Yasuke: la cronica del primer samurái africano

Yasuke: la cronica del primer samurái africano

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En la antigua sociedad feudal japonesa, los señores feudales o shogunes eran servidos y defendidos por una fuerza militar compuesta por samuráis. Estos guerreros se caracterizaban por dominar con destreza técnicas marciales de lucha y por ser investigadores en el uso de la katana, su arma principal y más representativa. ¿Has escuchado hablar de Yasuke, el primer samurái negro?

La cronica de Yasuke, el primer samurái negro

por norma general, cuando pensamos en un samurái nos imaginamos a un hombre japonés vestido con su característica armadura y portando por lo menos dos espadas katanas en su costado. en cambio, durante el siglo XVI vivió en el Japón feudal un samurái de casta negra: se intentó Yasuke, un fornido guerrero africano (seguramente oriundo de Mozambique) de casi dos metros de altura.

Estatua de Yasuke, de Nicola Roos. Imagen: Reddit

Cuenta la leyenda que Yasuke llegó a Japón al servicio de un misionero jesuita italiano de nombre Alessandro Valignano. Este religioso procedía de la India y estaba en un viaje de inspección que lo llevó a Japón durante la gobernación del Shogun Oda Nobunaga.

Nobunaga fue uno de los señores feudales con mayor poder en toda la cronica japonesa, y su dominio y renombre pervive en la memoria y en los libros de escuela. En menos de un año, Yasuke logró transformarse en la mano derecha de Nobunaga y ascender al rango de samurái, un privilegio hasta por lo tanto exclusivo de la casta japonesa.

La llegada de Yasuke a Japón: todo un acontecimiento

Desde el primer instante que Yasuke pisó suelo japonés, concretamente en la metrópoli capital de Kioto, empezó a llamar la atención poderosamente. Y es que, en aquella fecha, la mayor parte de los residentes de Kioto jamás habían observado a un hombre de piel negra.

asimismo, Yasuke medía 1,88 metros de estatura, demasiado más que la estatura promedio de los hombres japoneses para el instante, que era de 1,60 metros. De tal forma que la presencia de Yasuke impresionó al pueblo, hasta llegar al punto de que algunas personas fallecieron a causa de los golpes y pisotones que recibieron en medio de la curiosa multitud.

Yasuke llega a la corte del shogun Nobunaga

Cuenta la cronica que el shogun de Kioto, Oda Nobunaga, era un hombre noble, valiente y extremadamente hábil como estratega militar. Desde el instante que vio a Yasuke, no solo quedó impresionado por su extraño apariencia, sino además por la destreza con que empuñaba distintos tipos de armas.

Yasuke: la historia del primer samurái africano

Retrato de Oda Nobunaga, de Kanō Sōshū (1551 – 1601). (Wikimedia Commons)

Una anécdota curiosa vinculada con el encuentro entre Nobunaga y Yasuke cuenta que el shogun insistió que el hombre africano se bañara en su presencia. ¿La razón? para asegurar que no estuviera cubierto por alguna mezcla enigmatica que le pintara la piel de negro.

En solamente un año, Yasuke logró ganarse la confianza y admiración, no solo del shogun, sino además de bastantes diferentes guerreros y figuras prominentes de la corte. Todo ello le dejó alcanzar el rango de samurái y transformarse así en la primera persona de casta negra en ostentar mencionado nombramiento.

El samurái Yasuke y su cronica

Yasuke: la historia del primer samurái africano

Yasuke luchó al lado a Oda Nobunaga en el campo de batalla. Crédito: Iwasaki Shoten.

Es muy posible que Yasuke haya entrenado para ser un guerrero hábil desde muy pequeño en su tierra natal, seguramente Mozambique. Solo así se explica su asombrosa destreza como luchador y el hecho de que no pasara desapercibida a los ojos de Nobunaga.

Yasuke condujo a su shogun en múltiples luchas y contribuyó significativamente para que su ejército obtuviera la victoria. asimismo, Nobunaga disfrutaba demasiado de la compañía del samurái negro, quien le contaba historias sobre tierras lejanas. En realidad, Yasuke era un aficionado a la literatura y contaba con un talento natural para sostener conversaciones fascinantes.

El samurái negro revive en nuestros días

Yasuke permaneció al lado de Nobunaga hasta el trágico final de la vida del monarca. Cuenta la cronica que unos de los generales de la tropa de Nobunaga se declaró contra su señor, y le prendió fuego a su palacio atrapándolo en una de sus habitaciones.

Yasuke: la historia del primer samurái africano

El difunto actor Chadwick Boseman iba a interpretar a Yasuke en una cercana producción de Hollywood. Crédito: Jay L. Clendenin / Los Angeles Times

El señor feudal se quitó la vida con un ritual suicida, pero anteriormente de morir ordenó a Yasuke que le cortara la cabeza y la enviara al lado con su espada a uno de sus descendientes. Tras el deceso de su señor, Yasuke fue deportado a su país natal, con lo que finaliza su cronica.

Actualmente bien, hace poco se ha estado preparando una versión cinematográfica de la vida del legendario samurái negro. Casi con seguridad podremos hacernos una idea demasiado más clara de su legado a través de la pantalla del cine.

Fuente

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