estrellas de las Pléyades es uno de los pocos visibles a simple vista y sin duda uno de los más fácilmente reconocibles. Está dominado por jóvenes estrellas azules formadas en los últimos 100 millones de años. Según los modelos teóricos modernos, el cúmulo existirá durante otros 250 millones de años, después de lo cual se disipará en el espacio interestelar, bajo la presión de las fuerzas de marea de los brazos espirales y las nubes de gas y polvo en la Galaxia.

Mitología

Animación del movimiento simulado de las Pléyades en el transcurso de 400.000 años. Crédito: Wikipedia
Animación del movimiento simulado de las Pléyades en el transcurso de 400.000 años. Crédito: Wikipedia

Las Pléyades han sido conocidas por la humanidad desde tiempos inmemoriales. Los arqueólogos encuentran pinturas rupestres de este asterismo asombrosamente hermoso en casi todos los rincones del mundo. Como puedes imaginar, estos dibujos se realizaron mucho antes del comienzo de nuestra era.

En los mitos griegos, las Pléyades eran siete ninfas, hermosas criaturas divinas que habitaban el mundo natural. Eran las hijas del titán Atlas y la ninfa Playon. Un día, cuando las Siete Hermanas caminaban por el bosque con su madre Playon, vieron al cazador Orion.

Orión se enamoró de ellos y comenzó a perseguirlos. Cuando el dios Zeus vio que estaban en peligro, los convirtió en estrellas para salvarlos de Orión.

De hecho, si observa el cielo en invierno, notará que las Pléyades se mueven de este a oeste y Orión las sigue. Las Pléyades se pueden observar en el hemisferio norte en invierno y en el hemisferio sur en verano.

Por supuesto, estos mitos tienen muchas variaciones y es posible que haya escuchado una versión completamente diferente sobre las Pléyades. Lo importante es que eran extremadamente importantes para los pueblos antiguos, ya que determinaban las estaciones por su posición en el cielo. En cuanto a la ciencia moderna, las Pléyades es un constante objeto de estudio.

¿Es posible que los mitos sobre las Pléyades tengan 100.000 años?

Resultados de la simulación que muestran cómo habrían aparecido las Pléyades en el cielo hace 100.000 años. Crédito: Ray Norris
Resultados de la simulación que muestran cómo habrían aparecido las Pléyades en el cielo hace 100.000 años. Crédito: Ray Norris

Un estudio reciente sobre el movimiento de las Pléyades ha llevado a teorías innovadoras que podrían reescribir la historia de los mitos.

La investigación se realizó utilizando el Telescopio Espacial Gaia en dos estrellas específicas de las Pléyades: Pleione y Atlas.

Fue influenciado por la curiosidad detrás de los mitos de las «Siete Hermanas» (el cúmulo de estrellas). ¿Por qué las culturas de todo el mundo se refieren a siete estrellas cuando el ojo desnudo puede ver claramente solo seis?

Lo que revelaron los estudios fue que Pleione y Atlas están hoy en día tan juntos que aparecen como una sola estrella en el cielo.

La medición del posible movimiento de las Pléyades de los últimos 100.000 años reveló que Pleione estaba mucho más lejos de Atlas, lo que significaría que los antiguos estaban, de hecho, viendo 7 estrellas en lugar de 6.

Esto llevó a la nueva teoría que sugiere que los mitos que conocemos sobre las Pléyades podrían haber existido de una manera diferente hace más de 100.000 años.

¿Y si los primeros humanos de la época de la gran migración de África tuvieran sus propias versiones de estos mitos? Está claro que en ese entonces tenían una imagen mucho mejor del cielo nocturno.

Creo que los antiguos griegos y todas las demás civilizaciones de la antigüedad que compartieron sus propias historias sobre las Pléyades pueden haberlas adoptado de pueblos anteriores. Dada la naturaleza de los mitos que sugieren que hubo Siete Hermanas, es posible que estas historias se remonten a 100.000 años atrás, cuando las siete eran visibles en el cielo.

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