Nombres de Dioses ocultos en los nombres de los días de la semana

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Llega el lunes y es quizá un tormento para bastantes. Esperamos al viernes con ansias y con abundante más emoción el sábado y domingo. Pero, ¿en algún momento te has detenido a pensar en los nombres de los días de la semana? ¿sabes su concepto? Esto te va a sorprender.

El día romano de la semana «dies Veneris», nuestro viernes, recibió su nombre del mundo Venus, que a su vez cogió su nombre de Venus, la deidad del amor.

El origen de los nombres de nuestros días de la semana procede de los romanos. Los romanos dieron su nombre a los días de la semana por los distintas mundos, que a su vez recibieron su nombre de las deidades romanos:

  • dies Solis «día del Sol (considerado por lo tanto un mundo)»
  • dies Lunae «día de la Luna»
  • dies Martis, «día de Marte»
  • dies Mercurii, «día de Mercurio»
  • dies Iovis, «día de Júpiter»
  • dies Veneris, «día de Venus»
  • dies Saturni, «día de Saturno»

La deidad Mercurio, semidesnudo y cubierto por una tela roja, con sandalias aladas y serpientes entrelazadas en la mano. (Wikimedia Commons)

Cuando las villas de habla germánica de Europa occidental adoptaron la semana de siete días, algo que ocurrió quizá en los primeros siglos de la era cristiana, dieron nombre a los días de la semana según sus propios dioses, escogiendo para ello los más próximos en carácter y atributos a las divinidades romanas originales.

Fue uno de estos pueblos, el anglosajón, el que llevó sus dioses y su lengua (lo que se convertiría en el inglés actual) a las islas británicas durante los siglos V y VI d. C.

En inglés, el sábado (Saturday), el domingo (Sunday) y el lunes (Monday) obtienen sus nombres de Saturno, el sol y la luna respectivamente, de igual forma que el latín. Los restantes cuatro días, martes (Tuesday), miércoles (Wednesday), jueves (Thursday) y viernes (Friday) llevan el nombre de dioses que los anglosajones quizá ya adoraban anteriormente de emigrar a Inglaterra, durante el corto cosmos de tiempo anterior a su conversión al cristianismo una vez instalados en las islas británicas.

El martes (Tuesday) recibe su nombre en inglés del dios Tiw, del que se conoce relativamente poco. Tiw quizá estuviera relacionado con la guerra, de igual forma que la deidad romano Marte. El miércoles (Wednesday) recibe su nombre por la deidad Woden, que sería el paralelo del dios romano mercurio, quizá porque ambos dioses compartían los atributos de la elocuencia, la capacidad de viajar y la custodia de los fallecidos.

El jueves (Thursday) es el día de Thunor, por darle a la palabra su antigua forma inglesa, Thunresdæg «día del Trueno». Este nombre evoca al dies Iovis latín, día de Jove o Júpiter. Ambos dioses están asociados con el trueno en sus respectivas leyendas.

Es factible que haya contemplado aquí una semejanza con el nombre del conocido dios nórdico Thor. Puede ser algo más que una casualidad. Los vikingos arribaron a Inglaterra en el siglo IX, trayendo con ellos sus propios dioses, muy semejantes a las deidades anglosajones. Los anglosajones ya eran cristianos para por lo tanto, pero es factible que reconocieran la semejanza entre el nombre del dios de sus ancestros Thunor y la deidad nórdico. No lo conocemos con exactitud, si bien la palabra Thor aparece en escritos escritos de la era.

Dios Thor. (Wikimedia Commons)

El viernes (Friday) es el singular día de la semana que lleva el nombre de una deidad femenina, Frig, quien escasamente es mencionada en pasaje alguno de los más viejos escritos en inglés. Su nombre aparece, en cambio, como un sustantivo habitual con el concepto de «amor, afecto» en poesía. Por este motivo, Frig fue elegida como equivalente de la deidad romana Venus, quien estaba asimismo asociada con el amor y el sexo y era conmemorada en el nombre latino del viernes (dies Veneris, «día de Venus.»)

De dioses y días de la semana

la idea de la semana, es decir, un ciclo de siete días numerados o con distintas nombres, siendo uno de ellos (normalmente el domingo o el lunes) fijo como el primero, quizá estuviera originalmente relacionado con el calendario judío. Esto se complicó por el hecho de que la Europa de principios de la Edad Media heredó su idea de la semana de la Roma imperial, a través de la iglesia cristiana.

En el cristianismo primitivo el cómputo del tiempo fue crucial para la adecuada celebración de los días señalados y festividades de la Iglesia, sobre todo en la variable fiesta de la Pascua.

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Nos encontramos con nombres de los días de la semana semejantes al inglés en diferentes lenguas europeas emparentadas, como el holandés, el alemán y todos los idiomas escandinavos o nórdicos. Dioses con nombres equiparables, como Tyr, Othinn, Thor y Frigg, indudablemente eran conocidos por los nórdicos y dieron sus nombres a los días de la semana en las distintas lenguas escandinavas (como podemos ver como ejemplo en el danés moderno, tisdag, onsdag, torsdag, fredag).

Los nombres latinos para los días de la semana y las deidades romanos de los cuales recibieron su nombre aun viven en las lenguas romances europeas, como el francés, el español y el italiano. Pensemos como ejemplo en el español: lunes, martes, miércoles, jueves y viernes, y localizaremos en estos nombres los latinos Luna, Mars, Mercurius, Iovis y Venus ocultos tras ellos.

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