Volcán en Alemania: La caldera activa debajo de Europa retumba con un posible ‘magma ascendente’

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Una caldera volcánica escondida en el oeste de Alemania ha mostrado signos de actividad en los últimos años y los geólogos han encontrado evidencia de aumento de magma en el volcán Laacher See.

Cuando el volcán alemán entró en erupción por última vez hace 12.900 años, la explosión arrojó una columna de cenizas y gases de hasta 21 millas (35 km) de altura. La erupción inicial habría arrasado árboles hasta a 4 kilómetros de distancia, seguido de semanas o meses de actividad que cubrieron los valles circundantes con cenizas y lluvia. Los geólogos estiman que la vida vegetal y los animales hasta a 37 millas de la explosión fueron exterminados, como resultado de que la erupción alcanzó un Índice de Explosividad Volcánica (VEI) de 6.

En comparación, la última gran erupción del volcán Yellowstone en los EE. UU. Alcanzó un Índice de Explosividad Volcánica de 8 y arrojó más de 1.000 km cúbicos de material.

Los geólogos, por lo tanto, vigilan el volcán y lo monitorean para detectar signos preocupantes de actividad.

El volcán se conoce hoy como Laacher See o Lago Laach después de que su erupción prehistórica formara una caldera de 1.2 millas (2 km) en la actual Renania-Palatinado de Alemania.

Hace más de un año, los geólogos anunciaron que el volcán posiblemente se estaba recargando con magma después de que se vio que el gas salía burbujeando del lago.

Aunque el burbujeo no indicaba que se estuviera gestando una erupción inminente, los investigadores dijeron que habían obtenido la primera «evidencia directa» de actividad magmática en el volcán alemán.

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El Dr. Torsten Dahm del Centro Alemán de Investigación de Geociencias dijo en ese momento: «Concluimos en nuestro trabajo que es posible que el magma esté aumentando.

«Pero en realidad, no podemos decir con certeza que esté aumentando una gran cantidad».

Añadió: «Nos muestra que hay actividad y también actividad magmática.

«Y es la primera vez que tenemos evidencia directa, es decir, directa en el sentido de observar señales sísmicas. Entonces sabemos que realmente está ocurriendo ahora».

El burbujeo de gases se combinó con pequeños terremotos y temblores alrededor de la caldera.

El sismo más reciente fue un evento de magnitud 0,6 el 9 de diciembre, cerca de Andernach.

¿Podría ser esto una señal de que el volcán ha vuelto a la vida?

La respuesta es no, según la vulcanóloga polaca Magda Chmura.

Hablando en febrero del año pasado, aseguró que dicha actividad es parte integrante de volcanes como Laacher See.

El Parque Nacional de Yellowstone y las áreas circundantes, por ejemplo, ven entre 1,000 y 3,000 sismos cada año, ninguno de los cuales es una señal de una erupción en ciernes.

El vulcanólogo dijo: «No hay peligro de erupción.

“Recientemente, los sismógrafos que operan en la región de Eifel se modernizaron y los instrumentos más sensibles detectaron una serie de temblores debajo del volcán Laacher See a una profundidad de 10 a 40 km.

«Este tipo de vibraciones pueden haber ocurrido antes bajo el volcán, pero los instrumentos no eran lo suficientemente sensibles para captarlas».

«Los choques pueden estar relacionados con los movimientos del magma o la formación de grietas en las rocas. Pero de ninguna manera presagian una erupción inminente».

Y, sin embargo, los temores rodean al volcán alemán y fue el núcleo de la película alemana de desastres Vulkan de 2009.

La película ve a Laacher See recuperarse inesperadamente, amenazando la vida de las personas que viven en la región.

Y si el volcán volviera a entrar en erupción hoy, la explosión sería potencialmente cataclísmica.

El sitio web Volcano Discovery afirma: «El Laacher todavía se considera un volcán activo, probado por actividades sísmicas y fuertes anomalías térmicas debajo del lago.

«El gas de dióxido de carbono (CO2) del magma todavía burbujea en la costa sureste (mofettes), y los científicos creen que puede ocurrir una nueva erupción en cualquier momento, lo que, hoy en día, sería un desastre más allá de toda descripción».

La última gran erupción de Laacher See es comparable en tamaño a la erupción del monte Pinatubo en Filipinas en 1991.

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