Pájaro bebé de 99 millones de años conservado en ámbar birmano aturde a expertos

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Los científicos han descubierto el fósil de ave más completo jamás encontrado en el ámbar birmano.

Originalmente, la pequeña pieza de ámbar de 9 centímetros que contiene fósiles fue encontrada por recolectores de ámbar en el valle de Yukon en el norte de Myanmar. En 2014, fue adquirido por el director del Museo del Ámbar Chino en la ciudad de Tengchun (provincia de Yunnan). El hallazgo se mantuvo allí durante algún tiempo.

La parte visible del fósil parece la garra de algún extraño lagarto, y solo los expertos pudieron discernir en ella la garra de un pájaro de la época de los dinosaurios.

Fotos en primer plano del ámbar birmano y el pájaro que lleva dentro. Crédito: Museo Real de Saskatchewan / RC McKellar
Fotos en primer plano del ámbar birmano y el pájaro que lleva dentro. Crédito: Museo Real de Saskatchewan / RC McKellar

Imágenes adicionales de TC mostraron el notable grado de preservación de la parte del hallazgo que permaneció invisible detrás de las capas opacas de ámbar, que también contenía restos de plantas, partículas de arcilla y acumulaciones de burbujas de aire.

¿Qué aprendieron los investigadores sobre la evolución del pajarito de 99 millones de años conservado en Burmese Amber?

Las plumas sobrevivientes dejaron en claro que el polluelo murió durante su primera muda: se encontró amurallado en ámbar durante los primeros días o semanas de su vida.

Es de destacar que la aparición de plumas de las alas de un polluelo demuestra que era capaz de volar casi de inmediato, tan pronto como eclosionaba de un huevo, lo que no se parece en nada a la mayoría de las aves modernas que necesitan cuidados prolongados de cuidados. padres.

La eclosión perteneció a uno de los principales grupos de aves que una vez coexistieron con los dinosaurios y se extinguieron junto con ellos a finales del Cretácico hace 65-66 millones de años: las llamadas aves Enantiornithes. El nuevo descubrimiento hizo posible obtener información importante sobre estas antiguas aves dentadas y sus diferencias con las aves modernas.

Es increíble lo bien conservados que están los restos. Crédito: Museo Real de Saskatchewan / RC McKellar
Es increíble lo bien conservados que están los restos. Crédito: Museo Real de Saskatchewan / RC McKellar

La reconstrucción del fósil muestra al polluelo en la posición en la que aceptó su muerte, atrapado en la resina del árbol, literalmente congelado en el tiempo. Al simular el proceso de su muda, los investigadores pudieron determinar el color de las plumas de 99 millones de años – varía de blanco y marrón a gris oscuro, por lo que los paleontólogos apodaron al polluelo encontrado Belone – del nombre birmano de las especies locales de alondras.

Se han encontrado restos de aves Enantiornithes en todos los continentes, a excepción de la Antártida; ya se han descrito más de 60 especies. En el período Cretácico, se asentaron con éxito en los continentes existentes en ese momento: Laurasia y Gondwana, vivían principalmente en bosques, pero algunos representantes del grupo también se asentaron en las orillas de los embalses.

Los Enantiornithes obtuvieron su nombre porque son, en muchos sentidos, lo opuesto a las aves modernas (con cola de abanico), y de la manera más paradójica. Se distinguían por la presencia de dientes en lugar de un pico, garras en las alas y el húmero, que estaba adherido en la posición opuesta y prolongada. Y de alguna manera lograron volar con éxito.

Lo que ves son las patas y garras de un pájaro de 99 millones de años. Crédito: Es increíble lo bien conservados que están los restos. Crédito: Museo Real de Saskatchewan / RC McKellar
Lo que ves son las patas y garras de un pájaro de 99 millones de años. Crédito: Es increíble lo bien conservados que están los restos. Crédito: Museo Real de Saskatchewan / RC McKellar

La cáscara de sus huevos se distinguía por una fuerte estructura de tres capas. Al mismo tiempo, los hallazgos anteriores de alas individuales de aves Enantiornithes en ámbar mostraron plumas que son sorprendentemente similares en estructura a las plumas de vuelo de las aves modernas.

Al examinar un nuevo espécimen, los científicos encontraron que la cría de Enantiornithes ya tenía un conjunto completo de plumas de vuelo en sus alas, pero el resto de su plumaje era escaso y se parecía más a las plumas filamentosas de los dinosaurios terópodos, que no tienen un núcleo central claramente definido. . La presencia de plumas de vuelo en un pájaro tan joven confirma la idea de que los pájaros Enantiornithes nacieron inmediatamente con la capacidad de volar.

Sin embargo, esta ventaja se produjo a costa de tasas de crecimiento lentas, que hicieron que estas aves antiguas fueran más vulnerables durante un período de tiempo más largo, como lo demuestra la gran cantidad de fósiles de Enantiornithes juveniles encontrados en el pasado.

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